De Romeinen komen !

Als groot Italië liefhebber kan het natuurlijk niet anders dan dat ik uitermate geïnteresseerd ben in alles wat met het Imperium Romanum (oftewel het Romeinse Rijk) te maken heeft. En hoe leuk is het dat het tijdens deze Zomervakantie mogelijk is eens met eigen ogen een kijkje te nemen in die mooie tijd van weleer ! Ik vertel je er graag iets meer over.

Van 28 juli t/m 10 augustus  is het jaarlijkse Romeins Festival voor de 20e keer !  Tientallen Romeinse legionairs komen naar Archeon en slaan daar hun kamp op.

De Romeinse legionairs, leden van Legio Secvnda Avgvsta uit Engeland, The Antoinine Guard Legio VI Victrix uit Schotland, Legio II Avgvsta uit Nederland en Legio Secvnda Consvlaris uit Rome worden vergezeld door ambachtslieden, dames, slaven en kinderen. Tijdens het festival staan veel extra demonstraties en activiteiten op het programma. De soldaten geven dagelijks wapen- en gevechtsdemonstraties in de arena en demonstreren het schieten met de ballista.

Vrouwen moeten vaak in hun eigen onderhoud voorzien. Zij werken als schilder, als caféuitbater, als vroedvrouw en zelfs als gladiator. Sommige vrouwen hebben geluk: zij komen uit een rijke familie. Tijdens het festival worden ambachten gedemonstreerd, er worden vaardigheden getoond en er is een hospitaal en eethuis.

Vóór wij naar Alpen aan de Rijn vertrokken vroeg ik Little Miss C mij eens te vertellen wat zij wist van de Romeinen. Trots meldde ze mij dat de Romeinen Saoedie-Arabië hadden gesticht, en dat zij graag rijst en bami aten. Oeppsss… hoogste tijd dus om daar wat verandering in aan te gaan brengen !

Na aankomst in het Archeon brachten we als eerste een bezoek aan de prachtige reconstructie van de Gallo-Romeinse Villa van Rijswijk. Hierin bevindt zich het Romeins Museum, waar op een interactieve manier de Romeinse tijd in Nederland tot leven gewekt wordt. Hierna was het tijd om het park in te gaan en heuse Romeinen te gaan ontmoeten !

Een priesteres liet little Miss C haar orakel trekken en voorspelde haar een voorspoedige toekomst

We woonden de exercitie van het legioen bij

We zagen hoe behendig de Romeinen waren met hun wapens

Ik ging op de foto met een heuse veldheer uit Germania

En als klap op de vuurpijl woonden we een spectaculair gladiatorengevecht bij in de Arena

Na dit gezellige dagje geschiedenis beleven wist Little Miss C een stuk beter hoe het nou écht zat met die Romeinen. Maar ook wij als Italofielen hebben behoorlijk wat opgestoken, hoor. Zo leerde ik bijvoorbeeld dat het Romeinse Rijk niet het grootste rijk in de geschiedenis was. Op zijn hoogtepunt omvatte het 12% van de wereldbevolking, waarmee het het 28e grootste rijk werd. Het Britse Imperium was het grootst in geschiedenis, gevolgd door het Mongoolse Imperium.

Kortom, het Romeins Festival is een geweldig dagje uit voor zowel jong als oud. Het is niet alleen interessant en leerzaam, maar ook erg vermakelijk om héél dichtbij de Romeinen te komen. Wij hebben een heerlijk dagje uit gehad, en ik sluit niet uit dat wij nog eens vaker naar het Archeon zullen gaan. Er was buiten het Romeins Festival namelijk nog zoveel meer te zien en te doen; we kwamen tijd te kort. Kijk voor meer informatie op www.archeon.nl.

Liefs -x-

Wat is een Disney Cruise ? En welke ga ik maken ?

Al jaren stond het op mijn Travel Bucket List : een cruise maken met rederij Disney Cruise Line, en dan één met een stop op Castaway Cay, Disney’s privé eiland op de Bahama’s, waar alleen schepen van de Disney Cruise Line mogen aanleggen. Nu het volgende maand dan eindelijk zover is vertel ik je graag iets meer over deze bijzondere reis.

De Vloot

Disney Cruise Line is, zoals je al zult vermoeden, onderdeel van The Walt Disney Company, en verzorgt cruisetochten. De Disney Cruise Line bestaat uit 4 schepen : de Disney Magic, de Disney Wonder, de Disney Dream, en de Disney Fantasy. De schepen zijn allemaal in de jaren ’20 sfeer, en uiteraard staan ze allemaal in het teken van Disney figuren.

Entertainment

Het entertainment aan boord is van topniveau, gelijk aan de themaparken. Dat begint al bij het aan boord gaan, waar je door Mickey Mouse himself welkom wordt geheten. Het is mogelijk met Disney-figuren te ontbijten en te dineren, en tevens lopen ze (on-)aangekondigd rond. Op ieder schip zijn minimaal 3 zwembaden, een spa, diverse winkels, een theater en een 3D-bioscoop aan boord. Verder is er s avonds regelmatig vuurwerk, zijn er speciale Deck-party’s, Broadway Disney-shows, en worden de nieuwste Disney-films in 3-D vertoond. De animatie aan boord is dus van topkwaliteit en voor jong en oud.

Ook de diners aan boord worden met Disney magie omgegeven. Zo heeft restaurant Lumiere’s een ‘Beauty and the Beast’-thema, restaurant Parrot Cay een Caribisch thema à la Pirates of the Caribbean en Animator’s Palace verandert tijdens het diner van zwart-wit naar kleur, waarbij ook de kleding van de obers meekleurt.  Iedere avond dineer je in een ander restaurant, en je persoonlijke ober roteert met je mee. 

Opvallend

In tegenstelling tot andere cruises, is er op de Disney boten géén casino aanwezig. Er is wel elke avond bingo, waar je leuke geldprijzen kunt winnen. Oops …. laat bingo nou net mijn guilty pleasure zijn ….

Welke cruise ga ik maken ?

