Mijn bezoek aan Concentratiekamp Sachsenhausen

Vorige week verbleef ik samen met mijn moeder een aantal dagen in Oranienburg, een plaatsje vlakbij Berlijn, waar in de jaren 1939-1945 concentratiekamp Sachsenhausen gevestigd was. In dit kamp hebben honderdduizenden mensen onder erbarmelijke omstandigheden gevangengezeten. De gevangenen waren politieke tegenstanders van Adolf Hitler, krijgsgevangen, zgn. asocialen (onder wie de Duitsers onder meer Cinti en Roma zigeuners schaarden), Joden, homoseksuelen en Jehova’s getuigen.  Het merendeel van hen is uiteindelijk door ziekte, uithongering, uitputting, marteling en executie om het leven gekomen. Zo ook mijn Opa.

Omdat woorden tekortschieten om mijn bezoek aan het concentratiekamp te verwoorden,  wil ik graag een gedicht van de heer O.R. Dobbeleir delen. Hij was ook gevangene van Sachsenhausen in die periode en verwoordt zijn herinnering aan deze gruwelplaats op een dermate manier dat het mij kippenvel geeft :

SACHSENHAUSEN

De eerste aanblik was somber, dreigend
De muren ijzig, kil, grimmig, stug
De torens hoekig, koud en zwijgend
Ze vormen angstzweet op mijn rug
De poort leek op een open muil
Gereed ons allen op te slokken
Er was geschreeuw, gebrul, gehuil
Het deed het bloed in de aderen stollen.
Sachsenhausen je was een hel
Een gruwel om nooit te vergeten
Je doodsvuren branden zo fel
Een kwellen de herinnering voor wie er heeft gezeten
Sachsenhausen, nachtmerrie zo eindeloos
Een duivelsplaats zoals nooit is geweest
Zodat men soms liever de dood verkoos
Een nooit ophoudend dodenfeest
Je was een gevoelloos hongerkamp
Jij slavenkamp zonder enig recht
Jij genadeloos en wreed martelkamp
Je was laag en gemeen, door en door slecht
De vele decaden die vergleden
Wisten de pijn niet uit ons hart
We herinneren hen die overleden
Herdenken hen in stille smart
Hun geesten dwalen om ons heen
En zullen ons nooit meer verlaten
Velen kregen zelfs geen steen
Sachsenhausen daarom blijf ik je immer haten.

Weet jij veel van de Tweede Wereldoorlog ? En ben jij al eens in een concentratiekamp geweest ? 

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Reisverslag midweek New York City !

Al jaren stond het op onze Bucket List, maar nooit kwam het ervan. Dus toen Mr C niets wist voor zijn 50ste verjaardag besloot ik hem geen materieel cadeau te geven, maar een ervaring : een reis naar New York City, samen met mij en Little Miss C. Inmiddels zijn we weer thuis en zit ik vol van de indrukken die deze reis mij opgeleverd heeft. Ben je benieuwd wat we allemaal gedaan hebben ? Lees dan snel verder !

Dinsdag 03.04.2018We vliegen woensdag ochtend vanaf Schiphol, maar omdat dat voor ons toch zeker zo’n 1,5 uur rijden is, hebben we besloten de nacht ervoor in de omgeving van de luchthaven te overnachten. We vertrekken ’s middags al naar Amstelveen, en gaan wat shoppen in het Stadshart. Omdat ik niet zo lekker in mijn vel zit vanwege de vlucht morgen (lees hier hoe dat komt), besluiten we het winkelen vroegtijdig te staken en wat te gaan wandelen in het Amsterdamse Bos, waar heel wat voetstappen van ons liggen. We halen wat herinneringen op bij de geitenboerderij, en ik merk hoe mijn spanningen langzaam wat verminderen door de beweging en de natuurrust. Na een uurtje stappen is het tijd om naar Ouderkerk te rijden en een biefstukje te gaan eten bij Loetje – een ander punt dat op mijn Bucketlist2018 stond.

Woensdag 04.04.2018Onze vlucht vertrekt in de loop van de ochtend en we zijn ruim op tijd aanwezig op Schiphol. We drinken een koffietje, eten een broodje, en gaan dan op weg naar de gate. De vlucht verloopt prima, ik vermaak me met het inflight entertainment en bekijk onder andere de documentaire Human Flow en de film The Greatest Showman. Na aankomst op JFK blijkt er een heuse limo op ons te staan wachten (verrassing, geregeld door Mr C) en we vertrekken geheel in stijl richting ons hotel, dat op Times Square ligt. De middag besteden we met de buurt verkennen, shoppen, en wat fan-gear inslaan voor de New York Yankees game die we morgen bij gaan wonen.

Donderdag 05.04.2018We vertrekken met de metro richting Staten Island Ferry. Deze gratis veerboot vertrekt vanaf het meest zuidelijke puntje van Manhattan, naast Battery park en vaart tussen Manhattan en Staten Island. Tijdens de vaart hebben we een prachtig uitzicht op Lower Manhattan en varen we langs het Vrijheidsbeeld.

Na een heerlijke lunch in het Financial District maken we een pitstop in het hotel, en vertrekken we volledig gehuld in Yankees kleding naar het Yankee Stadium om daar de game tegen de Baltimore Orioles bij te wonen. Wat een spektakel was dat ! Onder het genot van doppinda’s, hotdogs, 2 homeruns, en een geweldige sfeer genieten we volop van de 4 uur durende game, die helaas in een nederlaag voor de New York Yankees (met 5-2) eindigt.

Vrijdag 06.04.2018
We zijn bewust met 3 halflege koffers naar NYC vertrokken omdat we van dit reisje ook een echte shoppingtrip wilden maken. Vandaag staat dan ook een dagje shoppen op het programma, en wel in Woodbury Common Premium Outlets. Er is een bus die ons rechtstreeks daarheen brengt, en na een uurtje reizen gaan we los. Alle drie slagen we meer dan goed en met tasjes van o.a. Yankee Candle, Disney Store, Ralph Lauren, Longchamp, Nike, en Levi’s gaan we ’s avonds met de laatste bus moe maar voldaan terug naar het hotel.

