Mijn taart- en koffiemomentje bij Café Blond Amsterdam

Al jaren wilde ik er heen, maar nooit kwam het er van. En toen ik hoorde dat mijn Sis zo gek was van de spulletjes, wist ik dat er met haar naartoe wilde. Ik nodigde haar dan ook uit voor mijn verjaardag, en afgelopen zondag was het zover, ons bezoekje aan Café Blond Amsterdam.

De roze gevel.

Blond Amsterdam ken je vast wel van het kleurig beschilderd assortiment servies. Maar in Café Blond Amsterdam kun je behalve voor het perfecte cadeau ook terecht voor een een lekker stuk taart, en dat is wat we als eerste deden, want we hadden wat te vieren.

Het Blond Amsterdam café ligt in Amsterdam en zodra je de straat in komt valt de gevel direct op; deze is namelijk knalroze en bekleed met prachtige gouden letters en heel veel bloemen.

Ook binnen knalt de vrolijkheid je tegemoet. Op de bakstenen muur staat ‘Blond Amsterdam’ in grote lichtletters, en verder geldt “mooi roze is niet lelijk” … ik houd ervan !

Zelfs het toilet is helemaal in stijl!

Er is van alles lekkers te kiezen, en het ene ziet er nog smakelijker uit dan het ander. Alles is ook zo mooi gepresenteerd; en uiteraard wordt alles aangeboden op Blond Amsterdam servies.

Moeilijk kiezen hoor! Er is trouwens ook iets hartigs te krijgen, voor de niet-zoetekauwen onder ons.
Ik nam een lemon meringue tartelette.

Nadat wij heerlijk gezeten hadden, gingen we naar de shop in het café waar producten van Blond Amsterdam te koop waren. Niet alleen het servies, maar ook alle andere producten waar Blond Amsterdam inmiddels bekend om is. De prijzen zijn overigens hetzelfde als elders, dus je krijgt geen korting op de producten.

Hier word je toch gewoon hebberig van!

Als je fan bent van Blond Amsterdam moet je gewoon eens in dit café geweest zijn. Maar ook als je niet per se van deze spulletjes houdt, is het heerlijk vertoeven daar. De bediening is vriendelijk, de producten zijn heerlijk, en er hangt een fijne, gemoedelijke sfeer.

Dat was het zeker!

Café Blond Amsterdam is gevestigd aan de Ferdinand Bolstraat 44 in Amsterdam, en is geopend van dinsdag t/m zaterdag van 10.00 – 18.00 uur, en op zondag van 10.00 – 17.00 uur

Houd jij van de spulletjes van Blond Amsterdam ? En ben jij wel eens in Café Blond Amsterdam geweest ? Ik lees het graag in comments. Liefs, Vera

My Weekly Diary #18/2022 – Foto-editie

Iedere maandag neem ik jullie mee in mijn week en geef ik een inkijkje in mijn leven door middel van My Weekly Diary. Afgelopen week was ik in het Venetië van het Noorden, oftewel : Stockholm !
Omdat woorden tekort schieten, laat ik je mijn belevenissen zien in foto’s ! Van siteseeing tot shoppen, van natuurschoon tot stadsgezichten. Je ziet dit (en meer) in My Weekly Diary, foto-editie.