Wij gaan met de Disney Fantasy een Caribbean Cruise maken, met het volgende programma :

  • Dag 1 : vertrek vanaf Port Canaveral, Florida.
  • Dag 2 : volle dag op zee.
  • Dag 3 : Cozumel, Mexico. Na het aanmeren vertrekken wij op excursie naar Chichén Itzá, een van de belangrijkste steden van de Maya’s, waar zich de piramide van Kukulcán bevindt. Deze staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.
  • Dag 4 : George Town, Grand Cayman. George Town is de hoofdstad van de Kaaimaneilanden, en Grand Cayman is van de eilanden de grootste.
  • Dag 5 : Falmouth, Jamaica.
  • Dag 6 : volle dag op zee.
  • Dag 7 : Disney Castaway Cay : het privé eiland van Disney in de Bahama’s.
  • Dag 8 : aankomst in Port Canaveral, Florida.

Hoewel Disney Castaway Cay de hoofdreden was deze cruise te boeken, ben ik ook superblij met de overige plaatsen die onze boot aan zal doen. Zo kan ik eindelijk eens een kijkje nemen in Mexico, een land dat al jaren op mijn Travel Bucket List staat. En ook naar de eilanden Jamaica en Grand Cayman ben ik erg benieuwd; dat zijn zo van die exotische bestemmingen die mij zeer zeker tot de verbeelding spreken ! Kortom : tijdens deze cruise gaan heel wat dromen werkelijkheid worden !

Heb jij wel eens gecruist ? En zou een Disney Cruise ook iets voor jou zijn ?
Liefs -x-

Wat wij allemaal gaan doen tijdens onze droomreis naar Florida

Over anderhalve maand is het zover, dan boarden we het vliegtuig dat ons naar Florida, Amerika zal brengen voor onze Droomreis. Een reis waar we al ruim een jaar naartoe leven, en waar we met name de laatste tijd bijna dagelijks mee bezig zijn om de puntjes op de i te zetten voor wat betreft de invulling. Ben je benieuwd wat we allemaal van plan zijn te gaan doen tijdens onze 3-weekse rondreis ? Lees dan snel verder !

Wij vliegen op Tampa, Florida en na aankomst rijden we direct door naar Clearwater. Deze zonnige plaats is met name geliefd vanwege de vele stranden, die tot de beste en mooiste van Amerika worden gerekend. Een prima bestemming dus om de eerste dagen heerlijk door te brengen. We hebben een hotel geboekt met direct toegang tot het strand. Dat wordt genieten !

Nadat we een beetje geacclimatiseerd zijn, rijden we door naar het Everglades National Park. Uiteraard staat een Airboat tour op ons programma, ik kijk er nu al naar uit dwars door de Mangroves, met hoge snelheid over de open stukken water te vliegen, en natuurlijk ook wildlife te spotten ! We zijn van plan 1 nacht door te brengen in dit park; het lijkt me vet om getuige te zijn van het nachtleven van de wilde dieren.

Een aantal dagen Florida Keys staan ook op het programma. Met onze huurauto willen we het zuidelijke stukje van de US Highway 1 helemaal af gaan rijden. Deze weg is 166 mijl lang, en loopt van Miami tot Key West in het zuiden. Uiteraard gaan we ook een fotomomentje houden bij het ‘Southern Most Point’, ofwel het zuidelijkste puntje van de Verenigde Staten. Vanaf hier is het slechts 90 mijl naar Cuba, en dat is dichterbij dan Miami.

Na een aantal dagen relaxen in de Keys, rijden we naar Kissimee, waar we een villa met zwembad gehuurd hebben voor de duur van 10 dagen. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor bezoeken aan Universal Studios, Harry Potter World, Kennedy Space Centre, Seaworld, Walt Disney World Resort and Magic Kingdom. En uiteraard aan de nodige outlet shopping centers !

En dan, na bijna 2 weken en-route te zijn geweest, is het tijd om aan boord te gaan van de droom waar het allemaal mee begonnen is : een Caribbean Cruise aan boord van de Disney Fantasy. Deze zal ons brengen naar Cozumel/Mexico, George Town/Grand Cayman, Falmouth/Jamaica, en last but not least : Disney’s eigen privé eiland Castaway Cay.

Als we vervolgens na 7 dagen op zee weer voet aan wal zetten, vliegen we direct dezelfde avond door naar huis. Ik denk dat het dan ook wel mooi genoeg geweest is. Want zeg nou zelf : hoeveel hoogtepunten kan een reis bevatten ? In mijn optiek gaan we tijdens deze reis van hoogtepunt naar hoogtepunt. Ik kan dan ook eerlijk gezegd niet eens zeggen waar ik me het meeste op verheug, of waar ik me het meest van voorstel. Het is met recht een Droomreis, Onze Droomreis, en ik ben er enorm dankbaar voor ben dat we deze als gezin mogen gaan maken !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En heb jij nog leuke tips voor ons ? Laat het me weten bij de reacties !
-x-

Bloemencorso Bollenstreek

Aanstaande zaterdag is het weer zover, dan trekt het Bloemencorso door de Bollenstreek. Een jaarlijks evenement waarbij praalwagens voorzien van bloemen een afstand van ca. 40 km. afleggen. Vandaag vertel ik je iets meer over deze bloemenstoet, waar ik al van kinds af aan elk jaar naar toe ga.

Route

Het Bloemencorso rijdt op zaterdag 13 april 2019 van Noordwijk naar Haarlem, via de plaatsen Voorhout, Sassenheim, Lisse, Hillegom, Bennebroek en Heemstede. Op vrijdagmiddag staan de wagens al in Noordwijkerhout opgesteld; ’s avonds rijden de wagens een verlichte ronde door het dorp.

Ontstaan

Na WO II was de behoefte aan feesten en gezelligheid groot, en het organiseren van corso’s kwam op gang. In eerste instantie bestond zo’n stoet uit een aantal (hand-)karren met bloemenslingers, voorafgegaan door het plaatselijke muziekcorps, maar gaandeweg werden de corso’s steeds bonter. Het allereerste Bloemencorso van de Bollenstreek werd in 1947 georganiseerd. Een amarylliskweker uit Hillegom (Willem Warmenhoven) bedacht de allereerste praalwagen, in de vorm van een walvis. Aanstaande zaterdag is het dus de 72-ste keer dat het Bloemencorso plaats vindt.