Zaterdag 07.04.2018Om 11:00 uur hebben we een afspraak bij de Downtown Manhatten Heliport omdat we een helicoptertocht boven de stad gaan maken. Lichtelijk nerveus komen we daar aan, en na een veiligheidsinstructie gaan we aan boord. Ik zit voorin, en Mr C en Litte Miss C achterin. Het weer is helder, en we hebben de meest prachtige uitkijkjes over de hele stad. Na 15 minuutjes vliegen staan we helemaal happy weer veilig op de grond. Wat een ervaring, helemaal geweldig !

’s Middags gaan we, op speciaal verzoek van Little Miss C, richting Brooklyn op zoek naar de Brooklyn Bridge. Eerst lunchen we wat, maken we wat ritjes op de carroussel en eten we een ijsje bij de Brooklyn Icecream Factory. Daarna lopen we over de brug helemaal naar de andere kant (Lower Manhattan). Een wandeling waar ik enorm van genoten heb. Allereerst was ik enorm onder de indruk van deze brug; de enorme staalkabels en stenen pilaren vond ik geweldig om te zien. Maar ook het feit dat je boven de auto’s loopt, en dat je tijdens de wandeling de meest prachtige panoramische kijkjes op de skyline van Manhattan hebt, maakt deze wandeling een van mijn mooiste herinneringen van deze trip.

Zondag 08.04.2018Vandaag staat mijn wekker om 05:15 uur (!) omdat ik een date heb voor een rondje harlopen in Central Park, iets wat ik heel erg graag wilde, en wat ik ook op mijn Bucketlist had staan. Mr C en Little Miss C blijven lekker in hun warme bedje liggen en ik vertrek de kou in, op weg naar de metro. Om 07:00 uur ontmoet ik de gids en mijn mede-renners en we krijgen tijdens een hardlooprondje van 4 mijl allerlei ins en outs van New York en van Central Park te horen. Echt SUPER vet om te doen. Na de run vertrek ik gauw naar het hotel, neem een warme douche, en daarna vertrekken we direct door naar The National September 11 Memorial & Museum.

Omdat we wat te vroeg zijn (we hadden de toegangskaartjes, die een vast tijdslot kennen, vantevoren besteld) besluiten we eerst naar het 9/11 Memorial-monument te gaan. Dit momument, op Ground Zero, is het herdenkingsmonument voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen op het World Trade Center (zowel in 2001 als in 1993). Ik vond het een erg mooie, verzorgde, en indrukwekkende plek. Ook het erbij horende Museum was erg  indrukwekkend. Ik was erg geraakt door de persoonlijke verhalen, de foto’s en de voorwerpen, en merkte dat het me erg aangreep.

Hierna was het tijd om even bij te tanken, en de zinnen wat te verzetten. We lunchten wat, verlekkerden ons een paar uurtjes in de Apple Store aan een prachtige Apple Watch Hermès en de iPhone X, en vertrokken na zonsondergang naar de Empire State Building om de stad nog eens van bovenaf te bekijken. We werden verwend met een prachtig uitzicht, het was heel helder, en het was superleuk om verschillende highlights die we vandeweek bij daglicht hadden bewonderd, nu verlicht te zien.

Maandag 09.04.2018Onze laatste dag alweer, helaas. We moeten rond een uur of 15:00 op de luchthaven zijn, dus we besluiten onze wekker weer vroeg te zetten en nu naar 5 Avenue te gaan. We doen wat leuke aankopen voor Little Miss C bij Abercrombie & Fitch, nemen een kijkje bij o.a. Tiffany & Co., de Trump Tower, en het Rockefeller Center, en steken een kaarsje aan in St. Patrick’s Cathedral. Daarna besluiten we nog heel even snel naar Central Park te gaan, en hierna is het tijd om naar de luchthaven te gaan.

New York, city of dreamsWat een geweldige reis hebben we gemaakt. We gingen van het ene hoogtepunt naar het andere (zowel letterlijk als figuurlijk), en hebben zoveel mooie herinneringen en belevenissen meegenomen, die ze ons nooit meer af kunnen pakken. Ik denk dat hiermee mijn wens om een overgetelijk verjaardagscadeau voor Mr C te regelen, gelukt is. En het is mooi meegenomen dat deze reis ook een prachtig cadeau voor Little Miss C en mij is gebleken !

Ben jij al eens in NYC geweest ? En wat vond jij ervan ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Fotoverslag van een heerlijk weekendje Symbolica + Efteling Hotel

Ik vind het belangrijk om in een relatie ook je “eigen ding” te doen, dus toen Mr C een weekendje weg wilde gaan met zijn golfmaatjes vond ik dat helemaal prima. Op onze beurt besloten Little Miss C en ik niet thuis te blijven maar saampjes ook weg te gaan. Little Miss C mocht de bestemming bepalen, en het werd De Efteling (en Mr C was zo lief ons hierop te trakteren !).

De wagen is volgeladen, en wij zijn er klaar voor : óp naar Kaatsheuvel.Na een voorspoedige reis kwamen we aan bij het Efteling Hotel, waar we de nacht door zouden brengen. De kamer was nog niet klaar, maar we konden wel al onze toegangskaartjes voor het park krijgen.

De eerste missie was de nieuwste attractie Symbolica, Paleis der Fantasie. Dit weekend zouden er als trial fast-passes verkrijgbaar zijn, maar helaas bleken die om 10:00 uur al op te zijn. Na 16:00 uur die dag zou er weer vrije inloop zijn, dus er zat niets anders op dan eerst naar andere attracties te gaan.