Na aankomst neem ik vanaf het vliegveld de Arlanda express die me in 18 minuten naar het centrum van Stockholm brengt (waar mijn hotel ook ligt).
Een shot van mijn bed en tafeltje in mijn hotelkamer.
Van dit kaartje heb ik goed gebruik gemaakt!
In de buurt van mijn hotel ligt de grote winkelstraat Drottninggatan, waar ik uiteraard naar toe ga. Ook sla ik Åhléns en Nordiska Kompaniet, de Zweedse versies van de Bijenkorf zeg maar, niet over …
In de straten van Stockholm zie je overal stenen leeuwen; dit zijn de Zweedse design equivalenten van betonblokken tegen bomauto’s. Er is trouwens een leeuwen en een leeuwinnen variant; gendergelijkheid staat hoog in het vaandel hier, heb ik me laten vertellen.
Over gelijkheid gesproken … in de winkelstraat spot ik ook dit stoplicht; ik heb ‘m nergens anders in de stad gezien.
De binnenstad van Stockholm ligt uitgespreid over 14 eilanden, die door 58 bruggen met elkaar verbonden zijn.
Ik was van plan te gaan kajakken maar de aanblik van de wijdte van het kolkende water doet me besluiten dit toch maar een rondje over te slaan …
Stockholm is rijk aan historische gebouwen. Zelf ben ik erg onder de indruk van de enorm imposante officiële residentie van koning Carl XVI Gustaf van Zweden.
Geen wisseling van de wacht, maar wel een generale repetitie voor de ontvangst van de Tsjechische premier. Minstens zo leuk om te zien!
Gamla Stan is het oude stadscentrum met geplaveide straten en kleurrijke gebouwen uit de 17e en 18e eeuw. Mocht je er eens heen gaan, ga dan zeker naar het snoepwinkeltje Polkagris Kokeri … al is het alleen maar om de geur die daar hangt te ruiken mmm…
In een van de vele leuke winkeltjes in Gamla Stan koop ik een handgemaakte magneet (gelijkend op de ronde, 3de van links) voor mijn verzameling.
Ik ga zonder problemen uit eten in mijn uppie. Bij Michelangelo in Gamla Stan eet ik onder andere deze heerlijke Bruschetta Classico.
En natuurlijk ga ik Köttbullar eten, hét nationale gerecht bestaande uit gehaktballetjes, roomsaus, cranberry compote en aardappelpuree.
Met de Waxholmsbolaget (veerboot) ga ik naar Vaxholm, een idyllisch stadje op een van de 30.000 eilandjes in de Archipel.
Onderweg geniet ik van de prachtige natuur en de leuke huisjes.
Knus bloemenwinkeltje op Vaxholm.
In Naturreservat Bornsjön neem ik deel aan een picknick bestaande uit typisch Zweedse midzomernachtsgerechten (als ingemaakte haring, gekookte aardappelen met zure room en dille, hardgekookte eieren, gehaktballetjes, knäckebröd, aardbeien, en bosbessen)
Ik zie een runensteen (gedenksteen) uit 1056 n.Chr., gemaakt door de Vikingen.
En tijdens een wildlifesafari spot ik in totaal 11 elanden (mannetjes, vrouwtjes, en jongen), een paartje everzwijnen met 2 jonkies, en talloze hazen en reeën.
En dan zit mijn trip er al bijna weer op. In de rooftop bar proost ik SKY HIGH! op een heerlijk verblijf.

En op de dag van vertrek slaat het weer ook helemaal om. Waar ik de hele week zon gehad heb, belooft het nu aan een stuk te gaan regenen. Een goed moment dus om naar huis te gaan.

Komende week belooft een drukke week te worden met werk, maar ook met privé afspraken, en dan ben ik ook nog jarig! Ik vertel je er volgende week maandag alles over.

Hoe was jouw week ? Liefs, Vera

De dingen die ik sowieso in Stockholm ga doen

Ik was al fan van de Nordics, maar een bezoekje aan de Zweedse hoofdstad had ik nooit als optie beschouwd. Tot ik op televisie een programma zag, op slag verliefd werd, en besloot hier mijn eerstvolgende solo trip naartoe te willen gaan. Inmiddels is het bijna zover, en vandaag vertel ik je wat ik sowieso van plan ben te gaan doen.

Struinen in het oude centrum (Gamla Stan)

Stockholm is gebouwd op 14 eilanden, en Gamla Stan (oftewel Oude Stad) is het oudste gedeelte van de stad. Behalve naar de Stortorget (Grote markt), met de bekende mooie kleurrijke gevels, wil ik naar Västerlånggatan, een lange, drukke winkelstraat met vooral souvenirwinkeltjes; hier zal ik zeker een magneetje voor mijn verzameling kunnen scoren. Ook het zijstraatje Mårten Trotzigs Gränd wil ik bezoeken; dit is het smalste straatje van Stockholm met een breedte van 90 centimeter.

Op drakentocht

In Gamla Stan wil ik ook even langs Köpmantorget waar een groot beeld staat van St George die de draak neerslaat. De draak staat hier eigenlijk symbool voor Denemarken; vroeger was Zweden namelijk onderworpen aan Denemarken maar tegenwoordig is het onafhankelijk. Door heel de stad schijnen afbeeldingen, schilderijen en beelden van draken te staan die verslagen worden. Een verdoken boodschap in die tijd: Stay out Denmark. Je snapt, hier ga ik naar op zoek !

Koninklijk Paleis bezoeken

Binnen Gamla Stan bevindt zich ook het in barokstijl opgetrokken paleis van de Zweedse koning, Karel XVI Gustaaf. En als ik het Koninklijk Paleis ga bezoeken, zorg ik ervoor dat ik er ruim op tijd ben om om 12.15 uur getuige te zijn van de wisseling van de wacht.