Karren, elk jaar ander thema

Elk jaar heeft het Bloemencorso een ander thema; het thema voor dit jaar is “Changing World”. Naast praalwagens rijden ook luxe wagens voorzien van de meest bijzondere bloemstukken mee. De stoet wordt op zijn tocht door de Bollenstreek begeleid door (internationale) muziekkorpsen.

Bloemen

Voor de aankleding van de praalwagens, luxe wagens en andere deelnemers aan de optocht wordt gebruik gemaakt bolbloemen als hyacinten, tulpen en narcissen; de bloemen waar de Bollenstreek natuurlijk om bekend staat.

Tips voor een bezoek aan het Bloemencorso Bollenstreek

Allereerst : let op dat áls je zaterdag richting de Bollenstreek gaat, je dit tijdig doet. Het is natuurlijk erg druk met toeristen, en ook veel wegen zijn afgesloten vanwege het evenement.

In elk dorp of stad worden diverse activiteiten georganiseerd tijdens het Bloemencorso. Maar als je toch in de buurt bent is het ook leuk om het aanschouwen van het Bloemencorso te combineren met een bezoek aan Keukenhof, één van ’s werelds grootste bloemenparken.

Ben jij al eens bij het Bloemencorso van de Bollenstreek geweest ? -x-

Reisverslag Rome : Sixtijnse Kapel, Eros Ramazzotti, en een food baby

Een bezoek aan de Sixtijnse Kapel, de longen uit mijn lijf zingen bij het concert van Eros Ramazzotti, en een food baby van alle heerlijke pasta en vino. Het zijn slechts 3 ingrediënten van mijn heerlijke midweek Rome, samen met Mr C. Ben je benieuwd wat wij allemaal gedaan hebben ? Lees dan snel verder.

Donderdag 14.03.2019

Na Little Miss C naar school gebracht te hebben, en de laatste instructies aan onze oppas Nonna gegeven te hebben, is het tijd voor Mr C en mij om naar Schiphol te gaan, voor onze midweek Rome samen. Rome, onze stad, de stad waar wij samen al zoveel herinneringen hebben liggen, en waar wij nog zoveel dingen willen doen.

Na een voorspoedige reis nemen we op het vliegveld Fiumicino een taxi naar ons hotel aan de Via Veneto, het Grand Hotel Palace . Nadat we ons even vlug opgefrist hebben, maken we een kleine wandeling in Villa Borghese, een openbaar park dat om de hoek van ons hotel ligt. Het is zalig, zacht weer, en we doden de tijd tot we aan tafel kunnen bij Il Piccolo Mondo, een restaurant waar we vanuit huis al een tafel geboekt hebben.

We kiezen voor het Menu Degustazione, waarbij met name de Spaghetti Cacio e Pepe (spaghetti met pecorino kaas en peper) ons verrast, en direct een nieuwe favoriet is ! Na het eten zijn we behoorlijk rozig, en na aankomst in het hotel vallen we prompt in slaap.

Vrijdag 15.03.2019

De wekker staat vroeg vandaag, want we hebben om 10:00 uur een afspraak in het Vaticaan. We gaan namelijk de Sixtijnse Kapel bezoeken, iets wat we al jaren willen doen, maar wat er telkens niet van gekomen is vanwege lange wachtrijen. Nu hebben we echter een excursie geboekt waarbij we zonder wachtrij door kunnen lopen.

De excursie omvat behalve een bezoek aan de Sixtijnse Kapel, ook veel informatie over het Vaticaan in het algemeen en de St. Pieter, en is reuze interessant. Een absolute aanrader, voor als je ooit eens naar Rome gaat. Ik boekte de excursie hier.


Pietà (Michelangelo)

Na 2,5 uur in Vaticaanstad rondgelopen te hebben, vinden we het welletjes geweest en lunchen we bij een heerlijk tentje : Ristorante Arlù. We bestellen heerlijke antipasti, een pasta carbonara, en een tiramisu.

Daarna vertrekken we richting het centrum van Rome. We gaan allereerst naar de Trevifontein, om een muntje in het water te gooien. Volgens de overlevering zul je ooit terugkeren naar Rome, als je met je rug naar de fontein staat, je ogen sluit, aan Rome denkt en met je rechterhand over je linkerschouder een muntje in het water gooit. Je snapt, die garantie willen we alvast in de pocket hebben ! Daarna bekijken we de vele winkels aan de piazza Navona, kopen wat leuke souvenirs, en eten een heerlijke pasta all’arrabiata bij een ristorante aan de Via Veneto.

Zaterdag 16.03.2019

Na een heerlijk ontbijt gaan we als eerste richting Bici&Baci om een Vespa te huren. Dat is ons namelijk de vorige keer dat we in Rome waren, enorm goed bevallen, en daarom hebben we besloten ook deze keer de stad op deze manier te gaan doorkruisen.

Ons racemonster

Eerste stop is de Piazza dei Cavalieri di Malta, om een kijkje te nemen door het beroemde sleutelgat. We hebben even moeten wachten omdat er toch wel een behoorlijke rij stond, maar ik vond het uitzicht op de Sint Pieter het wachten zeker waard.

Hierna gaan we direct door naar het Monument van Victor Emmanuel II (In de volksmond ook wel Il Vittoriano genoemd) aan de Piazza Venezia.

We beklimmen de trappen, genieten van het uitzicht, en gaan daarna direct door naar Trastevere, mijn favoriete wijk in Rome.

We lunchen heerlijk in Aristocampo, een typisch Italiaans restaurant dat als slogan heeft “we are against war and tourist menu”. We bestellen heerlijke antipasti en een lasagna, en slenteren een tijdje in de buurt. Daarna gaan we door naar de piazza di Spagna, in de hoop wat leuke kleding te scoren.