We gingen als eerste naar Vogelrok, een achtbaan in het donker, die ik echt vreselijk vind omdat je helemaal niets ziet. Little Miss C vindt ‘m echter prachtig, dus als liefhebbende moeder offerde ik mezelf op (ze mag er nog niet zelf in omdat ze qua lengte nog te klein is). Na nog wat attracties en wat shops bezocht te hebben, was het tijd om naar Symbolica te gaan. Daar bleek dat de wachttijd 50 minuten bedroeg, en omdat ik wel gehoord heb van mensen die uren in de rij hebben gestaan voor deze attractie (en het wachten ’t absoluut waard vonden) besloten wij de striemende wind en kou te trotseren en aan te sluiten. We besloten de Schattentour te doen. Het moet gezegd worden : Symbolica is prachtig, en nu snap ik waarom men zegt dat je deze attractie 3x gezien moet hebben om alles gezien te hebben.

Na Symbolica waren we helemaal versteend, wat een kou afgelopen weekend!, en besloten we naar het hotel te gaan. We checkten in, deden een bordspelletje op de kamer, en daarna was het al tijd om naar de lobby te gaan, en daar Klaas Vaak te gaan bezoeken. Hij zou daar samen met zijn Zandkabouter zijn om een verhaaltje voor het slapengaan te vertellen.Na het verhaaltje togen Little Miss C en ik naar onze kamer alwaar we nog even naar Efteling TV gekeken hebben, onder het genot van een lekker drankje en wat zoute knabbels.

De volgende ochtend ging de wekker alweer om 07:00 uur, omdat we gekozen hadden voor het ontbijtbuffet van 07:30-08:45 uur (er was ook nog een later buffet van 09:00-10:30 uur). Na het ontbijt gingen we naar de lobby waar een Meet&Greet met bewoners van het Sprookjesbos zou zijn, maar de enige figuur die we ontmoet hebben was Thomas, een ridder uit Ravelijn. Dat viel wat tegen dus.

Als gast van het Efteling Hotel mochten wij een half uur eerder het park in, en we besloten direct naar Symbolica te gaan om daar in de rij te gaan staan. We waren als een van de eersten daar, en genoten wederom van deze attractie. Ook lukte het ons nog een fast-pass voor de middag te krijgen, dus het is ons gelukt de attractie van alle kanten te zien !

In het park ontmoetten we nog wat sprookjesbosbewoners (Pardijn, Pardoes, Roodkapje, en de Sprookjessprokkelaar) en daarna kwamen we in tijdnood omdat we om 16:00 uur naar de Musical de Sprookjessprokkelaar zouden gaan. Helaas hebben we het niet meer gered om naar Ezeltje Strekje te gaan om een munt te scoren, dus dat is de missie voor een volgende keer ! De musical was een geweldige mooie show, waar we enorm van genoten hebben, en daarna was het alweer tijd om naar huis te gaan, om lekker met Mr C spareribs te gaan eten bij de Beren.

Ik heb genoten van dit heerlijke weekendje weg met Little Miss C, dat voorbij gevlogen is. Voor volgend jaar zijn de plannen alweer gesmeed : dan gaan we 2 nachtjes weg !

Wanneer was jij voor het laatst in de Efteling ? En ben jij al eens in Symbolica geweest ?

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

5 dingen die ik sowieso in New York City ga doen !

Al jaren stond het op onze Bucket List, maar nooit kwam het ervan. Dus toen Mr C niets wist voor zijn 50ste verjaardag besloot ik hem geen materieel cadeau te geven, maar een ervaring : een reis naar New York City. En uiteraard gaan Little Miss C en ik mee. Hoewel het nog even duurt voordat we gaan, zijn we al druk aan het bedenken wat we allemaal willen gaan doen. Wat in ieder geval al op ons lijstje staat zijn de volgende dingen :

Shoppen
ts
NYC schijnt een waar shoppingparadijs te zijn, en de interessante koers van de USD maakt het alleen nog maar aantrekkelijker. Missies zijn : Jimmy Choo/Manolo Blahniks, Lady Speedstick Deo’s bij CVS, kaarsen en hand sanitizers bij de Bath and Body Works, en verder willen we even snuffelen bij de mega speelgoedwinkel van F.A.O. Schwarz, de Apple Store, en outlets van diverse kledingmerken.
Note to self : de prijzen die je in de winkels in New York ziet zijn exclusief sales tax. In tegenstelling tot Nederland worden de prijzen in Amerika altijd zonder belasting getoond. De sales tax is te vergelijken met onze BTW en bedraagt in New York 8,875 procent.

Mooi uitzicht
nyc
Een goede view van boven mag natuurlijk niet ontbreken bij een city trip. Vanaf de Empire State Building, dat 381 m. hoog is, en op het WTC na de hoogste wolkenkrabber van NYC, reikt je blik op heldere dagen ver over New York City uit. Ik heb me laten vertellen dat je vanaf hier het beste uitzicht hebt, omdat het midden in Manhattan ligt en je vanuit hier rondom goed zicht hebt. Het liefst ga ik hier ’s avonds heen, zodat we alle kanten van de stad kunnen zien. en tevens het nieuwe World Trade Center kunnen zien liggen dat vooral ’s avonds prachtig verlicht schijnt te zijn.

Staten Island Ferry
st
De gratis veerdienst tussen NYC Manhattan en Staten Island is ca. 8,5 km lang en duurt ca. 25 minuten. Vanaf de veerboot heb je een prachtig uitzicht op Lower Manhattan en je vaart langs het Vrijheidsbeeld. Dit lijkt me een mooie manier om het Vrijheidsbeeld te bekijken.

Hardlopen in Central Park
cp
Dit is echt een puntje van mijn Bucket List : hardlopen in Central Park, zoals ik dat al tig keer in films en series gezien heb. Het lijkt me heerlijk om me een New Yorker te voelen en me te mengen tussen de locals voor een workout met uitzicht op de skyline. Mijn hardloopschoenen gaan dan ook mee in de koffer !

Ground Zero Memorial & Museum
911
Een beetje cultuur moet natuurlijk ook onderdeel zijn van een citytrip en een bezoek aan het 9/11 Memorial-Monument op Ground Zero, het herdenkingsmonument voor de slachtoffers van de terroristische aanslagen op het World Trade Center in 2001, mag wat ons betreft dan ook zeker niet ontbreken.

Heb jij nog leuke suggesties voor ons bezoek aan NYC? Laat het me weten bij de reacties!

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Praktische tips voor een winterreis naar Ijsland

Zoals je vorige week hier hebt kunnen lezen, ben ik net terug van een geweldige winterreis naar IJsland. Op reis gaan naar dit eiland in de winter vergt wel wat speciale voorbereiding, dus vandaag mijn tips voor een onvergetelijk verblijf !

  1. Het IJslandse klimaat is milder dan de naam en de ligging doet vermoeden. In de wintermaanden ligt de gemiddelde temperatuur in het binnenland op -5 graden Celsius. Wel kan de gevoelstemperatuur kouder zijn vanwege de harde wind. Houd hier dus rekening mee in je kledingkeuze.
  2. Het weer op IJsland kan onverwacht helemaal omslaan. Binnen een half uur kan een strakblauwe lucht verdrongen zijn door een flinke sneeuw- of regenbui, of andersom. Kleed je in laagjes, dan kun je altijd wat afpellen. Draag bijvoorbeeld een warm (thermo)hemd met daaroverheen een T-shirt, fleecetrui en windjack.
  3. Meer dan 50% van de lichaamswarmte gaat via het hoofd verloren, dus een muts om je hoofd en oren lekker warm te houden is een vereiste.
  4. Omdat het weer zomaar om kan slaan, is het ook helemaal niet verkeerd om je te laten rijden in plaats van zelf op pad te gaan met de auto. Autorijden tijdens helder weer is prima te doen, maar in de winter is het maar beperkt daglicht en als er dan een sneeuwstorm komt, dan wordt het ineens een stuk lastiger.
  5. Ijslanders komen in beginsel wat schuchter of verlegen over, maar ze zijn over het algemeen ontzettend vriendelijk en behulpzaam. De meeste IJslanders spreken en verstaan prima Engels.
  6. Draag direct op de huid geen katoen in verband met het vasthouden van vocht.
  7. Draag een goed ademende, waterafstotende broek en jas. Vanwege de wind zijn poncho’s of paraplu’s geen goede attributen tijdens regenbuien.
  8. Zorg voor stevige en goed ingelopen wandelschoenen met goed profiel, waterdicht, en hoog om de enkel gesloten. De paden bij de bezienswaardigheden zijn vaak ongelijkmatig waardoor je snel kunt zwikken. Neem ook losse spikes mee, het kan erg glad zijn en zelfs met deze hulpmiddelen onder je schoenen is het soms een hele toer om te wandelen.
  9. Het beste drinkwater komt uit IJsland. Er kan een typisch (zwavel-)luchtje aan zitten, maar dat is geheel ongevaarlijk. Neem dus een dopper mee, of een andersoortig flesje dat je bij kunt vullen.
  10. Alcohol mag alleen verkocht worden in horecagelegenheden of staatswinkels, maar is schrikbarend duur. In hotels wordt tussen 17 en 19.00 uur doorgaans happy hour gehouden; daarmee wordt de prijs van een glas alcohol wat lager, maar het blijft nog steeds (te) duur.
  11. Naast water is koffie nationale volksdrank in IJsland. Juist omdat het in de winter zo lang donker is, leven ze op dit warme goedje. De koffie smaakt overal heerlijk, en het feit dat er geen Starbucks op IJsland is, is dan ook zeker geen gemis !
  12. IJsland is ontzettend duur, dus neem een goedgevulde portemonnee mee …
  13. Schrik niet als een Ijslander het over “sex”  heeft. Hoogstwaarschijnlijk is hij aan het tellen. “Sex” is namelijk “zes” op z’n Ijslands.
  14. En mijn laatste tip is meteen de meest praktische : geniet ! IJsland in de winter is een prachtige bestemming. En onthoud : er bestaat geen slecht weer, alleen slechte kleding. Tegen kou kun je je kleden.

Ben jij al eens op winterreis naar IJsland geweest ?

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Reisverslag winterreis IJsland (Hidden Powers & Northern Lights)

Ruim een jaar leefde ik ernaar toe : mijn winterreis naar IJsland, op zoek naar Hidden Powers & Northern Lights. Inmiddels ben ik weer thuis en zit ik vol van de indrukken die deze reis mij opgeleverd heeft. Ben je benieuwd hoe ik deze reis ervaren heb, wat ik allemaal gedaan heb, en of ik het Noorderlicht heb mogen zien ? Lees dan snel verder !

Dag 1. Aankomst in Ijsland en naar Reykjavík

Na een comfortabele vlucht met Icelandair kom ik laat in de middag aan op de luchthaven Keflavík. Per flybus reis ik naar Reykjavík, een rit van ca. 45 minuten, waar ik de avond vrij te besteden heb. Reykjavík is een moderne hoofdstad met een levendig centrum met veel winkels in de hoofdstraat, diverse musea en moderne architectuur. Ik besluit die avond in het centrum te gaan dineren, en vraag advies aan de Ijslandse hotelreceptionist die me Hlemmur Mathöll aanraadt : een food market waar hij zelf ook regelmatig komt. Ik eet een overheerlijke Mexicaans spicy burrito en ga daarna naar mijn hotel waar ik moe maar voldaan in slaap val.

Dag 2. Thingvellir, Geysir en Gullfoss waterval

In de ochtend ontmoet ik de gids en de groep waar ik deze reis mee ga maken. Allereerst gaan we naar het Northern Lights Center in Reykjavík; een goede voorbereiding voor de komende avonden waarop ik het Noorderlicht hoop te mogen aanschouwen ! Hierna verlaten we de stad en rijden we naar Nationaal Park Thingvellir. Dit park is geologisch en historisch erg interessant; hier is de breuklijn tussen het Europese en het Amerikaanse continent.

Dat de Ijslandse bodem vol energie zit, zien we bij de volgende stop, waar we kunnen proeven van brood dat gebakken is in de aarde.

Dan bezoeken we de bekendste plek van Ijsland : Geysir met de borrelende bronnen en de geiser, Strokkur. Deze spuit gemiddeld om de 8 minuten een kolom water de lucht in. Een intrigerend schouwspel.

Hierna vergapen we ons aan de Gulfoss, de zogenaamde gouden waterval die in twee trappen naar beneden valt, en die nu deels bevroren is.

Tijdens het diner wordt meegedeeld dat de geplande avondwandeling op zoek naar het Noorderlicht niet doorgaat. Het is te glad buiten, en de kans is erg klein dat er wat te zien zal zijn, omdat het te bewolkt is. Erg jammer want de activiteit van het Noorderlicht was wel erg hoog. De gids belooft ons wakker te bellen als er Noorderlicht te zien is, ’s nachts, maar helaas … de telefoon gaat niet …

Dag 3. Langs de zuidkust

Vandaag staat een rit langs de zuidkust op het programma. Allereerst gaan we naar het nieuwe Lava Centre. Een beklemmende tentoonstelling over de vulkanische activiteit op Ijsland, aardbevingen, en hoe IJsland ontstaan is. Onderweg zien we prachtige natuur, en er wordt gestopt bij de Seljalandsfoss waterval en de 60 m. hoge Skogafoss waterval.

Bij Renisfjara wandelen we over het zwarte strand met indrukwekkende lavaformaties.

We rijden verder in het gebied van de Myrdalsjökull gletsjer en door lavavelden, en zullen twee nachten verblijven in de omgeving van Kirkjubaejarklaustur. De avonden zijn hier erg donker, dus zeer geschikt om het Noorderlicht te spotten, als het zich laat zien.  Voor beide avonden staat er een wandeling gepland op zoek naar het Noorderlicht.

Om 22:00 uur verzamelen we ons voor de wandeling maar maar de gids maakt ons direct duidelijk dat de Noorderlicht-activiteit enorm laag is, en dat we deze met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid niet te zien zullen krijgen. Omdat er maar 1% bewolking is, zullen we wel veel sterrenbeelden en zelfs een sterrenregen kunnen zien. We gaan rond 22:00 uur op pad en strijken neer in een open veld. De hemel is prachtig : helder, een en al ster, en om de haverklap zien we vallende sterren. Iedereen is best een beetje gelaten vanwege de afwezigheid van het Noorderlicht, maar we proberen toch te genieten van deze unieke ervaring.

Na een minuut of 20 begint het gepraat en gegiebel toe te nemen en wordt er luidop gezegd “the lights, the lights are here !”. Ik, en de mensen om me heen reageren daarop met “tuurlijk, het zal wel, grappig joh”, maar het gegil houdt aan en ik besluit een kijkje te gaan nemen. En warempel : op de statief van een reisgenoot is duidelijk de activiteit te zien, en een kijkje naar de lucht laat het Noorderlicht zien. Zwak, maar wel dansend, en ik sta er met open mond naar te kijken. De activiteit houdt een paar minuten aan, en is daarna weg voor de rest van de avond/nacht. We hadden zo’n geluk !

Dag 4. Dagtocht naar Skaftafell en het ijsbergenmeer

Allereerst bezoeken we het Skaftafell Nationaal Park om een wandeling te maken naar de grootste gletsjer van Ijsland.

Dan volgt Jökulsárlón : een meer vol met ijsbergen in alle wonderlijke vormen en kleuren.

We maken een wandeling naar het zwarte strand waar de ijsbergen weer aanspoelen (Diamond Beach) en keren weer terug naar Kirkjubaejarklaustur.

Helaas wordt de Northern lights hunt van vanavond gecancelled vanwege de bewolking in combinatie met de lage activiteit. Jammer, maar ik ben hoe dan ook enorm dankbaar dat ik het Noorderlicht, tegen alle verwachtingen in, gisteren heb mogen zien.

Dag 5. Baden in de Blue Lagoon en naar Reykjavík

Een lange rit vandaag : we rijden ca. 300 km langs de zuidkust terug tot aan het dorp Hveragerdi, dat bekend staat om de geothermische activiteit in de directe omgeving. Dan gaat de reis naar het Reykjanes schiereiland dat vol ligt met gestolde lava en waar de golven tegen de ruige kust aan slaan. De bekende Blue Lagoon ligt ook op Reykjanes. Hier nemen we een bad in het dampende blauwwitte water gelegen in een zwart lava veld.

De laatste overnachting is in Reykjavík; ik neem afscheid van de gids en de groep, en ga nog even het centrum in. Ik koop wat laatste souvenirs, en eet een heerlijke pizza bij Rossopomodoro aan de Laugavegur. Ik maak het niet al te laat; sowieso wil ik wat rusten voor de vroege terugreis, morgen, maar het is ook wel mooi geweest. Ik ben er wel klaar voor om naar huis te gaan. Alles wat ik wilde is gezien en gedaan, en nu wil ik lekker naar huis, naar mijn gezin.

Dag 6. Terug naar huis

In de vroege ochtend (de pick-up is om 04:00 uur !) ga ik per flybus naar de luchthaven Keflavík. Na wat vertraging kom ik uiteindelijk in de middag aan op Schiphol, waar mijn lieve Mr C en Little Miss C op me wachten. Het is fijn ze weer in mijn armen te mogen sluiten en lekker met z’n 3-tjes op weg naar huis te gaan.

Magisch Ijsland

Als ik mijn reis naar Ijsland zou moeten samen vatten met 1 woord dan is dat : magisch ! Ik heb genoten van de overweldigende natuur; de prachtige zons- en ondergangen, de mooie luchten, de Arctische doorkijkjes, de rust, de ruimte, en de vriendelijke mensen. Het meest geweldig was natuurlijk dat het Noorderlicht zich heeft laten zien. Al was het zwak, en veeeel te kort, ik heb het van mijn bucketlist af mogen strepen, maar je begrijpt : dit smaakt naar meer !

Om met de woorden van mijn gids af te sluiten : it is what it is, and it will come to a solution. Een prachtig mantra dat ik voor de rest van mijn leven zal herhalen.

Ben jij al eens op Ijsland geweest ? En heb jij het Noorderlicht mogen aanschouwen ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

Waarom ik het zo fijn vind alleen op reis te gaan

In december is het weer zover, dan vertrek ik voor mijn jaarlijkse vakantie met me, myself and I. Hoewel ik vakanties met mijn gezin, of weekendjes weg met man of dochter of een vriendin heel erg kan waarderen, vind ik het ook heel erg fijn om tijd met mezelf door te brengen. In tegenstelling tot wat veel mensen denken is alleen reizen namelijk helemaal niet ongezellig en eenzaam.

Vandaag 12 redenen waarom ik het zo fijn vind om alleen op vakantie te gaan :

  1. Wanneer je alleen bent krijg je veel sneller contact met andere reizigers of locals. Ik heb veel meer tijd voor spontane gesprekjes met locals of in een winkel dan wanneer ik in gezelschap ben.
  2. Plannen veranderen veel makkelijker; ik kan gaan en staan waar ik wil en ter plekke al mijn plannen omgooien. Wil ik ergens blijven plakken, of juist rechtsomkeert maken als ik het direct al gezien heb, alles kan.
  3. De vrijheid, precies doen waar ik zelf zin in heb. Geen consessies, geen gezeur, en het is soms gewoon heerlijk om even met helemaal niets en niemand rekening te hoeven houden.
  4. De onafhankelijkheid. Omdat je alleen reist moet je alles zelf doen. Hierdoor moet ik soms angsten overwinnen, en/of uit mijn comfort zone stappen. Hoe eng en lastig dat soms ook is, het moedigt uiteindelijk mijn persoonlijke ontwikkeling aan en daardoor maakt het me uiteindelijk alleen maar zelfverzekerder.
  5. Omdat ik op mezelf ben aangewezen besef ik hoe belangrijk het is naar mijn intuïtie te luisteren. Dat hoef ik in mijn dagdagelijkse leventje eigenlijk niet te doen, en zo kom ik tijdens die reisjes best eens achter hardnekkige vooroordelen of kortzichtigheid waar ik me schuldig aan maak.
  6. Omdat je alleen bent heb je meer tijd om alles te reflecteren. Hierdoor heb ik het gevoel dat ik tijdens die solo-reisjes de omgeving beter in me opneem, en  ervaringen puurder lijken.
  7. Tijdens ieder reisje leer ik mezelf steeds beter kennen, en kom ik achter mijn ware kwaliteiten, zowel positief als negatief.
  8. Tijdens iedere trip kom ik erachter dat ik mezelf heel goed en aangenaam gezelschap vind, en het prima met mezelf kan vinden. Ik leer mezelf steeds beter kennen.
  9. Het alleen zijn, het alleen uit eten gaan, het doorkomen van de moeilijke momenten, het even iets met niemand kunnen delen, het zelf op moeten lossen van moeilijke zaken, het zorgt ervoor dat je zelfvertrouwen een enorme boost krijgt. Een heerlijk gevoel. Ieder reisje leert me weer dat ik op mezelf kan vertrouwen.
  10. Hoewel ik van mezelf kan zeggen dat ik zeer zelfstandig ben, kan ik na elk reisje toch telkens zeggen dat ik weer een stukje zelfstandigheid ontwikkeld heb.
  11. De rust. Het geluid van de stilte, alleen zijn met mijn gedachten, even geen zorg voor een ander, maar me alleen maar druk maken om mezelf.

    Maar last but not least

  12. Die tijd alleen doet me altijd beseffen hoezeer ik mijn leventje thuis, met mijn gezin en geliefden mis. Hoezeer ik hun gezelschap waardeer, en hoe goed ik het voor elkaar heb. Ik kan dan ook altijd niet wachten om weer fijn naar huis te gaan !

Ben jij al eens alleen op reis geweest ? En herken jij bovenstaande punten ? Of moet je er juist niet aan denken om alleen op pad te gaan ?

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress of Bloglovin of Instagram

Het Noorderlicht

Al jaren staat het op mijn Bucket List : het Noorderlicht zien. In 2008 ben ik er al vergeefs naar op zoek geweest in Fins Lapland, maar over 2 maanden ga ik een nieuwe poging wagen, en wel tijdens een heel speciale reis die in het teken staat van dit natuurverschijnsel. Ook jij kent vast en zeker die plaatjes van die prachtig gekleurde luchten wel. Maar weet jij ook hoe het Noorderlicht ontstaat, en hoe het aan zijn naam komt ? Vandaag vertel ik je er wat meer over !

Hoe ziet Noorderlicht eruit ?
Het Noorderlicht verlicht de hemel met de meest geweldige kleuren. Het kan vlammend zijn, maar vaker is het een lichte gloed, of bestaat de lichtshow uit bewegende bundels, bogen of gordijnen van licht.

Hoe ontstaat het Noorderlicht ?
Simpel gezegd ontstaat het Noorderlicht doordat de zon electrisch geladen deeltjes uit zendt. De aarde probeert deze deeltjes aan te trekken en sommige deeltjes komen in onze atmosfeer terecht. Daar botsen de electrische deeltjes met de luchtdeeltjes die daar rondzweven. Door zo’n botsing zenden de luchtdeeltjes licht uit, en er ontstaan gassen die licht geven (net als het gas in neonverlichting). Verschillende gassen hebben verschillende kleuren en zodoende ziet het noorderlicht er telkens anders uit.

Hoe komt het Noorderlicht aan z’n naam ?
Zoals gezegd ontstaat het Noorderlicht door electrisch geladen deeltjes die de zon uitzendt. De meeste geladen deeltjes worden door het magneetveld rond de Aarde naar de Polen geleid. In het noordelijk halfrond dus de Noordpool, vandaar Noorderlicht. Aan de andere kant van de Aarde, de Zuidpool, treedt overigens precies hetzelfde effect op, maar daar heet het verschijnsel, hoe toepasselijk, Zuiderlicht.

Wat is een andere naam voor het Noorderlicht ?
Noorderlicht is ook wel bekend als Poollicht of als Aurora Borealis. In dat laatste geval is het vernoemd naar zowel de Romeinse godin van de dageraad (Aurora) als de Griekse naam voor noordenwind, Boreas.

Waar heb je de meeste kans om het Noorderlicht te zien ?
Het hele gebied ten noorden van de Poolcirkel is uitstekend Noorderlichtgebied.

Wat zijn verder de voorwaarden om Noorderlicht te zien ?
De belangrijkste voorwaarde is uiteraard dat het donker moet zijn. In die zin zijn de winterdagen, wanneer de dagen kort zijn en het dus langer donker is, automatisch de beste maanden om het Noorderlicht te zien. Verder moet er zonneactiviteit zijn en moet de hemel moet helder zijn. Er mag geen bewolking zijn. Maar garanties worden er niet gegeven; het Noorderlicht is buitengewoon onvoorspelbaar. Het Noorderlicht staat er ook wel om bekend dat hoe meer je er over praat, hoe kleiner de kans dat ‘ie zich laat zien… Dus ik hou er maar gauw over op 😉

Staat het aanschouwen van het Noorderlicht ook op jouw Bucket List ? Of heb je ‘m al eens gezien ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress,  Bloglovin of Instagram

15 reisdilemma’s …

In deze maanden waarin zo’n beetje iedereen op vakantie is, gaat, of al gegaan is, leek het me leuk om de 15 reisdilemma’s tag in te vullen. Chantal van Reisdoc.nl bedacht deze tag vol met keuzes. Wat doe ik wel en wat doe ik niet ten aanzien van reizen ? Lees snel verder !

  1. Zonvakantie of wintersport ?
    Pfff… lastige vraag om zo mee te beginnen. Ik houd van het luieren en de zon tijdens de zonvakantie, maar geniet evenzeer van actief bezig zijn tijdens de wintersport. Ik vind beide vakanties dus leuk, elk op hun eigen manier, en ik heb het geluk dat ik beide ook kan doen. Omdat wintersport een duurdere vakantie is dan zonvakantie zou dat de vakantie zijn die bij mij, als het financieel minder zou gaan, als eerste zou sneuvelen. Maar zolang het beide kan doe ik het graag, heel graag, allebei.
  2. Vakantie aan de kust of vakantie in het buitenland ?
    In het buitenland. Omdat dat gewoon zonzekerder is, dan hier aan de kust. En in mijn vakantie wil ik naast zee en strand ook wel heel graag die zon hebben !

    zand.png

  3. Europees eten of Aziatisch eten ?
    Europees eten. Sushi uit Japan, curry uit India of noedels uit Thailand, het is allemaal niet mijn ding !
  4. Weg met vriendinnen of weg met partner ?
    Weg met partner, want hij is mijn ideale reisgenoot die precies van dezelfde dingen houdt als ik. Verder vind ik het heel fijn om met hem herinneringen op te bouwen.
  5. Actieve vakantie of Luier vakantie ?
    Luier vakantie, met heel af en toe wat activiteit zoals een uurtje aquarobics, of even beachvolleyballen, maar daarna wil ik toch wel weer met een boekje en een drankje aan het zwembad liggen hoor !

    travel7

  6. Azië of Afrika ?
    Behalve met de keuken heb ik ook niks met de Aziatische cultuur, het trekt me totaal niet. Dus daarom kies ik hier voor Afrika.
  7. Barcelona of Rome ?
    Rome. Zonder enige twijfel.

    now.jpg

  8. Hotel of camping ?
    Hotel. Voor mijn gevoel is een camping niets meer dan het verplaatsen van mijn huishouden, en laat ik daar nou zeker geen behoefte aan hebben tijdens mijn vakantie. Ik wil niet zelf hoeven koken of bedden recht trekken, maar laat me graag in de watten leggen. Ik geniet er enorm van dat ik een handdoek neer kan leggen en dat die ’s avonds vervangen is door een schone.
  9. Citytrip of natuurvakantie ?
    Citytrip. Ik vind natuur best leuk, en kan daar ook best van genieten, maar ik ben geen type dat dagenlang door landschappen wil dwalen op zoek naar een mooi uitzicht ofzo.

    travel9

  10. Wereldreis of de wereld zien in meerdere keren ?
    De wereld in meerdere keren zien. Ik kan vanwege mijn baan niet anders maar ik heb ook het idee dat als je landen combineert zo’n strak schema hebt dat je er vaak minder van ziet.
  11. Nooit meer reizen of nooit meer je vrienden zien ?
    Nooit meer mijn vrienden zien. Met reizen ontmoet je sowieso zoveel andere mensen, en dan komen er vanzelf nieuwe vrienden.
  12. Weg met de auto of weg met het vliegtuig ?
    Het vliegtuig omdat je met dat vervoersmiddel de hele wereld binnen handbereik hebt.

    travel

  13. Backpacken of cruisen ?
    Cruisen. Ik hou van luxe, dus backpacken valt voor mij af.
  14. Alles regelen of op de Bonnefooi ?
    Alles regelen. Ik ben erg van de zekerheid en op de bonnefooi ergens naar toe gaan is absoluut niet mijn ding. Niet in mijn normale leven, maar ook zeker niet op vakantie.

    wegw

  15. Roadtrip of op een plek blijven ?
    In deze fase van mijn leven blijf ik graag op een plek. Roadtrippen met mijn dochter van 8 vind ik nu geen optie, maar de plannen voor een roadtrip Canada/Amerika staan al zachtjes op het vuur voor als ze een paar jaartjes ouder is !

Nu ik ‘m ingevuld heb, ben ik natuurlijk ook benieuwd naar jouw keuzes. Ben jij een regelaar als het op vakantie aankomt, of ga jij liever op de bonnefooi weg ? En hoe sta jij tegenover kamperen ? Je mag de tag ook helemaal overnemen hoor. Als je dat doet, laat het me dan weten want dan neem ik zeker een kijkje op jouw blog.

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress of Bloglovin !

Over vliegangst en hoe ik na 6 jaar toch weer in een vliegtuig stapte !

In 2007 tijdens een vlucht naar Fins Lapland ging het mis; ik weet het nog goed. Ik was nog niet ingestapt in het vliegtuig of ik verstarde. Ik had een hartslag van heb-ik-jou-daar, een enorm hoge ademhaling, durfde niet meer te bewegen, kon niet meer eten/drinken/praten, en hield mijn blik tijdens de gehele vlucht onafgebroken op de stewardessen gericht. Vóór deze vlucht had ik ook wel last van wat vliegangst gehad. Een doorstart naar Turkije, een luchtzak naar Kenia én wat te veel afleveringen Air Crash Investigation kijken, hadden dit veroorzaakt. Maar nu was het helemaal mis. Ik besloot dan ook na terugkeer in therapie te gaan.

De therapie viel reuze mee. Volgens de therapeut had ik last van een lichte vliegangst en zou ik daar in een aantal sessies van genezen zijn. Het klopte dat ik door de therapie vloog. Ik had er geen moeite mee om tijdens de gesprekken in een vliegtuigstoel te zitten, vond de turbulentie in de vliegsimulator ook prima te doen, maar instappen in een vliegtuig, ho maar. Ik heb mijn therapie dan ook afgesloten zonder in het vliegtuig gestapt te zijn. Van het clubje vliegangstigen waarmee ik onder begeleiding een vlucht binnen Europa zou maken, was ik de enige die niet ingestapt is …

Daarna volgden jaren van vliegtuig-vermijden. Ik ging alleen nog maar op vakantie naar bestemmingen die je per trein of auto kon bereiken, en uitnodigingen voor stedentrips met het vliegtuig sloeg ik af. Het zat me niet lekker, maar ik kon ermee leven. Ik had er vrede mee. Tot 2013. Ik was op het strand en zag een vrouw liggen met een handdoek met “Ibiza” erop, een bestemming die hoog op mijn travel-bucketlist stond. Ik bedacht me ter plekke dat ik ooit nog eens naar Ibiza wilde, en dat ik, als ik daar dan zou zijn, ook zo’n handdoek wilde kopen. Klinkt heel deuzig misschien, maar het is echt zo. En ik denk dat hiermee het zaadje van weer gaan vliegen geplant is.

Want daarna ging ik steeds vaker denken aan vliegen, aan het feit dat je, als je wat van de wereld wilt zien, simpelweg niet om het vliegtuig heen kunt. Ik begon me meer en meer te realiseren dat ik mijn leefwereld enorm aan het beperken was, en dat het me eigenlijk niet echt beviel. In september 2014 ging ik, voor het eerst in jaren weer met het vliegtuig op vakantie. Naar Ibiza (en ja, ik kocht die handdoek). In december 2014 vloog ik naar Londen. In 2015 maakte ik geen vliegreisjes, maar in maart 2016 wel (Rome) en een paar weken geleden vloog ik naar Izmir. In augustus ga ik naar La Palma.

Heb ik dan geen last meer van vliegangst ? Ja wel hoor, zeker weten. Er is in feite niets veranderd. Ik heb het alleen geaccepteerd, en hierdoor vecht ik er ook niet meer tegen. Ik ga voor en tijdens de vlucht een aantal stappen door, en pas de volgende tips toe :

  1. Op tijd op de luchthaven zijn

    Ik vertrek ruim op tijd naar de luchthaven, zodat ik niet hoef te haasten en er geen extra stress bij komt. Na de douane eet en drink ik wat (water, geen alcohol); ik doe dat bewust daar omdat eten en drinken tijdens het vliegen mij (nog) niet goed lukt. De kriebels in mijn buik, en de angstgevoelens en –gedachten accepteer ik. Ik vecht er niet tegen, maar zie het als een wee. Ze komen en ze gaan; ze zijn niet continu aanwezig. Voor de rest ben ik tijdens het rondlopen op de luchthaven al continu mijn aankomst en verblijf op mijn reisbestemming aan het visualiseren; ik houd in gedachten dat ik straks, over een aantal uren, lekker op mijn bestemming ben.

  2. Bewust boarden

    Zodra het tijd is om naar de gate te gaan, en ik het vliegtuig zie staan, merk ik aan mezelf dat ik inmiddels als verdoofd ben. Ik zorg er bewust voor dat ik een glimlach op mijn lippen tover, mijn rug recht bij het in de slurf lopen, en de stewardessen aan kijk en gedag zeg. Dan zoek ik mijn plekje op, maak alvast de stoelriem vast, en installeer mezelf. Ik probeer het mezelf zo gemakkelijk mogelijk te maken, zodat ik tijdens de vlucht alles binnen handbereik heb (boek, iPhone, oordopjes).

  3. Vertrouwen

    Zodra de deur dicht is, het kabaal van de motoren die opgestart zijn te horen is, en het vliegtuig zich in beweging zet blijf ik me focussen op mijn reisbestemming. Ook herhaal ik als een soort mantra dat vliegen de veiligste vorm van transport is. De kleinste kans dat je iets overkomt, heb je aan boord van een verkeersvliegtuig, en dagelijks vertrekken er wereldwijd zo’n 50.000 vluchten, en vliegen er zo’n 5.000.000 mensen.

  4. Ademhalen en ontspannen

    Ik weet dat mijn ademhalingspatroon verandert als ik angstig ben. In plaats van diep en rustig, adem ik snel en oppervlakkig. Gedurende de vlucht sta ik daarom regelmatig stil bij mijn ademhaling, en zorg ik ervoor dat ik een rustige buikademhaling heb. Op momenten dat mijn angst toeneemt adem ik nog bewuster : ik adem langzaam in en probeer mijn buik hierbij zoveel mogelijk “op te blazen”. Ik houd de lucht enkele tellen vast en adem vervolgens langzaam uit. Ik herhaal dit patroon tot ik merk dat ik rustiger word.

Vliegen zal nooit mijn favoriete bezigheid worden, maar ik kan wel beter omgaan met mijn angst. En wat helemaal mooi meegenomen is : ik krijg er een berg aan trotse gevoelens en mooie reiservaringen voor terug !

Herken jij bovenstaande ? Of vlieg jij totaal zorgeloos naar je eindbestemming ? Laat het me weten in de comments !

Ik zou het leuk vinden als je mij zou volgen via WordPress of Bloglovin !