Naar Vaxholm, hoofdstad van de Stockholm Archipel

Stockholm is gebouwd op 14 eilanden, maar daaromheen ligt een uitgestrekte archipel (in het Zweeds: skärgård) van zo’n 30.000 eilandjes. Er zijn er slechts 150 bewoond, sommige ‘eilandjes’ zijn dan ook niet meer dan een rots die uit het water steekt. Vaxholm is de hoofdstad en het begin van de Stockholm archipel. Met de boot vaar je in een klein uurtje naar de haven van Vaxholm, dat bekend staat om het kasteel dat een belangrijke rol gespeeld heeft in de Zweedse verdediging tijdens WOI, pittoreske kleurrijke houten huisjes, een leuke en gezellige winkelstraat, en café Hembygsgarden, dat een prachtige tuin aan het water heeft dat dienst doet als terras. Hier wil ik zeker een fika, oftewel een Zweedse koffiepauze gaan houden.

De stad bewonderen vanaf het Stadhuis

Het 106 meter hoge Stadhuis van Stockholm is met z’n drie torenspitsen een bekend icoon. Niet alleen is het een prachtig gebouw van buiten, ook de binnenkant schijnt een bezoekje waard te zijn, al is het alleen maar vanwege de blauwe zaal waar elk jaar het wereldberoemde Nobel banket plaats vindt. Zelf wil ik ook een van de torens beklimmen voor een uitzicht over de stad, want dat vind ik er ook altijd wel bijhoren.

Naar Skansen, het eerste openluchtmuseum ter wereld

Skansen is in 1891 opgericht om de manier van leven in Zweden tijdens de laatste eeuwen uit te beelden, en bestaat uit meer dan honderd gebouwen uit allerlei delen van Zweden. In en rondom de gebouwen wordt door middel van voorstellingen en workshops gepoogd om een zo realistisch mogelijk beeld te geven over het leven in Zweden door de tijden heen. Er is tevens een dierentuin in Skansen waarin voornamelijk Scandinavische dieren te bezichtigen zijn, en als je mij een beetje kent dan weet je vast wel op welk gedeelte ik mij het meeste verheug !

Aviici experience

Ik ben nooit echt fan geweest van Avicii, maar sinds ik de documentaire over zijn leven gezien heb, kan ik zijn muziek steeds meer waarderen. Zijn genialiteit, maar zeker ook zijn donkere kant hebben zijn muziek een extra lading gegeven, en daarom wil ik graag een bezoekje brengen aan de Avicii experience, een museum dat is gevestigd in de voormalige Globen Arena, die in 2021 werd omgedoopt tot de Avicii Arena. Er zijn dan alweer 4 jaar verstreken sinds 20 april 2018, de dag waarop Tim Bergling (zoals Avicii eigenlijk heette) zelfmoord pleegde. Het nieuwe Experience Centre laat bezoekers een reis maken door het leven en de muziekwereld van Avicii. Maar de Avicii Experience is meer dan dat. Een deel van de opbrengst komt namelijk ten goede aan de Tim Bergling Foundation, die zich hard maakt voor een open dialoog over geestelijke gezondheid bij jongeren.

Nou, je leest het al, plannen volop, en hopelijk heb ik genoeg tijd om alles wat ik wil gaan doen, ook daadwerkelijk te doen. Dat worden drukke, volle dagen vermoed ik. Ik ga me dus vast wel vermaken !

Heb jij nog leuke suggesties voor mijn bezoek aan het Venetie van het Noorden ? Ik lees ze heel graag in de reacties. Liefs, Vera

De invulling van mijn vrije week + TIP voor de Kerstvakantie

Volgende week ben ik vrij, en het plan voor die week is om eens lekker tot rust te komen, en dingen te doen waar ik normaal gesproken de tijd niet voor neem. Zo wil ik de Netflix serie Selling Sunset aan een stuk gaan bingen, een paar uur aan elkaar lezen, maar ook gewoon fijn lekker niks doen, en hopelijk eens het “verveel”-gevoel van vroeger weer ervaren (al zal dat waarschijnlijk een utopie zijn). Ook wil ik nog een dagje uit, en wel naar het jaarlijkse Lichtfestival, in ZOO Antwerpen (vermits we hier in BE niet net als in NL in lockdown gaan…) En vandaag vertel ik je daar iets meer over.

Het Lichtfestival, dat dit jaar het thema van Alice in Wonderland heeft, vindt inspiratie in het lantaarnfestival uit de Chinese nieuwjaarskalender. Het lantaarnfestival kondigt het einde van het nieuwjaarsfeest aan, en wil met veel licht en warmte het nieuwe jaar verwelkomen. Nou dat zal wel lukken want Alice in Wonderland bestaat uit 3.200 lichtobjecten en 18.000 energiezuinige lampjes. In totaal werkten meer dan 120 kunstenaars (met 28.000 werkuren) mee aan de honderden composities die in het dierenpark te zien zijn.

Het Lichtfestival vindt dagelijks, ’s avonds plaats, en doorheen de verlichte dierentuin kun je het beroemde konijn van Alice in Wonderland volgen en je onderdompelen in Alice’s knotsgekke droomwereld.

Ook andere personages uit de roman van Lewis Carroll komen er tot leven, zoals de grijnskat en de rode koningin. In totaal zijn er meer dan 100 lichtcomposities te zien, waaronder ook een zeven meter hoge theepot. Op drie plaatsen langs het parcours kan je ook genieten van een (warm) hapje en drankje.

Het Alice in Wonderland Lichtfestival is tot 16 januari 2022 te bezoeken. Let op : al is het een magische lichtwandeling in openlucht, een geldig CST is verplicht voor iedereen vanaf 12 jaar en 2 maanden.

Meer informatie over het Alice in Wonderland Lichtfestival vind je op de site van ZOO Antwerpen : klik hier.

Liefs, Vera

De 5 dingen die ik sowieso met mijn 12-jarige dochter in Parijs gaan doen !

Het stond eigenlijk op onze Travel Bucket List van vorig jaar, een bezoekje aan Parijs met Little Miss C. Het was haar beloofd als stok achter de deur voor al die extra uren Franse woordjes en grammatica leren, waar ze niet altijd even enthousiast mee aan de slag ging. Vanwege de covid (joh…) moesten we het keer op keer verzetten en uiteindelijk annuleren, maar deze maand is het dan zover, onze 5-daagse trip naar Parijs, en deze dingen gaan wij zeker doen :

De Eiffeltoren

Een bezoek aan Parijs is niet compleet zonder bezoekje aan, wat mij betreft, het symbool van de “stad van de liefde”. Of we er op zullen gaan weet ik nog niet, maar ik wil haar in ieder geval van dichtbij laten zien hoe enorm imposant deze stalen toren is.

Montmartre

Supertoeristisch, veel te druk, maar het is en blijft toch een van mijn favoriete wijken. Graag wil ik Little Miss C de sfeer van het Place du Tertre laten opsnuiven, met haar een kaarsje branden in de basilique du Sacré-Cœur, en mensen kijken onder het genot van een veel te duur drankje op een van de vele terrasjes.

De Champs-Élysées

Een bezoek aan de Champs-Élysées mag ook niet ontbreken. Het zal erom spannen of de kerstverlichting al opgehangen is, maar ook zonder Kerstsfeer weet ik zeker dat Little Miss C onder de indruk zal zijn van “la plus belle avenue du monde” . En zo niet, dan zal het wel zijn van de vele, vele winkels, want tja, shoppen is natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van deze trip 😉

Rondvaart Seine

Eén van de leukste manieren om Parijs te verkennen, vind ik het maken van een rondvaart over de Seine. Niet alleen komen we tijdens de rondvaart langs meerdere monumenten en varen we onder de bruggen van Parijs door, ook krijg je altijd wel inside information die je anders nooit krijgt. Een ongedwongen manier dus om mijn 12-jarige dochter wat cultuur mee te geven.

En dan na 2 dagen cultuur snuiven, is het tijd voor 2 dagen magie, want wat is Parijs zonder een bezoekje aan …

Disneyland Paris

Helaas wordt het Disneyland Hotel momenteel gerenoveerd, en is inmiddels besloten de Buffalo Bill’s Wild West Show niet langer op te voeren, maar dat mag de pret niet drukken. Ik ben ervan overtuigd dat wij sowieso vele magische momenten zullen gaan beleven in de parken.

Heb jij nog leuke tips voor onze trip naar Parijs ? Ik hoor ze graag. Liefs, Vera

Tip voor de zomervakantie : Babbelende bomen in Antwerpen

Vandaag op de blog een tip voor een leuke, gratis buitenactiviteit voor jong en oud. Deze zomer is het Boekenbergpark in Deurne omgetoverd tot “Babbelbos”. Kunstenaar ZAZA beschilderde er namelijk 22 bomen met 100% biologisch afbreekbare verf; hij gaf ze een gezicht en een naam, en met bijpassende klankfragmenten heeft stemacteur Luc Wyns ze tot leven laten komen.

De kunstenaar is tot het idee gekomen omdat hij pareidolie heeft; een psychisch verschijnsel waarbij iemand in alles gezichten herkent. Dus ook in bomen.

Elke boom heeft dus een naam. Zo is de boom met enorme bovengrondse wortels Oscar, de octusboom, gedoopt. De denneboom heet Dirk, en Sandy, Kelly en Britney zijn de drie wensbomen.

De verhalen die bij de bomen horen zijn gebundeld in een gratis boekje en/of zijn digitaal raadpleegbaar in de gratis app Izitravel. Via de app kun je de bomen ook horen praten. 

Tot en met dinsdag 31 augustus 2021 kun je de babbelende bomen komen bewonderen in het Boekenbergpark – vertrek aan de Chinese toren. Daar vind je ook de gratis boekjes (in het rode kastje). De toegang is vrij, en de wandeling duurt ongeveer 45 minuten.

Liefs, Vera

Mijn droomreizen

Ondanks het feit dat we zo beperkt zijn qua reizen, en de wereld er zo anders uit ziet, betrap ik mezelf erop dat ik regelmatig aan het dagdromen ben over reizen. En ik merk aan mezelf een enorme verschuiving. Waar ik vroeger alleen enthousiast werd over een zonvakantie, met het vliegtuig, in een 5* all-inclusive resort, zwijmel ik momenteel over hele andere bestemmingen. En vandaag vertel ik je waar ik supergraag heen wil, zodra de reisbeperkingen opgeheven zijn.

Meer van Annecy

Diepblauw is het water, en sinds ik die plaatjes gezien heb, moet en zal ik dat eens met eigen ogen aanschouwen. Maar ik wil veel meer dan alleen maar kijken naar dit meer, ik wil er ook van genieten door er te suppen, watersporten, pootje baden, alles !

Cinque Terre

Italie was pre-corona al mijn grote favoriet, maar het is pas sinds kort dat ik de 5 plaatsen Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola, en Riomaggiore graag wil bezoeken. En als ik dan toch in de buurt ben, wil ik heel graag naar Camogli, en vanuit daar een boot nemen naar San Fruttuoso. (Tijdens het lezen van het boek De Italiaanse Droom van Catherine Mangan, zag ik mezelf echt daar zitten, met uitzicht over de zee, terwijl ik vers gevangen vis eet en wijntjes drink, en dat wil ik nu in het echt gaan beleven)

Zweden

De natuur, de meren, de bossen, de rust, de ruimte, wat een prachtig land lijkt Zweden me, en daarom wil ik heel graag daarnaartoe . En nu eens niet in de winter, om het noorderlicht te zien, maar juist onder betere temperaturen, om voluit te genieten van al dat natuurschoon dat dit land volgens mij te bieden heeft.

Amalfikust

Voor een verblijf hier ga ik zeker enkele weken uittrekken. Zo wil ik graag een bezoek brengen aan de plaatsen Amalfi, Ravello, Positano, en als ik dan toch semi in de buurt ben wil ik, als limoncello-liefhebber ook heel graag ook even naar Sorrento (Villa Massa zit daar namelijk). Ook wil ik graag in alle rust de Amalfi Drive SS163 (van Meta naar Vietri sul Mare) rijden; een 50 km lange rit die door de Italianen zelf “het blauwe lint” (Nastro Azzurro) genoemd wordt.

Bijkomend voordeel van bovengenoemde bestemmingen is dat ze allemaal met de auto te bereiken zijn. En dat is wel heel fijn, want in deze tijden vermijd ik het vliegtuig het liefst.

En dit waren ze, de reizen waar ik momenteel zo erg naar verlang en van droom. En van welke bestemmingen droom jij momenteel ? Ik lees het heel graag. Liefs, Vera

De betekenis van strandvlaggen

Niks lekkerder dan als je op een zonnige zomerdag op het strand bent, direct de zee in te springen voor een stukje verkoeling. Maar doe dit niet voordat je eerst gecheckt hebt welke kleur vlag de reddingswerkers uit hebben gehangen; die vlag wappert namelijk niet voor niets !

Wat een (ook figuurlijke) rode vlag betekent weten we allemaal wel, maar weet jij ook wat die andere kleuren vlaggen betekenen die je op het strand ziet ? Nee ? Vandaag vertel ik het je.

  • Een groene vlag betekent dat het veilig is om de zee in te gaan.
  • Bij een gele vlag is zwemmen gevaarlijk, en zijn luchtbedden en andere drijvende voorwerpen verboden.
  • Bij een rode vlag is zwemmen in zee niet toegestaan.

En verder

  • Het gebied tussen twee rood-gele vlaggen is een bewaakte badzone. Strandwachten houden binnen deze zone toezicht. Watersport is in deze zone verboden.
  • Alleen in een zone met zwart-wit geblokte vlaggen mag je aan toegestane watersporten doen.
  • Tot slot geeft een vlag met een vraagteken aan, dat er een kind gevonden is dat zijn ouders kwijt is.

Overigens is het zo, dat deze vlaggen alleen op plekken hangen waar een reddingsbrigade actief is.

Kijk jij altijd eerst naar de vlag voordat je de zee in springt ? Of was je wellicht niet op de hoogte van het bestaan ervan ? Liefs, Vera

Mijn wintersportvakantie in 15 foto’s

Het zit er helaas weer op, de jaarlijkse wintersportvakantie, maar gelukkig hebben we de foto’s nog. En vandaag laat ik je in 15 kiekjes zien wat we allemaal beleefd hebben!

We vertekken al vroeg in de ochtend en na een voorspoedige autorit van zo’n 9 uur komen we aan in Ischgl, Oostenrijk
Wiener Schnitzel vom Kalb mit Preiselbeeren und Pommes, ons traditionele maaltje op de eerste én de laatste dag van de jaarlijkse wintersportvakantie
Wodka Feige, het drankje dat ik alleen tijdens de wintersportvakantie drink
Met mijn lieve Piste Rocker op het “diertjespad”
Ik wilde al tijden een nieuwe (zwarte) helm, en dit jaar kocht ik ‘m
Een fris zonnetje, goed zicht, lekkere sneeuw, zo zou elke dag moeten zijn
Té donker, té warm, en té outdated, deze Spielraum in ons hotel, maar toch vermaken we ons telkens weer met poolen, airhockeyen, tafelvoetballen, en pingpongen
Zó is het zonnig, en zó zit je in een sneeuwstorm. Niets zo verraderlijk als het weer
Vanuit Ischgl kun je naar Zwitserland skiën, een prachtige tocht die eindigt in het dorpje Samnaun
Samnaun, waar je heerlijk tax-free kunt shoppen
Een bezoekje aan de supermarkt om o.a. Haribo snoep, mosterd, en Kaiserschmarren voor thuis in te slaan, staat ook altijd op het programma
We spelen vele potjes poolbiljart, en Little Miss C speelt een aardig balletje weg. Dat belooft wat voor later!
Wakker gezongen worden met een donut met kaarsjes en een mooie Red Bull SPECT EYEWEAR zonnebril als cadeau krijgen – dat overkwam de jarige Little Miss C
Maar dat was niet alles. Een mooi versierde ontbijttafel met nog meer cadeautjes en verrassingen horen er ook bij als je 11 wordt!
Er valt behoorlijk wat (20 cm.) verse sneeuw in één dag tijd, en zo ziet het dorp er ineens weer als een kerstkaart uit

En dit waren ze dan, de highlights van onze wintersportvakantie 2020. Een vakantie vol sneeuw, zon, ski-kilometers, vrije tijd, eten, en frisse berglucht. Ze zijn voorbij gevlogen !

Ben jij dit jaar ook op wintersportvakantie geweest ? Liefs, Vera

Reisverslag Tromsø : sneeuwstormen, doorhaalde nachten en kippenvelmomenten

Elk jaar maak ik een reisje met me, myself, and I, en dit jaar was Tromsø, de meest noordelijke stad ter wereld, de bestemming. Mijn voornaamste doel was het zien van het Noorderlicht, en vandaag vertel ik je of me dat gelukt is (en natuurlijk wat ik nog meer beleefd heb) !

Woensdag 08.01.2020

Vandaag begint als een woensdag zoals ik die zo vaak heb : ’s ochtends ben ik voorleesmoeder op school bij Little Miss C, en daarna rijd ik door naar mijn moeder. Het enige verschil met “normaal” is dat ik nadat we samen een hapje gegeten hebben, niet naar huis rijd. Omdat mijn moeder vlakbij Schiphol woont, en ik morgenochtend vertrek, heb ik een kamer geboekt in het CitizenM hotel op de luchthaven. Na aankomst aldaar drink ik eerst een drankje aan de bar, en daarna vertrek ik vrij snel naar mijn kamer waar ik me languit liggend in bed prima vermaak met de MoodPad.

Donderdag 09.01.2020

Rond een uur of 08:00 ben ik op Schiphol, en na een ontbijtje en een flat white bij Starbucks is het al tijd om te gaan boarden voor mijn eerste vlucht deze dag naar Oslo, Noorwegen. Na een voorspoedige vlucht kom ik aan op Gardemoen Airport, en ik kan gelijk door naar de gate waar het toestel naar Tromsø al klaar staat. Als de boarding complete is, meldt de gezagvoerder zich met het bericht dat we niet gaan vertrekken. De vlucht is gecancelled vanwege sneeuwstormen in Tromsø. Iedereen moet van boord, en het is wachten op een sms van SAS waarin gemeld zal worden voor wanneer je omgeboekt bent.

Na een paar uur wachten krijg ik te horen dat ik omgeboekt ben naar een vlucht de volgende dag. Ik ga nog in gesprek met SAS om te proberen toch nog op een avondvlucht te komen, maar het mag niet baten, er vertrekt geen vlucht naar Tromsø meer vandaag. Het is simpelweg niet veilig genoeg om te vliegen. Ik meld me bij de service balie, en krijg vouchers voor een kamer inclusief diner en ontbijt in het Radisson Blu aan de overkant van het vliegveld. In eerste instantie had ik wilde plannen om Oslo in te gaan, maar ik besluit verstandig te zijn en wat rust te pakken en de avond in het hotel door te brengen.

Vrijdag 10.01.2020

Mijn wekker gaat om 05:30 uur en een eerste blik op de weersvoorspellingen laat zien dat er nog steeds flinke sneeuwstormen zijn in Tromsø. Fingers crossed dus dat deze vlucht wel vertrekt ! En dat blijkt gelukkig ook het geval te zijn. Nadat het toestel gede-iced is, vertrekken we mooi op tijd en gedurende de vlucht zie ik het landschap onder me steeds witter en arctischer worden, prachtig om te zien !

Na aankomst op Tromsø Airport Langnes kan ik gelijk aan boord van de Flybussen Airport Express, die na een rit van ca. 10 minuten vlakbij mijn hotel in het centrum stopt (ik kocht het retourticket voor deze bus al vanaf huis via deze site).

Nadat ik ingecheckt ben in het hotel, besluit ik direct Tromsø-city te gaan verkennen. Ik kom al wandelend veel leuke winkels en zelfs twee overdekte winkelcentra tegen. Het centrum heeft een gezellige en levendige sfeer, en hoewel er ook aardig wat souvenirshops en grote ketens als H&M en Burger King vertegenwoordigd zijn, doet het toch niet heel toeristisch aan.

Mijn avond eten bestaat uit een hotdog bij Raketten Bar & Pølse, het beste en kleinste worstenkraampje in Noorwegen, die ik knus bij het kampvuur op eet.

Vanavond staat de eerste Noorderlicht safari op het programma (ik boekte deze, al van huis uit). Meteen bij vertrek meldt de gids dat er vanwege de sneeuwstorm en bijbehorende bewolking vanavond geen enkele kans op Noorderlicht in Tromsø is, en dat we daarom naar Finland gaan. Gedurende de bijna 3-uur durende rit zien we de lucht steeds minder bewolkt worden en als we dan aangekomen zijn in Finland is de lucht ineens helder : de volle maan is prachtig te zien, en ook diverse sterrenbeelden zoals de Grote Beer. We zoeken een plaatsje aan het meer, en we verwarmen ons aan het kampvuur met koffie en marshmallows. Het wachten duurt lang, het is koud, maar dan ineens … laat het Noorderlicht zich zien ! Eerst in de vorm van een statische boog, en daarna dansend. Vanwege de volle maan is de kleur erg licht groen, maar desalniettemin adembenemend. We blijven tot de show over is, en na een lange terugreis ben ik om 03:31 uur weer veilig terug in het hotel. Wat een nacht !

Zwaar overbelicht, deze foto, maar het geeft wel een indruk van het prachtige Noorderlicht dat ik zag

Zaterdag 11.01.2020

De wekker staat vroeg, want vandaag ga ik op walvis safari ! Al van kinds af aan ben ik gek op alles wat met sea life te maken heeft, en het zien van walvissen in hun natuurlijke habitat staat dan ook hoog op mijn Bucket List. Na een boottocht van ruim 2,5 uur komen we aan op de plaats van bestemming : het Kvaenangen Fjord bij Skjervøy, de natuurlijke omgeving van orca’s en bultrugwalvissen. Het uitzicht op de prachtige arctische luchten is al kippenvelwaardig, maar als ik dan de eerste orca moeders met hun baby’s spot, en daarna hele scholen zie zwemmen, ben ik tot tranen toe geroerd. Prachtig ! Hier kan geen dolfinarium tegenop. Ik boekte deze excursie overigens al van huis uit hier.

Dineren doe ik bij Pastafabrikken, ik neem een heerlijke spaghetti scampi met knoflookbrood en een glas rode wijn, en na de wandeling terug naar mijn hotel en een warme douche, val ik moe maar meer dan voldaan in slaap.

Zondag 12.01.2020

Vandaag staat een ritje met de Fjellheisen kabelbaan op het programma, maar als ik wakker word en naar buiten kijk, zie ik alleen maar donkerte en bewolking : er is weer een sneeuwstorm gaande. Ik besluit me hier niet door tegen te laten houden en ga al lopend op weg. In een klein uurtje wandel ik van mijn hotel naar Tromsøya, een wandeling die me leidt over de Tromsø Bridge. Ik loop in de sneeuwstorm, er raast een harde wind, het is freezing koud, maar zó mooi ! Ik geniet met elke stap die ik zet van de mooie kijkjes op de stad en op de haven.

Uitzicht op de Ishavskatedralen vanaf de Tromsø Bridge

Aan de overkant van de Bridge ligt de Ishavskatedralen (kerk), maar ik besluit een bezoekje daaraan voor later te bewaren. Ik ga eerst door naar de kabelbaan. Elk half uur vertrekt er een cabine die je in 4 minuten naar boven brengt. Boven is het nóg kouder, er ligt een dik pak sneeuw, het is glad en ijzig, maar als een echte expeditieganger zet ik door, en strompel naar het uiterste punt. En ondanks de dreigende lucht is het uitzicht zo mooi. Ik blijf een half uur boven, en neem de gondel weer naar beneden, en vang de terugreis te voet aan. Ik loop door woonwijken, zie de meest knusse huisjes met hygge inrichtingen en verlichting, en geniet zo intens dat ik de snerpende kou niet eens meer voel.

Het uitzicht vanaf de Fjellheisen over Tromsø

Omdat ik er langs loop, ga ik ook even naar de Iskatedral. Ik vind het een beetje jammer dat ik toegang moet betalen, maar goed, ik wil er toch even naar binnen. Het interieur is mooi, en ik steek wat kaarsjes aan voor wat bezinning en dankbaarheid voor deze mooie reis. Mooi bijkomend voordeel is dat het warm is en dat ze gratis wifi hebben, en ik besluit ruimschoots van die gelegenheid gebruik te maken.

Daarna ga ik gauw naar het hotel, maar eerst eet ik onderweg nog een heerlijke Classic Taco bij EGON restaurant, een bekende Noorse keten. Een goed ondergrondje voor straks, want ik ga namelijk weer op Noorderlichtexcursie, al vanaf huis heb ik deze hier geboekt.

Om 19:00 uur vertrekt de bus en onderweg naar het Aurora Camp begint de lucht steeds meer te betrekken. Rond een uur of 20:00 wordt ons meegedeeld dat de kans op Noorderlicht vanavond in het Camp nihil is, en worden we voor de keuze gesteld : of lekker chillen in het Camp, en wat eten, of door naar Finland om op jacht te gaan naar heldere luchten. Gelukkig stemt iedereen in met het laatste en zo is het dat ik voor de tweede keer deze week de grens met Finland over ga. Nadat we ons ook hier vermaken met het kampvuur, en het braden van worstjes en vis, wordt de lucht onrustig en ja hoor, daar is ze weer : Aurora ! Dit keer vlammend, zó mooi, en gedurende een uur geniet ik van de prachtige show. En als ik dan ook nog een vallende ster zie, is de magie compleet !

Geen foto van het Noorderlicht, maar wel van het prachtige verstilde Arctische maanlandschap

Maandag 13.01.2020

Helaas, mijn vakantie zit er op. Ik slaap wat uit vandaag, pak mijn koffer, en vertrek na het ontbijt met de Flybussen naar het vliegveld. Via Oslo vlieg ik door naar Amsterdam, waarna ik met de auto terug rijd naar huis, waar Mr C en Little Miss C met smart op me wachten.

Ik heb volop genoten van deze midweek me-time, en hoewel vakanties nooit lang genoeg kunnen duren, waren deze 5 dagen meer dan genoeg. De break heeft me gegeven wat ik ervan verwachtte, en zelfs nog meer ! Intens dankbaar ben ik terug naar huis gekeerd. Wat. Een. Reis. Volgend jaar weer, en de bestemming ? Die heeft iets te maken met Noorderlicht en Arctische omstandigheden 😉

Ben jij al eens in Tromsø geweest ? En wat vond jij ervan ? Ik lees het graag terug in de comments ! Liefs, Vera