Zulke tafereeltjes zijn typisch voor Trastevere

Rond 17:00 uur besluiten we dat het genoeg geweest is, en vertrekken we alvast richting de PalaLottomatica, het stadion waar Eros Ramazzotti zijn concert zal geven. Het is een tochtje van ca. 30 minuten, en zo samen op de Vespa wanen we ons echte Romeinen. We komen mooi op tijd aan, hebben nog tijd genoeg over om een heerlijke spaghetti Cacio e Pepe als diner te nuttigen, en gaan dan naar de locatie. De sfeer is geweldig, en dat geldt ook voor het concert. Het is inmiddels de zesde keer dat wij Eros live zien, en ook dit keer heb ik kippenvel alom. Ik zing de longen uit mijn lijf, en geniet volop van zijn show die wat mij betreft nog wel veel langer dan de 2,5 uur dat het duurde, had mogen duren.

EROS RAMAZZOTTI Vita Ce N‘è World Tour

Zondag 17.03.2019

Helaas, onze trip zit er alweer op. ’s Ochtends vroeg brengt Mr C onze Vespa terug naar Bici&Baci, en ik mag wat langer blijven liggen. Daarna ontbijten we samen, en gaan we op weg naar het vliegveld. We bekijken nog wat winkeltjes, ik koop 2 leuke nachthemdjes bij Intimissimi, en dan is het echt tijd om te gaan boarden.

We sluiten onze vakantie af met een dineetje met Little Miss C en Nonna bij ons vaste Italiaanse restaurant in Nederland. Er kan nog wel een pastaatje bij hoor !

Ben jij al eens in Rome geweest ? En vind jij het ook zo’n fijne stad ? Laat het me weten in de comments !
-x-

6 dingen die wij sowieso in Rome gaan doen !

Rome. Het is niet alleen  de Eeuwige Stad (Città Eterna), de Heilige Stad (Città Santa) en de Hoofdstad van de Wereld (Caput Mundi), maar ook de stad van Mr C en mij. Het is daar waar hij mij alweer 16 jaar geleden ten huwelijk vroeg, en sindsdien zijn wij regelmatig teruggekeerd om mooie herinneringen te maken. Over een paar weken vertrekken we weer met z’n tweetjes naar Onze Stad, en vandaag vertel ik je wat wij in ieder geval gaan doen.

Op pad met de Vespa

r1

In mijn optiek is er geen betere manier om Rome te ontdekken dan op een scooter. Niet alleen reis je met een scooter veel sneller van A naar B, dan bijvoorbeeld met het openbaar vervoer (dat overigens uitstekend geregeld is in Rome), het is natuurlijk een typisch Italiaanse manier om alle mooie plekjes in Rome, ook die buiten het historische centrum, te bezoeken. En natuurlijk gaan wij niet voor zomaar een scooter, maar voor een hippe Vespa !

Pasta eten in Trastevere

r2

Trastevere is een wijk van Rome, op de westoever van de Tiber, ten zuiden van Vaticaanstad. Het leuke aan Trastevere zijn de karakteristieke straatjes, de pittoreske pleinen en de schilderachtige sfeer die er hangt. Hier voel je het echte Italiaanse leven en de beste authentieke restaurantjes, waar de Romeinen zelf ook heen gaan, vind je hier.

Het sleutelgat – Piazza dei Cavalieri di Malta 

r3

Ondanks het feit dat wij meermaals in Rome geweest zijn, hebben we deze toeristische trekpleister nog niet bezocht. En daarom staat ‘ ie op het lijstje voor deze aanstaande trip. Ik ben namelijk wel benieuwd naar deze mooiste plek om de Sint-Pieter in al zijn glorie te bewonderen.

Sixtijnse Kapel

r4

De Sixtijnse Kapel aanschouwen is iets dat we al willen doen vanaf de eerste keer dat we in Rome waren, maar dat telkens vanwege lange wachtrijen buiten, niet gelukt is. Omdat we nu toch eindelijk eens deze bezienswaardigheid van onze bucket list willen afstrepen, hebben we online kaartjes geboekt voor een excursie.

Mooi uitzicht

r5

Een goede view van boven mag natuurlijk niet ontbreken bij een city trip, en dat gaan we  dit keer doen vanaf het dak van het Monument van Victor Emanuel II, in Rome beter bekend as Altare della Patria (Altaar van het Vaderland) of Il Vittoriano.  Als we tijd over hebben wil ik ook nog wel het museum bezoeken dat binnen in het monument gewijd is aan de eenwording van Italie (Museo del Risorgimento).

Muntje gooien Trevi

r6

En om ervoor te zorgen dat wij nog eens terugkeren naar Rome, gaan wij als laatste nog even langs de Trevi fontein. De legende zegt namelijk dat wanneer je met je rug naar de fontein staat, je ogen sluit, aan Rome denkt en met de rechterhand over de linkerschouder een muntje in het water gooit, je ooit terug zult keren naar Rome. En die garantie grijpen we graag aan !

Ben jij weleens in Rome geweest ? En heb jij wellicht nog leuke suggesties voor onze trip naar Rome ? Laat het me weten in de comments !
-x-

Reisverslag Kopenhagen : kerstshoppen, de toerist uithangen en Genieten met een grote G

Een keer per jaar ga ik een midweekje op reis met me, myself and I, en dit jaar was de bestemming Kopenhagen. Inmiddels ben ik weer thuis en zit ik vol van de indrukken die deze reis mij opgeleverd heeft. Ben je benieuwd wat ik allemaal gedaan heb ? Lees dan snel verder !

Zaterdag 08.12.2018

Mijn initiële vlucht is vanwege de harde wind geannuleerd, en ik ben omgeboekt naar een vlucht eerder. Vind ik helemaal niet erg, des te langer kan ik genieten van mijn citytrip ! De vlucht verloopt voorspoedig, en na aankomst op de luchthaven schaf ik direct een Copenhagen Card aan. Met deze kaart kan ik onbeperkt met het openbaar vervoer reizen en heb ik gratis (of met korting) toegang tot verschillende musea in de stad.  Ik koop een kaart voor 120 uur voor de prijs van DKK 899  (omgerekend € 120,-) en neem de Metro naar Kongens Nytorv, een station vlakbij mijn hotel dat aan Nyhavn ligt.

Ondanks het feit dat ik eerder aankom dan de inchecktijd, is mijn kamer al beschikbaar, en na een korte opfrisbeurt besluit ik het gebied rondom mijn hotel te gaan verkennen. Ik ga allereerst richting Strøget, de bekendste winkelwandelstraat van Kopenhagen. Ik zie veel bekende winkelketens, maar ook veel onbekende, typisch Deense winkels, en kom ook grote warenhuizen tegen. Bij Magasin leef ik me behoorlijk uit, en met name in de luxe delicatessenafdeling in de kelder kijk ik mijn ogen uit.

Het is al vroeg donker rond deze tijd van het jaar (de zon gaat rond half 4 onder), en dat maakt het, in combinatie met het mistroostige weer extra knus in de straten. Alle etalages en gevels zijn versierd, en ik kom ook een aantal kerstmarktjes tegen. Ik vermaak me volop, en loop aardig wat meters af, en dan sta ik ineens voor de sprookjesachtig versierde ingang van Tivoli. Met de Copenhagen Card kan ik gratis naar binnen, en ik besluit dat dan ook direct te doen. De verlichting in het attractiepark is adembenemend mooi, ik zie de leukste kraampjes en prieeltjes, en geniet met volle teugen.

Na een tijd daar doorgebracht te hebben, eet ik een hapje bij de Tivoli Food Hallen en loop ik moe maar voldaan naar mijn hotel. Wat een heerlijk begin van deze trip !

Zondag 09.12.2018

Vandaag staat een tripje naar Malmö op het programma, een stad in buurland Zweden, dat via een snelle treinverbinding binnen 30 minuten vanaf Kopenhagen te bereiken is. Ik ga allereerst met de Metro naar de luchthaven, en vanaf daar pak ik de trein. Dit kaartje zit niet in mijn Copenhagen Card en moet ik dus kopen (omgerekend zo’n € 24,- voor een retour). De treinreis is erg comfortabel en vanuit de trein heb ik een prachtig uitzicht op het water.

Na aankomst op het station, besluit ik direct richting Stortorget te lopen,  het grootste plein in Malmö, dat al van 1530 dateert. Op dit plein vind je onder andere het stadhuis, en een standbeeld van koning Karl Gustav X op zijn paard. Vanaf Stortorget ben je binnen no-time in de belangrijkste winkelstraten van Malmö. Omdat ik gisteren al behoorlijk los gegaan ben heb ik nu geen zin om weer te gaan shoppen, en besluit ik een stadswandeling te maken. Missie : de Turning Torso, de gedraaide toren, die misschien wel de bekendste bezienswaardigheid van Malmö is.

Al vrij snel na aanvang van de wandeling, zie ik een aparte man lopen die luid dingen omroept. Ik besluit net als velen met mij in de rij te gaan staan voor de “Kyndels marknad”, whatever that may be, en kom uiteindelijk op een binnenplaats terecht waar een tovenaars kerstmarkt gehouden wordt, waar je bijvoorbeeld een toverstaf, een schedel, of toverdrankjes kunt kopen, en er zijn ook veel mensen als magiër verkleed. Niet echt mijn ding, maar de sfeer is wel erg knus, helemaal als er een koor kerstliedjes begint te zingen.

Hierna vervolg ik weer mijn stadswandeling. Ik passeer een begraafplaats die midden in de stad ligt, een stadspark, en ineens sta ik voor een kringloopwinkel. Uiteraard moet ik daar even naar binnen.

Helaas vind ik geen kringloopschatten, maar ik heb wel even lekker gesnuffeld.

Na weer een tijdje lopen sta ik voor Sankt Getrud, een 16e eeuws gebouw waar op de binnenplaats een kerstmarktje is. Deze stond op mijn To-Do-in-Malmö-lijst, en het is weer super leuk en knus allemaal. Veel handgemaakte spulletjes en een zeer gemoedelijke sfeer. 

Helaas begint het daarna te regenen, en het wordt ook best al wel donker, zodat ik besluit mijn wandeling richting de Turning Torso te staken. Ik besluit de trein terug te nemen en de avond in mijn hotel door te brengen. Bij het treinstation werp ik een laatste blik op de wolkenkrabber.

Maandag 10.12.2018

Vandaag is het plan de toerist uit te hangen, en direct na het ontbijt huur ik een fiets. Voor ik vertrok had ik al uitgezocht bij welke organisatie ik dat het beste kon doen, en ik heb gekozen voor Bycyclen, die van het ‘witte-fietsen-plan’.

Op deze fiets zit namelijk een ingebouwde GPS, en dat leek me wel zo handig. Ik zag het namelijk niet zitten om mijn iPhone met Google Maps tijdens het fietsen in een onbekende stad in mijn hand te houden. Wat wel even wennen is, is dat de fiets elektrisch is. Een vaart dat ik af en toe heb; ik zoef door de straten met een snelheid van over de 20 km. per uur. Geregeld rem ik bij; zeker in het begin.

Mijn eerste stop is de Cykelslangen ofwel Fietsslang,  een bijzondere fietsverbinding die tussen de gebouwen door slingert, over het water, en de hipsterwijk Vesterbro met de wijk Amager verbindt. Met mijn elektrische fiets ben ik zo aan de overkant, dus ik besluit ‘m twee keer heen en weer te fietsen. Daarna ga ik richting Christianshavn, zo’n 15 minuutjes fietsen om een bezoekje te gaan brengen aan Vrijstad Christiania. Onderweg passeer ik een bijzonder kerkgebouw, de Vor Frelsers Kirke, en ik besluit even te stoppen. Het altaar en de orgel in de kerk zijn adembenemend mooi, en toen bleek dat je de gedraaide torenspits kon beklimmen, besluit ik dat direct te doen. Het uitzicht na het beklimmen van 400 treden is adembenemend mooi !

Hierna ga ik dan door naar Christiania, waar ook een kerstmarkt gehouden wordt. Ik breng in deze wijk niet veel tijd door. Laat ik het zo zeggen : ik vind het erg leuk om deze anarchistische vrijstaat gezien te hebben, maar ik ben blij dat ik weer terug kan naar de EU.

Na een korte stop bij Amalienborg en een bezoekje aan de Kleine Zeemeermin besluit ik dat het mooi geweest is en lever ik de fiets weer in. Wat een fijne manier om Kopenhagen te ontdekken ! Ik ben uiteindelijk 120 DKK (omgerekend zo’n € 16,-) kwijt aan fietshuur.

Na een soepje gegeten te hebben in de delicatessen kelder van Magasin besluit ik aan te meren op een rondvaartboot; een rondvaart van 60 minuten is namelijk inbegrepen bij de Copenhagen Card. Tijdens de tocht kom ik langs vele highlights, heb ik behoorlijk wat nieuwe dingen gezien en opgestoken, en heb ik de Kleine Zeemeermin ook nog vanaf de andere kant bewonderd.

’s Avonds besluit ik nog even naar de Rundetaarn of Rundetårn te gaan; de entree was inbegrepen bij Copenhagen Card. Deze “ronde toren” heeft geen trappen, maar een oplopend pad dat in 7,5 windingen om de holle kern naar boven loopt, waar je een geweldig mooi 360 graden uitzicht op de stad hebt. Het tweede mooie uitzicht van vandaag!

Na wat heerlijke gerechtjes op de kerstmarkt van Kongens Nytorv gegeten te hebben, ga ik lekker naar mijn hotel. Wat een heerlijk dagje de toerist uithangen was dit; ik kan niet geloven dat morgen alweer mijn laatste dag is !

Dinsdag 11.12.2018

Deze dag staat in het teken van Hans Christian Andersen, een Deens dichter en schrijver, die mijn meest geliefde sprookjes geschreven heeft (met het lelijke eendje op nummer 1). Allereerst ga ik naar Assistens Kirkegård, om een bezoekje aan zijn graf te brengen. Dat graf is erg snel gevonden, er staan namelijk wegwijzers op het kerkhof geplaatst.

Het graf is eenvoudig, wars van pracht en praal of uitbundige decoratie, maar desalniettemin mooi verzorgd. Dat geldt overigens ook voor de rest van het kerkhof, dat ook als stadspark dienst doet.

’s Middags ga ik naar Visit Carlsberg – the Copenhagen Exbeerience. Vanaf eind deze maand gaat Carlsberg tijdelijk dicht vanwege renovatie, en op het moment van mijn bezoek zijn de werkzaamheden al in volle gang. Desondanks krijg ik best een goede indruk van de indrukwekkende architectuur, en de omvang van het complex. De Exbeerience zelf was interessant, ik ben behoorlijk wat te weten gekomen over de grondleggers van Carlsberg. Helaas was er buiten weinig te zien/doen. Waarschijnlijk door de werkzaamheden, en ook door het koude weer.

Er was dus geen paardentour, maar gelukkig heb ik wel wat paardjes gezien in de stallen. In de Exbeerience (entree zit trouwens in de Copenhagen Card) is ook een drankje inclusief, en uiteraard kies ik voor een Carlsberg biertje.

Het laatste punt op mijn To-Do-in-Copenhagen-lijst is een bezoek aan de H.C. Andersen Experience (gratis entree middels Copenhagen Card). Op weg daarnaartoe passeer ik ook nog het standbeeld van hem, dat naar de voormalige ingang van Tivoli kijkt. 

De Experience is een leuke, interessante attractie waarbij ik weer wat meer van H.C. Andersens levensverhaal te weten ben gekomen. Ook worden enkele sprookjes uitgebeeld, waar ik enorm van geniet.

De avond breng ik door op Strøget, op zoek naar de laatste souvenirs, waarna ik heerlijk een hapje ga eten aan Nyhavn.

Woensdag 12.12.2018

Mijn vliegtuig vertrekt vanmiddag om 14:15 uur, en ik wil zo rond 12:00 uur naar het vliegveld vertrekken. Ik besluit eerst lekker te ontbijten en dan rustig aan mijn koffer in te pakken. Omdat ik geen missies meer heb, besluit ik het er nog even van te nemen en ook nog een uurtje in mijn boek (#happylife365) te lezen. De kans dat ik dat thuis doe, is minimaal, ik weet nou eenmaal hoe dat gaat als ik weer in mijn gewone leventje zit.
Voor ik het weet, is het tijd om naar het vliegveld te gaan. Ik ga weer met de Metro, en binnen no time ben ik op Copenhagen Airport, Kastrup, alwaar ik na een laatste spicy tuna sandwich in het vliegtuig stap. Na een voorspoedige reis, pak ik de trein naar huis, waar Little Miss C en Mr C met smart op me wachten. Het is superfijn ze weer in mijn armen te mogen sluiten. Alleen op reis is heerlijk, maar thuiskomen ook !

Ben jij al eens in Kopenhagen geweest ? En wat vond jij van deze stad ? Laat het me weten in de comments !

De dingen die ik sowieso in Kopenhagen ga doen !

In december ga ik altijd een aantal dagen op reis met me, myself, and I en dit jaar is de bestemming Kopenhagen, oftewel København ! Een bestemming (zowel qua stad als land) waar ik nooit eerder geweest ben, maar waar ik enorm benieuwd naar ben. Kopenhagen lijkt me een erg leuke en hippe stad, en als liefhebber van hygge en Scandinavisch design, ga ik me daar zeker en vast wel vermaken. Hoewel het nog even duurt voor ik er naar toe ga, ben ik al druk aan het bedenken wat ik allemaal wil gaan doen. Wat in ieder geval al op mijn lijstje staat zijn de volgende dingen :

Kerstmis in Tivoli Tivoli, het oudste pretpark van de wereld, en de inspiratie voor Walt Disney om Disneyland te bouwen, schijnt een ontzettend sfeervolle en sprookjesachtige Kerstmarkt te organiseren. Geheel in Russische sferen, met Notenkrakers, een eigen versie van de Basiliuskathedraal in Moskou (met een 21 meter hoge toren en gestreepte uivormige koepels), en alles. Je snapt, daar moet ik naartoe !

Biertje drinken bij CarlsbergWellicht een vreemde keuze omdat ik geen bierdrinker ben,  maar toch wil ik graag een bezoek brengen aan deze brouwerij.  Zeker omdat de Heineken Experience in Amsterdam me nog wel op het netvlies staat; dat vond ik destijds ook erg indrukwekkend. Uiteraard ga ik een Carlsberg biertje drinken, maar wat ik eigenlijk het leukste vindt, is dat je een rit met de Carlsberg paardenkar kunt maken. Alleen daarvoor wil ik deze rondleiding al doen !

Een dagtocht naar Malmö


Behalve in Denemarken, ben ik ook nog nooit in Zweden geweest. En hoe leuk is het, dat ik tijdens mijn citytrip naar Kopenhagen heel gemakkelijk een dagtrip naar het Zweedse stadje Malmö kan maken. Malmö schijnt een schattig klein stadje te zijn, ideaal dus om een dagje te bezoeken. Vanuit de luchthaven van Kopenhagen rijdt er elke 20 minuten een trein naar Malmö, een rit die ca. een half uurtje duurt. De treinreis gaat over de Øresund Bridge (Sontbrug), die een deel onder water gaat en daarna via het onderste deel van de brug (onder het autoverkeer). Sinds de Brooklyn Bridge ben ik dol op bruggen, dus ik kijk er ook erg naar uit deze brug te zien. Wat ik in Malmö ga doen, weet ik nog niet helemaal, maar wat ik wel weet, is dat ik de tas die ik al tijden wil (de Kånken van het Zweedse merk Fjällräven) , daar als souvenir aan ga schaffen.

FietsenToen ik hoorde dat Kopenhagen is uitgeroepen tot de meest fietsvriendelijke stad van de wereld, besloot ik direct om een dagje een fiets te gaan huren. Het lijkt me namelijk superleuk om de stad op deze manier te gaan ontdekken; net alsof ik een local ben. Op mijn To-Bike-List staat sowieso de Cykelslangen, een oranjekleurige, slangvormige brug die een directe verbinding is  tussen de wijk Västerbro en de haven, zonder dat je onderweg auto’s, trappen, stoepranden of voetgangers tegenkomt. Als ik nog tijd over heb wil ik zeker ook naar Amager Strand fietsen, volgens velen het mooiste strand van Kopenhagen. Het is zo’n 5 kilometer fietsen.

In de voetsporen van Hans Christian Andersen
Ik ben gek op sprookjes. Al vanaf dat ik een klein meisje was fascineerden ze me, en nu als moeder lees ik ze ook graag voor aan mijn dochter. Het lelijke jonge eendje, het meisje met de zwavelstokjes, en de prinses op de erwt; het is mijn Top-3 van sprookjes van Andersen. En laat Kopenhagen nou de stad van Andersen zijn; je kunt daar niet om hem heen.
Natuurlijk wil ik een blik werpen op het standbeeld van de kleine zeemeermin, dat de hoofdpersoon voorstelt van een van zijn sprookjes. Maar behalve dat standbeeld wil ik ook graag de standbeelden van hemzelf bekijken, en dan met name degene die vlakbij het stadhuis staat, en naar Tivoli kijkt. Verder wil ik zijn huizen aan de Nyhavn bezichtigen; op nummer 18, 20 en 67 schreef Andersen zijn sprookjes. Verder wil ik graag zijn graf op Assistens Kirkegård bezoeken, dat sowieso een fijne plek schijnt te zijn om even een moment van verstilling te zoeken.

Het bezoeken van twee totaal verschillende werelden


Een beetje cultuur moet natuurlijk ook onderdeel zijn van een citytrip en het wisselen van de wacht bij Amalienborg (dagelijks om 12:00 uur) lijkt mij hier ideaal voor. Ik ben benieuwd of het net zo’n indruk op me maakt als het wisselen van de wacht bij Buckingham Palace in London, destijds. Ook denk ik eraan een bezoek te brengen aan de anarchistische wijk Christiania Freetown,  een zelfverklaarde semi-onafhankelijke enclave.

Nou, je leest het al, plannen volop, en hopelijk heb ik genoeg tijd om alles wat ik wil gaan doen, ook daadwerkelijk te doen. Dat worden drukke, volle dagen vermoed ik. Ik ga me dus vast wel vermaken !

Heb jij nog leuke suggesties voor mijn bezoek aan Kopenhagen ? Laat het me weten bij de reacties!

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Mijn Travel Bucket List 2.0

Onlangs stuitte ik op mijn Travel Bucket List die ik in 2016 opstelde, en ik vond het ontzettend leuk om te zien dat er in de tussentijd toch behoorlijk wat reizen afgestreept zijn. Zo heb ik inmiddels het Noorderlicht aanschouwd tijdens een geweldige reis in Ijsland, heb ik een waanzinnige tijd gehad samen met Man en Dochter in NYC, en gaan we als alles goed gaat naar Florida in de komende Zomervakantie. Maar als je denkt dat mijn Travel Bucket List nu kleiner is geworden … welnee ! Ik kan er juist weer bestemmingen aan toevoegen. Tijd dus voor een nieuwe Travel Bucket List !

Antarcticatravel2Met stip op 1 blijft Antarctica staan; de koudste stilste plek op aarde moét ik gewoon een keer gezien hebben. Waar afzien en geen luxe normaal gesproken een absolute no-go voor mij zijn, heb ik het er nu maar al te graag voor over. Alles voor een oog-in-oog met de keizerpinguins, huizenhoge ijsbergen, en grillige fjorden.

Pisa

travel3

Voor het geval je het nog niet mocht weten : ik ben gék op Italië. Ik houd van het eten, van de wijnen, van de mode, van de mensen, van de diversiteit in landschappen, van de eilanden. En hoewel ik al heel wat van dit land gezien heb, verveelt het me nooit er heen te gaan, of erover te fantaseren. Mijn nieuwste dagdroom gaat over een bezoekje aan Pisa, waar we met de scooter in het zonnetje naar de scheve toren rijden, om daar in een klein straatje ergens een heerlijke pasta (of twee) te eten, vergezeld door een smakelijke vino en gevolgd door een heerlijke sterke espresso en een ijskoude limoncello. En natuurlijk hoort het maken van zo’n vreselijk toeristische foto van mijn hand die de toren tegenhoudt daar ook bij !

Champagnestreektravel4Met een heerlijk glas champagne, en dan het liefste de rosé variant, doe je mij altijd een plezier. Graag zou ik dan ook een bezoek brengen aan de Champagnestreek, om niet alleen de grote champagnehuizen te bezoeken, maar juist ook om een bezoekje te brengen aan kleine champagneproducenten, waar het maken van deze heerlijke drank vaak al vele generaties terug dateert. Ook zou ik graag de L’Avenue de Champagne in Epernay bezoeken. Epernay wordt beschouwd als het historisch centrum van La Champagne en de straat zelf schijnt een pittoresk plaatje te zijn om doorheen te flaneren. Het spreekt uiteraard voor zich dat ik me er ook reuze op verheug om verschillende, bijzondere varianten van champagne uit te proberen !

Fjorden van Noorwegentravel5Graag zou ik de Noorse ongerepte natuur met gletschers, rotsformaties, watervallen, en spectaculaire panoramische uitzichten eens van nabij zien. Hoewel mijn neiging groot is dit te willen doen in de winter (in combinatie met het aanschouwen van het Noorderlicht en alpineskiën), denk ik er toch over dit juist eens in de zomer te doen. Graag zou ik de Middernachtzon namelijk ook eens willen zien, en dan zou ik mijn bezoekje kunnen combineren met bijvoorbeeld de Trolltunga hike. Een pittige bergwandeling naar de steenformatie Trolltunga (letterlijk “de trollentong”), die tussen de 23 en 27 km. lang is met een klim van zo’n 900 meter.  Ja, het lijkt me superzwaar, maar de geestelijke strijd en de adembenemende uitzichten lijken me iets wat je je leven mee neemt en zo de moeite waard !

Le Château de Versaillestravel6Parijs is wat mij betreft altijd een goed idee, en ik ben daar dan ook al talloze keren geweest. Toen ik laatst in het Louvre was, was ik behoorlijk onder de indruk van de pracht en praal, niet alleen op de talloze schilderijen, maar juist ook op de muren, wanden en deuren. Wat ik niet wist, is dat Lodewijk de Veertiende (oftewel de Zonnekoning) in het Louvre gewoond heeft voordat hij verhuisde naar Versailles, en dat met name hij destijds veel geld gestoken heeft in de exorbitante versieringen. Doordat ik zo onder de indruk was, maakte me dat enorm nieuwsgierig naar Versailles, het zomerpaleis van de Zonnekoning. Je snapt dat ik er dan ook gelijk een paar daagjes Parijs aan vast ga plakken !

Tot zover dan mijn Travel Bucket List 2.0. Ik ben benieuwd wanneer ik weer een ge-update kan gaan plaatsen ! Wat ik wel al weet, is dat dat niet volgende week zal zijn, als ik de bestemming van mijn eindejaarsreisje bekend maak. Want die bestemming heb ik bewust al van deze Travel Bucket List afgehaald.

Heb jij ook een wensenlijstje voor als het op reizen aankomt ? Welke bestemming staat er bij jou met stip op 1 ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Mijn bezoek aan Concentratiekamp Sachsenhausen

Vorige week verbleef ik samen met mijn moeder een aantal dagen in Oranienburg, een plaatsje vlakbij Berlijn, waar in de jaren 1939-1945 concentratiekamp Sachsenhausen gevestigd was. In dit kamp hebben honderdduizenden mensen onder erbarmelijke omstandigheden gevangengezeten. De gevangenen waren politieke tegenstanders van Adolf Hitler, krijgsgevangen, zgn. asocialen (onder wie de Duitsers onder meer Cinti en Roma zigeuners schaarden), Joden, homoseksuelen en Jehova’s getuigen.  Het merendeel van hen is uiteindelijk door ziekte, uithongering, uitputting, marteling en executie om het leven gekomen. Zo ook mijn Opa.

Omdat woorden tekortschieten om mijn bezoek aan het concentratiekamp te verwoorden,  wil ik graag een gedicht van de heer O.R. Dobbeleir delen. Hij was ook gevangene van Sachsenhausen in die periode en verwoordt zijn herinnering aan deze gruwelplaats op een dermate manier dat het mij kippenvel geeft :

SACHSENHAUSEN

De eerste aanblik was somber, dreigend
De muren ijzig, kil, grimmig, stug
De torens hoekig, koud en zwijgend
Ze vormen angstzweet op mijn rug
De poort leek op een open muil
Gereed ons allen op te slokken
Er was geschreeuw, gebrul, gehuil
Het deed het bloed in de aderen stollen.
Sachsenhausen je was een hel
Een gruwel om nooit te vergeten
Je doodsvuren branden zo fel
Een kwellen de herinnering voor wie er heeft gezeten
Sachsenhausen, nachtmerrie zo eindeloos
Een duivelsplaats zoals nooit is geweest
Zodat men soms liever de dood verkoos
Een nooit ophoudend dodenfeest
Je was een gevoelloos hongerkamp
Jij slavenkamp zonder enig recht
Jij genadeloos en wreed martelkamp
Je was laag en gemeen, door en door slecht
De vele decaden die vergleden
Wisten de pijn niet uit ons hart
We herinneren hen die overleden
Herdenken hen in stille smart
Hun geesten dwalen om ons heen
En zullen ons nooit meer verlaten
Velen kregen zelfs geen steen
Sachsenhausen daarom blijf ik je immer haten.

Weet jij veel van de Tweede Wereldoorlog ? En ben jij al eens in een concentratiekamp geweest ? 

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram