Wat wij allemaal gaan doen tijdens onze droomreis naar Florida

Over anderhalve maand is het zover, dan boarden we het vliegtuig dat ons naar Florida, Amerika zal brengen voor onze Droomreis. Een reis waar we al ruim een jaar naartoe leven, en waar we met name de laatste tijd bijna dagelijks mee bezig zijn om de puntjes op de i te zetten voor wat betreft de invulling. Ben je benieuwd wat we allemaal van plan zijn te gaan doen tijdens onze 3-weekse rondreis ? Lees dan snel verder !

Wij vliegen op Tampa, Florida en na aankomst rijden we direct door naar Clearwater. Deze zonnige plaats is met name geliefd vanwege de vele stranden, die tot de beste en mooiste van Amerika worden gerekend. Een prima bestemming dus om de eerste dagen heerlijk door te brengen. We hebben een hotel geboekt met direct toegang tot het strand. Dat wordt genieten !

Nadat we een beetje geacclimatiseerd zijn, rijden we door naar het Everglades National Park. Uiteraard staat een Airboat tour op ons programma, ik kijk er nu al naar uit dwars door de Mangroves, met hoge snelheid over de open stukken water te vliegen, en natuurlijk ook wildlife te spotten ! We zijn van plan 1 nacht door te brengen in dit park; het lijkt me vet om getuige te zijn van het nachtleven van de wilde dieren.

Een aantal dagen Florida Keys staan ook op het programma. Met onze huurauto willen we het zuidelijke stukje van de US Highway 1 helemaal af gaan rijden. Deze weg is 166 mijl lang, en loopt van Miami tot Key West in het zuiden. Uiteraard gaan we ook een fotomomentje houden bij het ‘Southern Most Point’, ofwel het zuidelijkste puntje van de Verenigde Staten. Vanaf hier is het slechts 90 mijl naar Cuba, en dat is dichterbij dan Miami.

Na een aantal dagen relaxen in de Keys, rijden we naar Kissimee, waar we een villa met zwembad gehuurd hebben voor de duur van 10 dagen. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor bezoeken aan Universal Studios, Harry Potter World, Kennedy Space Centre, Seaworld, Walt Disney World Resort and Magic Kingdom. En uiteraard aan de nodige outlet shopping centers !

En dan, na bijna 2 weken en-route te zijn geweest, is het tijd om aan boord te gaan van de droom waar het allemaal mee begonnen is : een Caribbean Cruise aan boord van de Disney Fantasy. Deze zal ons brengen naar Cozumel/Mexico, George Town/Grand Cayman, Falmouth/Jamaica, en last but not least : Disney’s eigen privé eiland Castaway Cay.

Als we vervolgens na 7 dagen op zee weer voet aan wal zetten, vliegen we direct dezelfde avond door naar huis. Ik denk dat het dan ook wel mooi genoeg geweest is. Want zeg nou zelf : hoeveel hoogtepunten kan een reis bevatten ? In mijn optiek gaan we tijdens deze reis van hoogtepunt naar hoogtepunt. Ik kan dan ook eerlijk gezegd niet eens zeggen waar ik me het meeste op verheug, of waar ik me het meest van voorstel. Het is met recht een Droomreis, Onze Droomreis, en ik ben er enorm dankbaar voor ben dat we deze als gezin mogen gaan maken !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En heb jij nog leuke tips voor ons ? Laat het me weten bij de reacties !
-x-

Reisverslag midweek New York City !

Al jaren stond het op onze Bucket List, maar nooit kwam het ervan. Dus toen Mr C niets wist voor zijn 50ste verjaardag besloot ik hem geen materieel cadeau te geven, maar een ervaring : een reis naar New York City, samen met mij en Little Miss C. Inmiddels zijn we weer thuis en zit ik vol van de indrukken die deze reis mij opgeleverd heeft. Ben je benieuwd wat we allemaal gedaan hebben ? Lees dan snel verder !

Dinsdag 03.04.2018We vliegen woensdag ochtend vanaf Schiphol, maar omdat dat voor ons toch zeker zo’n 1,5 uur rijden is, hebben we besloten de nacht ervoor in de omgeving van de luchthaven te overnachten. We vertrekken ’s middags al naar Amstelveen, en gaan wat shoppen in het Stadshart. Omdat ik niet zo lekker in mijn vel zit vanwege de vlucht morgen (lees hier hoe dat komt), besluiten we het winkelen vroegtijdig te staken en wat te gaan wandelen in het Amsterdamse Bos, waar heel wat voetstappen van ons liggen. We halen wat herinneringen op bij de geitenboerderij, en ik merk hoe mijn spanningen langzaam wat verminderen door de beweging en de natuurrust. Na een uurtje stappen is het tijd om naar Ouderkerk te rijden en een biefstukje te gaan eten bij Loetje – een ander punt dat op mijn Bucketlist2018 stond.

Woensdag 04.04.2018Onze vlucht vertrekt in de loop van de ochtend en we zijn ruim op tijd aanwezig op Schiphol. We drinken een koffietje, eten een broodje, en gaan dan op weg naar de gate. De vlucht verloopt prima, ik vermaak me met het inflight entertainment en bekijk onder andere de documentaire Human Flow en de film The Greatest Showman. Na aankomst op JFK blijkt er een heuse limo op ons te staan wachten (verrassing, geregeld door Mr C) en we vertrekken geheel in stijl richting ons hotel, dat op Times Square ligt. De middag besteden we met de buurt verkennen, shoppen, en wat fan-gear inslaan voor de New York Yankees game die we morgen bij gaan wonen.

Donderdag 05.04.2018We vertrekken met de metro richting Staten Island Ferry. Deze gratis veerboot vertrekt vanaf het meest zuidelijke puntje van Manhattan, naast Battery park en vaart tussen Manhattan en Staten Island. Tijdens de vaart hebben we een prachtig uitzicht op Lower Manhattan en varen we langs het Vrijheidsbeeld.

Na een heerlijke lunch in het Financial District maken we een pitstop in het hotel, en vertrekken we volledig gehuld in Yankees kleding naar het Yankee Stadium om daar de game tegen de Baltimore Orioles bij te wonen. Wat een spektakel was dat ! Onder het genot van doppinda’s, hotdogs, 2 homeruns, en een geweldige sfeer genieten we volop van de 4 uur durende game, die helaas in een nederlaag voor de New York Yankees (met 5-2) eindigt.

Vrijdag 06.04.2018
We zijn bewust met 3 halflege koffers naar NYC vertrokken omdat we van dit reisje ook een echte shoppingtrip wilden maken. Vandaag staat dan ook een dagje shoppen op het programma, en wel in Woodbury Common Premium Outlets. Er is een bus die ons rechtstreeks daarheen brengt, en na een uurtje reizen gaan we los. Alle drie slagen we meer dan goed en met tasjes van o.a. Yankee Candle, Disney Store, Ralph Lauren, Longchamp, Nike, en Levi’s gaan we ’s avonds met de laatste bus moe maar voldaan terug naar het hotel.

Zaterdag 07.04.2018Om 11:00 uur hebben we een afspraak bij de Downtown Manhatten Heliport omdat we een helicoptertocht boven de stad gaan maken. Lichtelijk nerveus komen we daar aan, en na een veiligheidsinstructie gaan we aan boord. Ik zit voorin, en Mr C en Litte Miss C achterin. Het weer is helder, en we hebben de meest prachtige uitkijkjes over de hele stad. Na 15 minuutjes vliegen staan we helemaal happy weer veilig op de grond. Wat een ervaring, helemaal geweldig !

’s Middags gaan we, op speciaal verzoek van Little Miss C, richting Brooklyn op zoek naar de Brooklyn Bridge. Eerst lunchen we wat, maken we wat ritjes op de carroussel en eten we een ijsje bij de Brooklyn Icecream Factory. Daarna lopen we over de brug helemaal naar de andere kant (Lower Manhattan). Een wandeling waar ik enorm van genoten heb. Allereerst was ik enorm onder de indruk van deze brug; de enorme staalkabels en stenen pilaren vond ik geweldig om te zien. Maar ook het feit dat je boven de auto’s loopt, en dat je tijdens de wandeling de meest prachtige panoramische kijkjes op de skyline van Manhattan hebt, maakt deze wandeling een van mijn mooiste herinneringen van deze trip.

Zondag 08.04.2018Vandaag staat mijn wekker om 05:15 uur (!) omdat ik een date heb voor een rondje harlopen in Central Park, iets wat ik heel erg graag wilde, en wat ik ook op mijn Bucketlist had staan. Mr C en Little Miss C blijven lekker in hun warme bedje liggen en ik vertrek de kou in, op weg naar de metro. Om 07:00 uur ontmoet ik de gids en mijn mede-renners en we krijgen tijdens een hardlooprondje van 4 mijl allerlei ins en outs van New York en van Central Park te horen. Echt SUPER vet om te doen. Na de run vertrek ik gauw naar het hotel, neem een warme douche, en daarna vertrekken we direct door naar The National September 11 Memorial & Museum.

Omdat we wat te vroeg zijn (we hadden de toegangskaartjes, die een vast tijdslot kennen, vantevoren besteld) besluiten we eerst naar het 9/11 Memorial-monument te gaan. Dit momument, op Ground Zero, is het herdenkingsmonument voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen op het World Trade Center (zowel in 2001 als in 1993). Ik vond het een erg mooie, verzorgde, en indrukwekkende plek. Ook het erbij horende Museum was erg  indrukwekkend. Ik was erg geraakt door de persoonlijke verhalen, de foto’s en de voorwerpen, en merkte dat het me erg aangreep.

Hierna was het tijd om even bij te tanken, en de zinnen wat te verzetten. We lunchten wat, verlekkerden ons een paar uurtjes in de Apple Store aan een prachtige Apple Watch Hermès en de iPhone X, en vertrokken na zonsondergang naar de Empire State Building om de stad nog eens van bovenaf te bekijken. We werden verwend met een prachtig uitzicht, het was heel helder, en het was superleuk om verschillende highlights die we vandeweek bij daglicht hadden bewonderd, nu verlicht te zien.

Maandag 09.04.2018Onze laatste dag alweer, helaas. We moeten rond een uur of 15:00 op de luchthaven zijn, dus we besluiten onze wekker weer vroeg te zetten en nu naar 5 Avenue te gaan. We doen wat leuke aankopen voor Little Miss C bij Abercrombie & Fitch, nemen een kijkje bij o.a. Tiffany & Co., de Trump Tower, en het Rockefeller Center, en steken een kaarsje aan in St. Patrick’s Cathedral. Daarna besluiten we nog heel even snel naar Central Park te gaan, en hierna is het tijd om naar de luchthaven te gaan.

New York, city of dreamsWat een geweldige reis hebben we gemaakt. We gingen van het ene hoogtepunt naar het andere (zowel letterlijk als figuurlijk), en hebben zoveel mooie herinneringen en belevenissen meegenomen, die ze ons nooit meer af kunnen pakken. Ik denk dat hiermee mijn wens om een overgetelijk verjaardagscadeau voor Mr C te regelen, gelukt is. En het is mooi meegenomen dat deze reis ook een prachtig cadeau voor Little Miss C en mij is gebleken !

Ben jij al eens in NYC geweest ? En wat vond jij ervan ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram