Praktische tips voor een droomreis naar Florida, USA

Zoals je weet ben ik onlangs teruggekomen van een geweldige rondreis door Florida. En hoewel we deze reis ruim van te voren tot in de puntjes doorgedacht en geregeld hadden, waren er toch een aantal zaken waar we niet echt op voorbereid waren. Dingen die in de praktijk nét even iets anders zijn dan bij ons. Vandaag dan ook mijn tips om rekening mee te houden als je naar Florida gaat !

Eten en drinken

  • Eten is schikbarend duur in Florida (met uitzondering van de fastfood-ketens, die zijn ongelofelijk goedkoop). Het is echter wel zo, dat de porties enorm zijn. Het loont dus echt om 1 portie te kopen en te sharen. Overigens zijn ook de formaten drank enorm groot; wat wij hier in Europa kennen als een large, wordt in Florida makkelijk als small verkocht.
  • In Florida staat de prijs in restaurants zónder BTW vermeld. De prijs die je moet betalen is dus altijd hoger !
  • In restaurants is fooi (gratuity) geven een must. Vaak staat er op de bon al een voorzet voor een bedrag vermeld. De prijs die je op de menukaart ziet staan, is dus niet het bedrag dat je af gaat rekenen. Er komt altijd nog een bedrag aan BTW en fooi bovenop.
  • Denk niet dat je gezellig nog even kunt natafelen als je klaar bent met eten. Nog vóór je je laatste hap goed en wel hebt doorgeslikt, staat de ober al naast je tafel met de rekening. Dat is tenminste onze ervaring bij de diverse restaurants (in verschillende plaatsen, en met verschillende prijskaartjes) waar wij gegeten hebben.

Mobiele telefonie

  • Bellen met je (Europese) simkaart is vreselijk duur. Koop daarom een Amerikaanse prepaid simkaart, dan bel je tegen het lokale tarief. Er zijn ook simkaarten te koop waarmee je een tijdelijk abonnement koopt zodat je zowel kunt bellen/sms’en als internetten. Wij kochten zo’n kaart voor $ 60,-, hiermee konden wij een maand lang onbeperkt bellen en internetten.

Autorijden

  • Let erop dat je voldoende brandstof in de tank van je auto hebt. Je kunt mijlen- en mijlenlang geen tankstation tegenkomen, en het laatste dat je wilt is dat je in the middle of nowhere strandt.
  • In Florida wemelt het van de tolwegen en tolbruggen, en het ontwijken hiervan is bijna een onmogelijke uitdaging. Sommige tolhokjes zijn bemand, of je kunt er met je creditcard betalen, maar er zijn ook onbemande tolhokjes waar je met gepast muntgeld moet betalen. Zorg daarom voor voldoende losse muntjes in de auto.
  • Autorijden is wezenlijk anders in Florida. Zo mag er links én rechts ingehaald worden, en is rechts afslaan bij een rood stoplicht toegestaan (tenzij uit borden anders blijkt). Verdiep je hier goed in, vóór je de weg op gaat.

Shoppen

  • In Florida staat de prijs in de winkels zónder BTW vermeld. De prijs die vermeld wordt, is dus niet de uiteindelijke prijs !
  • Als je naar een outlet gaat, plan dan voldoende tijd in. De outletcentra zijn namelijk véél groter dan die hier in NL, en je wilt natuurlijk niet tijd tekort komen en die geweldige winkels die nog op je lijstje staan, missen.

Overig

  • Natuurlijk weet je dat Florida de Sunshine State is, en dat het daar enorm warm is, maar geloof me : het is warmer dan je denkt (en gewend bent). Door de hoge luchtvochtigheid voelt het extra warm aan.
  • In de zomermaanden regent en onweert het iedere dag wel even. Dit noodweer kan binnen een paar minuten over zijn, maar het kan ook gemakkelijk uren duren. Stel je hier op in, het is nu eenmaal zo, en verheug je alvast op de verkoeling erna. Zo’n wolkbreuk klaart de lucht enorm.
  • Als je naar attractieparken gaat in Florida, plan dan je populaire attracties óf ’s ochtends vroeg in, of ’s avonds laat. De wachttijden zijn dan écht stukken korter.
  • In Amerika worden andere vormen van maten en gewichten gehanteerd. Zo spreekt men bijvoorbeeld van een mile (= 1,609 km.), yard (= 91,44 cm.), inch (= 2,54 cm.) en pound (0,453 kg.). De buitentemperatuur wordt weergegeven in Fahrenheit en niet in Celsius.

En dat waren ze dan, de dingen die mij opgevallen zijn tijdens ons verblijf. Het zijn geen schokbarende dingen, maar ik denk wel dat het handig is om ze te weten. Vandaar dat ik ze gedeeld heb, en ik hoop dat je er wat aan hebt. En oh ja, nog één laatste tip dan : geniet ! Florida is geweldig, zo mooi en divers, prachtig qua natuurschoon, je gaat er zeker weten een geweldige tijd hebben.

Ben jij al eens in Florida geweest ?
Liefs, Vera

Reisverslag rondreis Florida, USA

Ruim een jaar leefden wij ernaar toe, onze droomreis naar Florida, Amerika inclusief Caribbean Cruise met de Disney Cruise Line. Inmiddels zijn we weer thuis, en stroomt mijn hoofd over van de magische momenten die we beleefd hebben. Ben je benieuwd wat wij tijdens de rondreis allemaal gedaan en gezien hebben ? Lees dan snel verder !

Zaterdag 03.08.2019
Na een rustige vlucht landen wij rond 17:00 uur lokale tijd (-6 uur met NL) op Tampa, Florida. We halen de leenauto op, en rijden direct door naar ons hotel in Clearwater Beach. We zijn net op tijd voor de prachtige zonsondergang, en eten een hapje aan de boulevard. Een heerlijk begin van onze vakantie !

Pier 60 Clearwater Beach

Zondag 04.08.2019
Clearwater Beach staat bekend als het mooiste strand van de VS, en we besluiten dat na het ontbijt direct eens te gaan checken. Het zand is wit en zijdezacht, een heerlijk gevoel, en waar het zand in NL vaak gloeiend heet is, is het hier zalig verkoelend om op te lopen. Ik heb nog nooit zulk heerlijk zand tussen mijn tenen gehad !

Een beetje van dit prachtig witte, superzachte zand heb ik meegenomen naar huis als souvenir

Na een duik in het water van de Golf van Mexico, stappen we in de auto om op weg te gaan naar onze volgende stop : de Everglades. Ik had verwacht bedolven te worden onder de krokodillen, maar helaas moeten we ’s avonds concluderen dat we er geen een gezien hebben. Met uitzondering dan van de krokodil op ons bord, want we besluiten dát te gaan eten in het restaurant naast ons hotel in Everglades City.

Alligator nuggets met friet. Krokodillenvlees deed me denken aan de smaak van vis, maar dan hele zoute

Maandag 05.08.2019
’s Ochtends vroeg al gaan we met een airboat tour door de Everglades. We varen door de kleine watertjes tussen de mangroven, en genieten intens van de prachtige natuur. En als de captain af en toe het gas erop zet en we met een topsnelheid over het water scheren, is dat helemaal vet ! Helaas valt de fauna tegen, we zien geen enkele krokodil, maar dan ineens : een dolfijn ! Ik wist niet eens dat die hier voorkwamen …

Mooi doorkijkje in Everglades National Park


Intussen begint het te regenen en de lucht begint er dreigend uit te zien. Omdat er een tropische storm op komst is, en het steeds ruiger weer wordt, besluiten we ons bezoek aan de Everglades af te ronden, en op weg te gaan naar de Florida Keys, een prachtige, tropische omgeving. We duiken na aankomst in Marathon direct in het zwembad, en eten een hapje in ons prachtige hotel.

Tropical state of mind

Dinsdag 06.08.2019
Vandaag staat een bezoekje aan Key West op het programma. Het valt me op wat een andere sfeer hier hangt; ik zie veel fastfood ketens en souvenirshops en het doet allemaal wat meer stads aan. Het is echt een heel andere beleving dan ik op de andere Keys ervaren heb, en ik ben persoonlijk heel blij dat wij hier niet verblijven. We brengen een bezoekje aan Trumans Little White House, maken wat foto’s bij het Southernmost Point Buoy, en besluiten dan vanwege de verzengende hitte lekker naar het hotel te gaan en wat te gaan chillen bij het zwembad. ’s Avonds eten we 2 lokale specialiteiten : lobster tail, en als toetje Key Lime Pie.

Kokoswater drinken bij het zuidelijkste punt van de continentale Verenigde Staten. Pfff wat was het warm die dag !

Woensdag 07.08.2019
Na het ontbijt rijden we naar Miami Beach, en de aanblik van de stad is even wennen hoor. Het is een prachtige skyline met wolkenkrabbers, dat wel, maar zó anders dan dat we de afgelopen dagen gezien hebben.

De eerste aanblik van Miami

Allereerste stop is Bath&Body Works, een winkel waar ik al zoveel lyrische verhalen over gehoord heb, maar waar ik nog nooit eerder ben geweest. Little Miss C en ik vermaken ons meer dan prima, en ook wij zijn helemaal fan van deze winkel ! Hierna is het de beurt aan Mr C, hij heeft een missie in de Apple Store, en dan is het de hoogste tijd om even lekker naar het strand te gaan. We maken een wandeling, met de voetjes in het water, zoeken naar schelpen en snuiven de heerlijke zeelucht op.

De reddingsposten op Miami Beach zien er stuk voor stuk geweldig uit

Donderdag 08.08.2019
Nog vóór het ontbijt besluiten we een early morning swim te doen in het heldere water van de Atlantische Oceaan. Als hier nou ook nog het poedelzachte witte zand van Clearwater Beach zou zijn, dan zou het het ideale strand zijn ! Na het ontbijt rijden we naar Kissimee, de plaats waar wij voor de komende dagen een villa met zwembad gehuurd hebben. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor de bezoeken aan alle attractieparken.

Ons paleisje voor de komende tijd

Vrijdag 09.08 -vrijdag 17.08.2019
Het eerste attractiepark dat we aandoen is Disney’s Animal Kingdom, een pretpark opgebouwd rondom het idee van een dierentuin. In de dagen die volgen bezoeken we Magic Kingdom Parc, Kennedy Space Center, Universal Studios Florida, The Wizarding World of Harry Potter, en SeaWorld Orlando.

We wisselen de bezoeken aan de attractieparken af met shopsessies in de vele outlet centra die Orlando rijk is. We vermaken ons hier opperbest, niet alleen vanwege de vele mooie aankopen tegen een veel lagere kledingprijs dan die in Europa gehanteerd wordt, maar ook omdat de airco in deze centra een hele verademing is.

Zaterdag 18.08.2019
En dan is het al tijd voor het laatste onderdeel van onze geweldige reis : de Disney Caribbean Cruise. We rijden naar Port Lauderdale, en boarden de Disney Fantasy. Al vanaf het allereerste moment dat we in de Port komen, is de Disney vibe zichtbaar en voelbaar. Maar wat wij allemaal beleefd hebben op en tijdens de Cruise, daarover in een andere blogpost meer !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En wat vond jij het meest speciaal ? Ik lees het graag in de comments ! Liefs -x

Wat wij allemaal gaan doen tijdens onze droomreis naar Florida

Over anderhalve maand is het zover, dan boarden we het vliegtuig dat ons naar Florida, Amerika zal brengen voor onze Droomreis. Een reis waar we al ruim een jaar naartoe leven, en waar we met name de laatste tijd bijna dagelijks mee bezig zijn om de puntjes op de i te zetten voor wat betreft de invulling. Ben je benieuwd wat we allemaal van plan zijn te gaan doen tijdens onze 3-weekse rondreis ? Lees dan snel verder !

Wij vliegen op Tampa, Florida en na aankomst rijden we direct door naar Clearwater. Deze zonnige plaats is met name geliefd vanwege de vele stranden, die tot de beste en mooiste van Amerika worden gerekend. Een prima bestemming dus om de eerste dagen heerlijk door te brengen. We hebben een hotel geboekt met direct toegang tot het strand. Dat wordt genieten !

Nadat we een beetje geacclimatiseerd zijn, rijden we door naar het Everglades National Park. Uiteraard staat een Airboat tour op ons programma, ik kijk er nu al naar uit dwars door de Mangroves, met hoge snelheid over de open stukken water te vliegen, en natuurlijk ook wildlife te spotten ! We zijn van plan 1 nacht door te brengen in dit park; het lijkt me vet om getuige te zijn van het nachtleven van de wilde dieren.

Een aantal dagen Florida Keys staan ook op het programma. Met onze huurauto willen we het zuidelijke stukje van de US Highway 1 helemaal af gaan rijden. Deze weg is 166 mijl lang, en loopt van Miami tot Key West in het zuiden. Uiteraard gaan we ook een fotomomentje houden bij het ‘Southern Most Point’, ofwel het zuidelijkste puntje van de Verenigde Staten. Vanaf hier is het slechts 90 mijl naar Cuba, en dat is dichterbij dan Miami.

Na een aantal dagen relaxen in de Keys, rijden we naar Kissimee, waar we een villa met zwembad gehuurd hebben voor de duur van 10 dagen. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor bezoeken aan Universal Studios, Harry Potter World, Kennedy Space Centre, Seaworld, Walt Disney World Resort and Magic Kingdom. En uiteraard aan de nodige outlet shopping centers !

En dan, na bijna 2 weken en-route te zijn geweest, is het tijd om aan boord te gaan van de droom waar het allemaal mee begonnen is : een Caribbean Cruise aan boord van de Disney Fantasy. Deze zal ons brengen naar Cozumel/Mexico, George Town/Grand Cayman, Falmouth/Jamaica, en last but not least : Disney’s eigen privé eiland Castaway Cay.

Als we vervolgens na 7 dagen op zee weer voet aan wal zetten, vliegen we direct dezelfde avond door naar huis. Ik denk dat het dan ook wel mooi genoeg geweest is. Want zeg nou zelf : hoeveel hoogtepunten kan een reis bevatten ? In mijn optiek gaan we tijdens deze reis van hoogtepunt naar hoogtepunt. Ik kan dan ook eerlijk gezegd niet eens zeggen waar ik me het meeste op verheug, of waar ik me het meest van voorstel. Het is met recht een Droomreis, Onze Droomreis, en ik ben er enorm dankbaar voor ben dat we deze als gezin mogen gaan maken !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En heb jij nog leuke tips voor ons ? Laat het me weten bij de reacties !
-x-