Things to Do in Milano

Milano, de stad van de Duomo, van Prada, van AC Milan en van Scaloppina alla Milanese. De stad waar ik al jaren graag naar toe wil, en wat nu daadwerkelijk over 53 dagen gaat gebeuren ! Maar wat kun je eigenlijk allemaal doen in Milaan (behalve shoppen, en ongelimiteerd pizza/pasta/vino nuttigen ?). Ik dook er eens in, en vandaag laat ik je weten wat er sowieso op het To-Do-In-Milano-Lijstje staat !

Duomo Santa Maria Nascente, ook gekend als de Duomo of de Dom van Milaan

Een bezoek aan de Dom van Milaan, een van de grootste rooms-katholieke kathedralen ter wereld, en de grootste van Italië, staat bovenaan het lijstje. De bouw van de Duomo nam 600 jaar in beslag, en is meer dan 3.000 beelden rijk. Omdat ik vrees dat er weer ellenlange wachtrijen zullen zijn, ben ik van plan online al een kaartje te boeken voor een excursie. Ook wel zo interessant omdat er vast veel te zien zal zijn, waar we anders overheen zouden kijken

Het Laatste Avondmaal (L’ultima cena) van Leonardo Da Vinci

Tussen 1495 en 1498 schilderde Leonardo Da Vinci dit tafereel op de noordwand van de refter van de Santa Maria delle Grazie, een prachtige kerk met aangrenzend klooster in het centrum van Milaan. Het “Laatste Avondmaal” toont het moment waarop Jezus zegt : “Eén van jullie zal mij verraden“. De beweging en levendigheid van de steeds in groepjes van drie geschilderde apostelen staat in schril contrast met de rust die Jezus zelf uitstraalt. Een prachtig tafereel vind ik het, en ik zou het heel graag eens met eigen ogen willen aanschouwen.

Navigli

Navigli is een wijk die zich rond de twee grachten die Milaan nog rijk is bevindt (oorspronkelijk had Milaan 5 grachten). Navigli staat bekend als de meest sfeervolle wijk van Milaan; rondom de kanalen Naviglio Grande en Naviglio Pavese wemelt het van de bijzondere winkeltjes en ook de beste authentieke restaurantjes, waar de Milanesi zelf ook heen gaan, vind je hier. Je snapt, daar moeten we heen !

shop till we drop

En natuurlijk gaan we shoppen. Shoppen is altijd goed in Italië; ik ben dol op de marktjes en de kleinere winkels die je overal in Italië kunt vinden. Verder heb ik specifiek de Piazza Duomo genoteerd, dat is een prachtig plein met veel winkels en restaurants vlakbij de Dom, dus daar zullen we zeker heen gaan. Ook staat de Quadrilatero d’Oro – (Gouden Vierhoek) hoog op mijn lijst. Dit is het gebied dat wordt ingesloten door de Via Manzoni, de Via Monte Napoleone, Corso Venezia en de Via della Spiga – de modewijk van Milaan. Niet dat ik speciale missies (of budget) heb, maar window-shopping en ons vergapen aan de high-end winkels is ook leuk.

Heb jij nog leuke tips en aanraders voor mij ? Ik hoor ze heel graag van je ! Liefs, Vera

Dagje Efteling, mijn favorieten !

Als kind kwam ik er al regelmatig, als (jong-)volwassene ook, en sinds ik moeder ben natuurlijk helemaal ! En hoe vaak ik er ook geweest ben, hoe vaak ik in dezelfde attracties zit, telkens is de ervaring weer anders, en heb ik een heerlijk dagje uit. Vandaag vertel ik je welke 5 attracties ik zeker niet oversla bij een dagje Efteling !

Droomvlucht

Deze darkride, die zes minuten duurt en 425 meter lang is, is en blijft mijn favoriet. Ik vind het prachtig om in de gondel door een droomwereld te zweven, en te genieten van de elfjes, fauna, trollen, en de fijne sfeer die er hangt.

Fata Morgana

Nog een darkride waar ik geen genoeg van kan krijgen, maar nu dan een dark water ride, geïnspireerd op de sprookjes van Duizend-en-een-nacht. Sowieso vind ik de buitenkant van het gebouw waar Fata Morgana in zit, ook al prachtig om te zien : een oosters paleis met minaretten en koepels.

PandaDroom

Deze 3-D film met special effects vertoont de mooie kanten van de natuur en laat tegelijkertijd de menselijke bedreigingen zien. Het blijft leuk om de banken te voelen verzakken, en het water te voelen versproeien in je gezicht. Overigens is het zo dat deze attractie aan het eind van 2019 geheel vernieuwd wordt en ook een nieuwe naam krijgt: Fabula. Ik ben nu al benieuwd !

Piraña

Ik blijf ‘m geweldig vinden, deze wildwaterbaan door het Incarijk, waar je niet te veel en niet te weinig, maar precíes de juiste hoeveelheid nat in wordt.

Carnaval Festival

Dit vind ik de zoetste attactie van de Efteling; door middel van muziek, decors en zo’n 275 poppen worden vrolijke scènes uitgebeeld van verschillende culturen over de hele wereld. Deze attractie doet me altijd denken aan Disney’s It’s a Small World. En dat klopt ook, want de ontwerper van deze attractie heeft zich daardoor laten inspireren. Tijdens de rit kom je langs verschillende ruimtes waarin verschillende culturen en volkeren worden uitgebeeld.

En natuurlijk wandel ik tijdens mijn bezoek aan de Efteling ook even door het Sprookjesbos om Langnek te begroeten, te luisteren naar Sprookjesboom, en wat papier te voeren aan Holle Bolle Gijs.

Kom jij ook graag in de Efteling ? En welke attractie is jouw favoriet ? Ik lees het graag terug in de comments ! Liefs, Vera

Praktische tips voor een droomreis naar Florida, USA

Zoals je weet ben ik onlangs teruggekomen van een geweldige rondreis door Florida. En hoewel we deze reis ruim van te voren tot in de puntjes doorgedacht en geregeld hadden, waren er toch een aantal zaken waar we niet echt op voorbereid waren. Dingen die in de praktijk nét even iets anders zijn dan bij ons. Vandaag dan ook mijn tips om rekening mee te houden als je naar Florida gaat !

Eten en drinken

  • Eten is schikbarend duur in Florida (met uitzondering van de fastfood-ketens, die zijn ongelofelijk goedkoop). Het is echter wel zo, dat de porties enorm zijn. Het loont dus echt om 1 portie te kopen en te sharen. Overigens zijn ook de formaten drank enorm groot; wat wij hier in Europa kennen als een large, wordt in Florida makkelijk als small verkocht.
  • In Florida staat de prijs in restaurants zónder BTW vermeld. De prijs die je moet betalen is dus altijd hoger !
  • In restaurants is fooi (gratuity) geven een must. Vaak staat er op de bon al een voorzet voor een bedrag vermeld. De prijs die je op de menukaart ziet staan, is dus niet het bedrag dat je af gaat rekenen. Er komt altijd nog een bedrag aan BTW en fooi bovenop.
  • Denk niet dat je gezellig nog even kunt natafelen als je klaar bent met eten. Nog vóór je je laatste hap goed en wel hebt doorgeslikt, staat de ober al naast je tafel met de rekening. Dat is tenminste onze ervaring bij de diverse restaurants (in verschillende plaatsen, en met verschillende prijskaartjes) waar wij gegeten hebben.

Mobiele telefonie

  • Bellen met je (Europese) simkaart is vreselijk duur. Koop daarom een Amerikaanse prepaid simkaart, dan bel je tegen het lokale tarief. Er zijn ook simkaarten te koop waarmee je een tijdelijk abonnement koopt zodat je zowel kunt bellen/sms’en als internetten. Wij kochten zo’n kaart voor $ 60,-, hiermee konden wij een maand lang onbeperkt bellen en internetten.

Autorijden

  • Let erop dat je voldoende brandstof in de tank van je auto hebt. Je kunt mijlen- en mijlenlang geen tankstation tegenkomen, en het laatste dat je wilt is dat je in the middle of nowhere strandt.
  • In Florida wemelt het van de tolwegen en tolbruggen, en het ontwijken hiervan is bijna een onmogelijke uitdaging. Sommige tolhokjes zijn bemand, of je kunt er met je creditcard betalen, maar er zijn ook onbemande tolhokjes waar je met gepast muntgeld moet betalen. Zorg daarom voor voldoende losse muntjes in de auto.
  • Autorijden is wezenlijk anders in Florida. Zo mag er links én rechts ingehaald worden, en is rechts afslaan bij een rood stoplicht toegestaan (tenzij uit borden anders blijkt). Verdiep je hier goed in, vóór je de weg op gaat.

Shoppen

  • In Florida staat de prijs in de winkels zónder BTW vermeld. De prijs die vermeld wordt, is dus niet de uiteindelijke prijs !
  • Als je naar een outlet gaat, plan dan voldoende tijd in. De outletcentra zijn namelijk véél groter dan die hier in NL, en je wilt natuurlijk niet tijd tekort komen en die geweldige winkels die nog op je lijstje staan, missen.

Overig

  • Natuurlijk weet je dat Florida de Sunshine State is, en dat het daar enorm warm is, maar geloof me : het is warmer dan je denkt (en gewend bent). Door de hoge luchtvochtigheid voelt het extra warm aan.
  • In de zomermaanden regent en onweert het iedere dag wel even. Dit noodweer kan binnen een paar minuten over zijn, maar het kan ook gemakkelijk uren duren. Stel je hier op in, het is nu eenmaal zo, en verheug je alvast op de verkoeling erna. Zo’n wolkbreuk klaart de lucht enorm.
  • Als je naar attractieparken gaat in Florida, plan dan je populaire attracties óf ’s ochtends vroeg in, of ’s avonds laat. De wachttijden zijn dan écht stukken korter.
  • In Amerika worden andere vormen van maten en gewichten gehanteerd. Zo spreekt men bijvoorbeeld van een mile (= 1,609 km.), yard (= 91,44 cm.), inch (= 2,54 cm.) en pound (0,453 kg.). De buitentemperatuur wordt weergegeven in Fahrenheit en niet in Celsius.

En dat waren ze dan, de dingen die mij opgevallen zijn tijdens ons verblijf. Het zijn geen schokbarende dingen, maar ik denk wel dat het handig is om ze te weten. Vandaar dat ik ze gedeeld heb, en ik hoop dat je er wat aan hebt. En oh ja, nog één laatste tip dan : geniet ! Florida is geweldig, zo mooi en divers, prachtig qua natuurschoon, je gaat er zeker weten een geweldige tijd hebben.

Ben jij al eens in Florida geweest ?
Liefs, Vera

Reisverslag Caribbean Cruise met de Disney Cruise Line

Ruim een jaar leefden wij ernaar toe, onze droomreis naar Florida, Amerika inclusief Caribbean Cruise met de Disney Cruise Line. Al eerder vertelde ik hier over onze belevenissen tijdens de rondreis, en nu is het tijd om de magische momenten die we op en tijdens de Disney Cruise beleefd hebben, te delen !

Zaterdag 17.08.2019

De wekker staat vroeg vandaag, want het is de dag dat we ons huis in Kissimee moeten verlaten. We maken een laatste keer een uitgebreid ontbijtje, pakken de laatste spulletjes in, en dan gaan we op weg naar Port Lauderdale, waar onze cruiseboot de Disney Fantasy op ons zal liggen wachten. We zijn ruim op tijd aanwezig in de Port, en direct voelen we de Disney vibe. Alle mensen zijn vriendelijk en behulpzaam, er schalt Disney-muziek uit de speakers, er zijn veel details in Disney sferen te spotten, en belangrijker nog : we zien al heel snel Pluto, die ons verwelkomt !

Na de check-in met aardig wat veiligheidsprocedures is het tijd om aan boord van de Disney Fantasy te gaan. Zodra we onze eerste stappen in de centrale Lobby zetten, schalt er een keihard “ladies and gentlemen, please welcome the *onze achternaam*-family!” door de ruimte. Met een luid applaus worden we verwelkomd door behoorlijk wat crewmembers, super leuk !

Na de Sail-Away Celebration, waarbij er gedanst wordt door Disney figuren in maritieme pakjes, horen we de tonen van “When you wish upon a Star” uit de scheepshoorn blazen. We zijn vertrokken !

Zondag 18.08.2019

Vandaag is een volle dag op zee. We brengen deze voor het grootste gedeelte door boven op het dek, in de zon, af en toe gebruik makend van de zwembaden en de glijbanen. We eten en drinken onze buikjes vol, scoren behoorlijk wat handtekeningen van Disney-figuren, en gaan naar het Walt Disney Theater om te kijken naar Aladdin, a musical spectacular, een show van hoog niveau.

Je hoeft overigens niet bang te zijn dat je je zou kunnen gaan vervelen aan boord. Er is namelijk een uitgebreid en divers entertainment programma beschikbaar, waarmee iedereen van jong tot oud zich prima kan vermaken !

Zo mooi, overal waar je kijkt alleen maar water te zien …

Maandag 19.08.2019

We meren vandaag aan in Cozumel, Mexico. Er was vantevoren een scala aan excursies beschikbaar (tegen een meerprijs) en wij hebben gekozen voor een bezoek aan Chichén Itzà. Na een boottocht van 45 minuten en een busreis van 2 uur, brengen we een bliksembezoekje van zo’n 60 minuten aan dit wereldwonder van Mexico. Voor het mooie natuurlijk veel te kort.

’s Avonds gaan we naar de show van Justino Zoppe, een bekende goochelaar-illusionist, waar Little Miss C een prominente rol in krijgt. Na het diner vermaken we ons weer prima met handtekeningen scoren, en ander vermaak.

Dinsdag 20.08.2019

Na een ontbijt met Disney figuren is het tijd om aan wal te gaan. Vandaag is de Disney Fantasy aangemeerd in Georgetown, Grand Cayman, het grootste Kaaimaneiland in de Caribische Zee. Het blijkt dat dit eiland een tax-free shoppingparadijs zonder enige cultuur of noemenswaardige bezienswaardigheden is. Nadat Mr C zichzelf een prachtig mooi horloge cadeau heeft gedaan, hebben we nog maar 1 missie : badkleding en een handdoek voor ons drietjes kopen, en plonsen in het heerlijke water.

Woensdag 21.08.2019

Als ik mijn ogen open doe, ligt de boot al aangemeerd in Falmouth, Jamaica, en ik word getrakteerd op een prachtig uitzicht. Wow, wat is Jamaica groen qua vegetatie, dat had ik niet verwacht !


Ook hier hebben we vantevoren een excursie gepland; we gaan een bezoek brengen aan een plantage. Helaas is de airco in de bus ernaar toe kapot, dus we komen behoorlijk verhit aan. Op de plantage zelf blijkt de temperatuur ook sky-high te zijn; het is bloedverzengend heet.

GOOD HOPE Great House

We zijn door de hitte bevangen, en van de informatie tijdens de excursie komt maar weinig aan. Het enige waar wij behoefte aan hebben is afkoeling. Na terugkeer op de boot plonsen we dan ook direct in het zwembad, en brengen veel tijd door in de watercoaster Aquaduck.

’s Avonds wordt er een spectaculaire Pirates in the Caribbean Deck Party gehouden met als spetterende finale een prachtig vuurwerkspektakel op volle zee (Disney Cruise Line is de enige rederij die licentie heeft om vuurwerk op volle zee af te steken).

Donderdag 22.08.2019

Vandaag hebben we weer een volle dag op zee, even heerlijk genieten van de zon, de zwembaden, het eten en drinken, en de geweldige Disney treatment . Little Miss C en ik doen mee aan wat rondjes bingo en ’s avonds gaan we naar de 3D-bioscoop om The Lion King te zien.

Vrijdag 23.08.2019

Vandaag staat de bestemming waar wij de cruise eigenlijk voor geboekt hebben, op het programma : Castaway Cay, het privé eiland van de Walt Disney Company op de Bahama’s waar alleen cruiseschepen van Disney mogen aanmeren. Oh, en mocht je denken dat het een pretpark is, neen. Op Castaway Cay kom je om een dagje paradijselijk te genieten van een tropische omgeving. Uiteraard wel in Disney sferen.

Helaas zijn de weersomstandigheden slecht; het is duidelijk merkbaar dat Orkaan Dorian onderweg is. Het stormt, en regent, en ondanks het slechte weer besluit ik toch mee te doen aan de Castaway 5k-run. Een Disney run stond al jaren op mijn bucketlist, en hoe leuk is het dat ik deze nu hier (onverwacht) af kan tikken !

Na de lunch die letterlijk in het water valt, vragen we ons hardop af of we niet gewoon naar de boot terug moeten keren. Maar dan ineens lijkt het iets lichter te worden. We besluiten het nog een half uurtje aan te kijken en ja hoor, de regen stopt, de lucht klaart op, en hoewel het geen tropische temperatuur wordt, is het prima genoeg om ons nog een paar uurtjes te vermaken. We huren snorkelspullen en zien onder water de mooiste vissen en schatten. Een geweldige afsluiting van zowel onze Cruise, als onze droomreis, want hiermee is onze rondreis dan toch echt tot een einde gekomen !

Heb jij al eens een cruise gemaakt ? En was dat ook op de Disney Cruise Line ? Ik lees het graag in de comments ! Liefs -x

Reisverslag rondreis Florida, USA

Ruim een jaar leefden wij ernaar toe, onze droomreis naar Florida, Amerika inclusief Caribbean Cruise met de Disney Cruise Line. Inmiddels zijn we weer thuis, en stroomt mijn hoofd over van de magische momenten die we beleefd hebben. Ben je benieuwd wat wij tijdens de rondreis allemaal gedaan en gezien hebben ? Lees dan snel verder !

Zaterdag 03.08.2019
Na een rustige vlucht landen wij rond 17:00 uur lokale tijd (-6 uur met NL) op Tampa, Florida. We halen de leenauto op, en rijden direct door naar ons hotel in Clearwater Beach. We zijn net op tijd voor de prachtige zonsondergang, en eten een hapje aan de boulevard. Een heerlijk begin van onze vakantie !

Pier 60 Clearwater Beach

Zondag 04.08.2019
Clearwater Beach staat bekend als het mooiste strand van de VS, en we besluiten dat na het ontbijt direct eens te gaan checken. Het zand is wit en zijdezacht, een heerlijk gevoel, en waar het zand in NL vaak gloeiend heet is, is het hier zalig verkoelend om op te lopen. Ik heb nog nooit zulk heerlijk zand tussen mijn tenen gehad !

Een beetje van dit prachtig witte, superzachte zand heb ik meegenomen naar huis als souvenir

Na een duik in het water van de Golf van Mexico, stappen we in de auto om op weg te gaan naar onze volgende stop : de Everglades. Ik had verwacht bedolven te worden onder de krokodillen, maar helaas moeten we ’s avonds concluderen dat we er geen een gezien hebben. Met uitzondering dan van de krokodil op ons bord, want we besluiten dát te gaan eten in het restaurant naast ons hotel in Everglades City.

Alligator nuggets met friet. Krokodillenvlees deed me denken aan de smaak van vis, maar dan hele zoute

Maandag 05.08.2019
’s Ochtends vroeg al gaan we met een airboat tour door de Everglades. We varen door de kleine watertjes tussen de mangroven, en genieten intens van de prachtige natuur. En als de captain af en toe het gas erop zet en we met een topsnelheid over het water scheren, is dat helemaal vet ! Helaas valt de fauna tegen, we zien geen enkele krokodil, maar dan ineens : een dolfijn ! Ik wist niet eens dat die hier voorkwamen …

Mooi doorkijkje in Everglades National Park


Intussen begint het te regenen en de lucht begint er dreigend uit te zien. Omdat er een tropische storm op komst is, en het steeds ruiger weer wordt, besluiten we ons bezoek aan de Everglades af te ronden, en op weg te gaan naar de Florida Keys, een prachtige, tropische omgeving. We duiken na aankomst in Marathon direct in het zwembad, en eten een hapje in ons prachtige hotel.

Tropical state of mind

Dinsdag 06.08.2019
Vandaag staat een bezoekje aan Key West op het programma. Het valt me op wat een andere sfeer hier hangt; ik zie veel fastfood ketens en souvenirshops en het doet allemaal wat meer stads aan. Het is echt een heel andere beleving dan ik op de andere Keys ervaren heb, en ik ben persoonlijk heel blij dat wij hier niet verblijven. We brengen een bezoekje aan Trumans Little White House, maken wat foto’s bij het Southernmost Point Buoy, en besluiten dan vanwege de verzengende hitte lekker naar het hotel te gaan en wat te gaan chillen bij het zwembad. ’s Avonds eten we 2 lokale specialiteiten : lobster tail, en als toetje Key Lime Pie.

Kokoswater drinken bij het zuidelijkste punt van de continentale Verenigde Staten. Pfff wat was het warm die dag !

Woensdag 07.08.2019
Na het ontbijt rijden we naar Miami Beach, en de aanblik van de stad is even wennen hoor. Het is een prachtige skyline met wolkenkrabbers, dat wel, maar zó anders dan dat we de afgelopen dagen gezien hebben.

De eerste aanblik van Miami

Allereerste stop is Bath&Body Works, een winkel waar ik al zoveel lyrische verhalen over gehoord heb, maar waar ik nog nooit eerder ben geweest. Little Miss C en ik vermaken ons meer dan prima, en ook wij zijn helemaal fan van deze winkel ! Hierna is het de beurt aan Mr C, hij heeft een missie in de Apple Store, en dan is het de hoogste tijd om even lekker naar het strand te gaan. We maken een wandeling, met de voetjes in het water, zoeken naar schelpen en snuiven de heerlijke zeelucht op.

De reddingsposten op Miami Beach zien er stuk voor stuk geweldig uit

Donderdag 08.08.2019
Nog vóór het ontbijt besluiten we een early morning swim te doen in het heldere water van de Atlantische Oceaan. Als hier nou ook nog het poedelzachte witte zand van Clearwater Beach zou zijn, dan zou het het ideale strand zijn ! Na het ontbijt rijden we naar Kissimee, de plaats waar wij voor de komende dagen een villa met zwembad gehuurd hebben. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor de bezoeken aan alle attractieparken.

Ons paleisje voor de komende tijd

Vrijdag 09.08 -vrijdag 17.08.2019
Het eerste attractiepark dat we aandoen is Disney’s Animal Kingdom, een pretpark opgebouwd rondom het idee van een dierentuin. In de dagen die volgen bezoeken we Magic Kingdom Parc, Kennedy Space Center, Universal Studios Florida, The Wizarding World of Harry Potter, en SeaWorld Orlando.

We wisselen de bezoeken aan de attractieparken af met shopsessies in de vele outlet centra die Orlando rijk is. We vermaken ons hier opperbest, niet alleen vanwege de vele mooie aankopen tegen een veel lagere kledingprijs dan die in Europa gehanteerd wordt, maar ook omdat de airco in deze centra een hele verademing is.

Zaterdag 18.08.2019
En dan is het al tijd voor het laatste onderdeel van onze geweldige reis : de Disney Caribbean Cruise. We rijden naar Port Lauderdale, en boarden de Disney Fantasy. Al vanaf het allereerste moment dat we in de Port komen, is de Disney vibe zichtbaar en voelbaar. Maar wat wij allemaal beleefd hebben op en tijdens de Cruise, daarover in een andere blogpost meer !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En wat vond jij het meest speciaal ? Ik lees het graag in de comments ! Liefs -x

De Romeinen komen !

Als groot Italië liefhebber kan het natuurlijk niet anders dan dat ik uitermate geïnteresseerd ben in alles wat met het Imperium Romanum (oftewel het Romeinse Rijk) te maken heeft. En hoe leuk is het dat het tijdens deze Zomervakantie mogelijk is eens met eigen ogen een kijkje te nemen in die mooie tijd van weleer ! Ik vertel je er graag iets meer over.

Van 28 juli t/m 10 augustus  is het jaarlijkse Romeins Festival voor de 20e keer !  Tientallen Romeinse legionairs komen naar Archeon en slaan daar hun kamp op.

De Romeinse legionairs, leden van Legio Secvnda Avgvsta uit Engeland, The Antoinine Guard Legio VI Victrix uit Schotland, Legio II Avgvsta uit Nederland en Legio Secvnda Consvlaris uit Rome worden vergezeld door ambachtslieden, dames, slaven en kinderen. Tijdens het festival staan veel extra demonstraties en activiteiten op het programma. De soldaten geven dagelijks wapen- en gevechtsdemonstraties in de arena en demonstreren het schieten met de ballista.

Vrouwen moeten vaak in hun eigen onderhoud voorzien. Zij werken als schilder, als caféuitbater, als vroedvrouw en zelfs als gladiator. Sommige vrouwen hebben geluk: zij komen uit een rijke familie. Tijdens het festival worden ambachten gedemonstreerd, er worden vaardigheden getoond en er is een hospitaal en eethuis.

Vóór wij naar Alpen aan de Rijn vertrokken vroeg ik Little Miss C mij eens te vertellen wat zij wist van de Romeinen. Trots meldde ze mij dat de Romeinen Saoedie-Arabië hadden gesticht, en dat zij graag rijst en bami aten. Oeppsss… hoogste tijd dus om daar wat verandering in aan te gaan brengen !

Na aankomst in het Archeon brachten we als eerste een bezoek aan de prachtige reconstructie van de Gallo-Romeinse Villa van Rijswijk. Hierin bevindt zich het Romeins Museum, waar op een interactieve manier de Romeinse tijd in Nederland tot leven gewekt wordt. Hierna was het tijd om het park in te gaan en heuse Romeinen te gaan ontmoeten !

Een priesteres liet little Miss C haar orakel trekken en voorspelde haar een voorspoedige toekomst

We woonden de exercitie van het legioen bij

We zagen hoe behendig de Romeinen waren met hun wapens

Ik ging op de foto met een heuse veldheer uit Germania

En als klap op de vuurpijl woonden we een spectaculair gladiatorengevecht bij in de Arena

Na dit gezellige dagje geschiedenis beleven wist Little Miss C een stuk beter hoe het nou écht zat met die Romeinen. Maar ook wij als Italofielen hebben behoorlijk wat opgestoken, hoor. Zo leerde ik bijvoorbeeld dat het Romeinse Rijk niet het grootste rijk in de geschiedenis was. Op zijn hoogtepunt omvatte het 12% van de wereldbevolking, waarmee het het 28e grootste rijk werd. Het Britse Imperium was het grootst in geschiedenis, gevolgd door het Mongoolse Imperium.

Kortom, het Romeins Festival is een geweldig dagje uit voor zowel jong als oud. Het is niet alleen interessant en leerzaam, maar ook erg vermakelijk om héél dichtbij de Romeinen te komen. Wij hebben een heerlijk dagje uit gehad, en ik sluit niet uit dat wij nog eens vaker naar het Archeon zullen gaan. Er was buiten het Romeins Festival namelijk nog zoveel meer te zien en te doen; we kwamen tijd te kort. Kijk voor meer informatie op www.archeon.nl.

Liefs -x-

Wat is een Disney Cruise ? En welke ga ik maken ?

Al jaren stond het op mijn Travel Bucket List : een cruise maken met rederij Disney Cruise Line, en dan één met een stop op Castaway Cay, Disney’s privé eiland op de Bahama’s, waar alleen schepen van de Disney Cruise Line mogen aanleggen. Nu het volgende maand dan eindelijk zover is vertel ik je graag iets meer over deze bijzondere reis.

De Vloot

Disney Cruise Line is, zoals je al zult vermoeden, onderdeel van The Walt Disney Company, en verzorgt cruisetochten. De Disney Cruise Line bestaat uit 4 schepen : de Disney Magic, de Disney Wonder, de Disney Dream, en de Disney Fantasy. De schepen zijn allemaal in de jaren ’20 sfeer, en uiteraard staan ze allemaal in het teken van Disney figuren.

Entertainment

Het entertainment aan boord is van topniveau, gelijk aan de themaparken. Dat begint al bij het aan boord gaan, waar je door Mickey Mouse himself welkom wordt geheten. Het is mogelijk met Disney-figuren te ontbijten en te dineren, en tevens lopen ze (on-)aangekondigd rond. Op ieder schip zijn minimaal 3 zwembaden, een spa, diverse winkels, een theater en een 3D-bioscoop aan boord. Verder is er s avonds regelmatig vuurwerk, zijn er speciale Deck-party’s, Broadway Disney-shows, en worden de nieuwste Disney-films in 3-D vertoond. De animatie aan boord is dus van topkwaliteit en voor jong en oud.

Ook de diners aan boord worden met Disney magie omgegeven. Zo heeft restaurant Lumiere’s een ‘Beauty and the Beast’-thema, restaurant Parrot Cay een Caribisch thema à la Pirates of the Caribbean en Animator’s Palace verandert tijdens het diner van zwart-wit naar kleur, waarbij ook de kleding van de obers meekleurt.  Iedere avond dineer je in een ander restaurant, en je persoonlijke ober roteert met je mee. 

Opvallend

In tegenstelling tot andere cruises, is er op de Disney boten géén casino aanwezig. Er is wel elke avond bingo, waar je leuke geldprijzen kunt winnen. Oops …. laat bingo nou net mijn guilty pleasure zijn ….

Welke cruise ga ik maken ?

Wij gaan met de Disney Fantasy een Caribbean Cruise maken, met het volgende programma :

  • Dag 1 : vertrek vanaf Port Canaveral, Florida.
  • Dag 2 : volle dag op zee.
  • Dag 3 : Cozumel, Mexico. Na het aanmeren vertrekken wij op excursie naar Chichén Itzá, een van de belangrijkste steden van de Maya’s, waar zich de piramide van Kukulcán bevindt. Deze staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.
  • Dag 4 : George Town, Grand Cayman. George Town is de hoofdstad van de Kaaimaneilanden, en Grand Cayman is van de eilanden de grootste.
  • Dag 5 : Falmouth, Jamaica.
  • Dag 6 : volle dag op zee.
  • Dag 7 : Disney Castaway Cay : het privé eiland van Disney in de Bahama’s.
  • Dag 8 : aankomst in Port Canaveral, Florida.

Hoewel Disney Castaway Cay de hoofdreden was deze cruise te boeken, ben ik ook superblij met de overige plaatsen die onze boot aan zal doen. Zo kan ik eindelijk eens een kijkje nemen in Mexico, een land dat al jaren op mijn Travel Bucket List staat. En ook naar de eilanden Jamaica en Grand Cayman ben ik erg benieuwd; dat zijn zo van die exotische bestemmingen die mij zeer zeker tot de verbeelding spreken ! Kortom : tijdens deze cruise gaan heel wat dromen werkelijkheid worden !

Heb jij wel eens gecruist ? En zou een Disney Cruise ook iets voor jou zijn ?
Liefs -x-

Wat wij allemaal gaan doen tijdens onze droomreis naar Florida

Over anderhalve maand is het zover, dan boarden we het vliegtuig dat ons naar Florida, Amerika zal brengen voor onze Droomreis. Een reis waar we al ruim een jaar naartoe leven, en waar we met name de laatste tijd bijna dagelijks mee bezig zijn om de puntjes op de i te zetten voor wat betreft de invulling. Ben je benieuwd wat we allemaal van plan zijn te gaan doen tijdens onze 3-weekse rondreis ? Lees dan snel verder !

Wij vliegen op Tampa, Florida en na aankomst rijden we direct door naar Clearwater. Deze zonnige plaats is met name geliefd vanwege de vele stranden, die tot de beste en mooiste van Amerika worden gerekend. Een prima bestemming dus om de eerste dagen heerlijk door te brengen. We hebben een hotel geboekt met direct toegang tot het strand. Dat wordt genieten !

Nadat we een beetje geacclimatiseerd zijn, rijden we door naar het Everglades National Park. Uiteraard staat een Airboat tour op ons programma, ik kijk er nu al naar uit dwars door de Mangroves, met hoge snelheid over de open stukken water te vliegen, en natuurlijk ook wildlife te spotten ! We zijn van plan 1 nacht door te brengen in dit park; het lijkt me vet om getuige te zijn van het nachtleven van de wilde dieren.

Een aantal dagen Florida Keys staan ook op het programma. Met onze huurauto willen we het zuidelijke stukje van de US Highway 1 helemaal af gaan rijden. Deze weg is 166 mijl lang, en loopt van Miami tot Key West in het zuiden. Uiteraard gaan we ook een fotomomentje houden bij het ‘Southern Most Point’, ofwel het zuidelijkste puntje van de Verenigde Staten. Vanaf hier is het slechts 90 mijl naar Cuba, en dat is dichterbij dan Miami.

Na een aantal dagen relaxen in de Keys, rijden we naar Kissimee, waar we een villa met zwembad gehuurd hebben voor de duur van 10 dagen. Dit zal onze uitvalsbasis zijn voor bezoeken aan Universal Studios, Harry Potter World, Kennedy Space Centre, Seaworld, Walt Disney World Resort and Magic Kingdom. En uiteraard aan de nodige outlet shopping centers !

En dan, na bijna 2 weken en-route te zijn geweest, is het tijd om aan boord te gaan van de droom waar het allemaal mee begonnen is : een Caribbean Cruise aan boord van de Disney Fantasy. Deze zal ons brengen naar Cozumel/Mexico, George Town/Grand Cayman, Falmouth/Jamaica, en last but not least : Disney’s eigen privé eiland Castaway Cay.

Als we vervolgens na 7 dagen op zee weer voet aan wal zetten, vliegen we direct dezelfde avond door naar huis. Ik denk dat het dan ook wel mooi genoeg geweest is. Want zeg nou zelf : hoeveel hoogtepunten kan een reis bevatten ? In mijn optiek gaan we tijdens deze reis van hoogtepunt naar hoogtepunt. Ik kan dan ook eerlijk gezegd niet eens zeggen waar ik me het meeste op verheug, of waar ik me het meest van voorstel. Het is met recht een Droomreis, Onze Droomreis, en ik ben er enorm dankbaar voor ben dat we deze als gezin mogen gaan maken !

Ben jij al eens in Florida geweest ? En heb jij nog leuke tips voor ons ? Laat het me weten bij de reacties !
-x-

Bloemencorso Bollenstreek

Aanstaande zaterdag is het weer zover, dan trekt het Bloemencorso door de Bollenstreek. Een jaarlijks evenement waarbij praalwagens voorzien van bloemen een afstand van ca. 40 km. afleggen. Vandaag vertel ik je iets meer over deze bloemenstoet, waar ik al van kinds af aan elk jaar naar toe ga.

Route

Het Bloemencorso rijdt op zaterdag 13 april 2019 van Noordwijk naar Haarlem, via de plaatsen Voorhout, Sassenheim, Lisse, Hillegom, Bennebroek en Heemstede. Op vrijdagmiddag staan de wagens al in Noordwijkerhout opgesteld; ’s avonds rijden de wagens een verlichte ronde door het dorp.

Ontstaan

Na WO II was de behoefte aan feesten en gezelligheid groot, en het organiseren van corso’s kwam op gang. In eerste instantie bestond zo’n stoet uit een aantal (hand-)karren met bloemenslingers, voorafgegaan door het plaatselijke muziekcorps, maar gaandeweg werden de corso’s steeds bonter. Het allereerste Bloemencorso van de Bollenstreek werd in 1947 georganiseerd. Een amarylliskweker uit Hillegom (Willem Warmenhoven) bedacht de allereerste praalwagen, in de vorm van een walvis. Aanstaande zaterdag is het dus de 72-ste keer dat het Bloemencorso plaats vindt.

Karren, elk jaar ander thema

Elk jaar heeft het Bloemencorso een ander thema; het thema voor dit jaar is “Changing World”. Naast praalwagens rijden ook luxe wagens voorzien van de meest bijzondere bloemstukken mee. De stoet wordt op zijn tocht door de Bollenstreek begeleid door (internationale) muziekkorpsen.

Bloemen

Voor de aankleding van de praalwagens, luxe wagens en andere deelnemers aan de optocht wordt gebruik gemaakt bolbloemen als hyacinten, tulpen en narcissen; de bloemen waar de Bollenstreek natuurlijk om bekend staat.

Tips voor een bezoek aan het Bloemencorso Bollenstreek

Allereerst : let op dat áls je zaterdag richting de Bollenstreek gaat, je dit tijdig doet. Het is natuurlijk erg druk met toeristen, en ook veel wegen zijn afgesloten vanwege het evenement.

In elk dorp of stad worden diverse activiteiten georganiseerd tijdens het Bloemencorso. Maar als je toch in de buurt bent is het ook leuk om het aanschouwen van het Bloemencorso te combineren met een bezoek aan Keukenhof, één van ’s werelds grootste bloemenparken.

Ben jij al eens bij het Bloemencorso van de Bollenstreek geweest ? -x-

Reisverslag Rome : Sixtijnse Kapel, Eros Ramazzotti, en een food baby

Een bezoek aan de Sixtijnse Kapel, de longen uit mijn lijf zingen bij het concert van Eros Ramazzotti, en een food baby van alle heerlijke pasta en vino. Het zijn slechts 3 ingrediënten van mijn heerlijke midweek Rome, samen met Mr C. Ben je benieuwd wat wij allemaal gedaan hebben ? Lees dan snel verder.

Donderdag 14.03.2019

Na Little Miss C naar school gebracht te hebben, en de laatste instructies aan onze oppas Nonna gegeven te hebben, is het tijd voor Mr C en mij om naar Schiphol te gaan, voor onze midweek Rome samen. Rome, onze stad, de stad waar wij samen al zoveel herinneringen hebben liggen, en waar wij nog zoveel dingen willen doen.

Na een voorspoedige reis nemen we op het vliegveld Fiumicino een taxi naar ons hotel aan de Via Veneto, het Grand Hotel Palace . Nadat we ons even vlug opgefrist hebben, maken we een kleine wandeling in Villa Borghese, een openbaar park dat om de hoek van ons hotel ligt. Het is zalig, zacht weer, en we doden de tijd tot we aan tafel kunnen bij Il Piccolo Mondo, een restaurant waar we vanuit huis al een tafel geboekt hebben.

We kiezen voor het Menu Degustazione, waarbij met name de Spaghetti Cacio e Pepe (spaghetti met pecorino kaas en peper) ons verrast, en direct een nieuwe favoriet is ! Na het eten zijn we behoorlijk rozig, en na aankomst in het hotel vallen we prompt in slaap.

Vrijdag 15.03.2019

De wekker staat vroeg vandaag, want we hebben om 10:00 uur een afspraak in het Vaticaan. We gaan namelijk de Sixtijnse Kapel bezoeken, iets wat we al jaren willen doen, maar wat er telkens niet van gekomen is vanwege lange wachtrijen. Nu hebben we echter een excursie geboekt waarbij we zonder wachtrij door kunnen lopen.

De excursie omvat behalve een bezoek aan de Sixtijnse Kapel, ook veel informatie over het Vaticaan in het algemeen en de St. Pieter, en is reuze interessant. Een absolute aanrader, voor als je ooit eens naar Rome gaat. Ik boekte de excursie hier.


Pietà (Michelangelo)

Na 2,5 uur in Vaticaanstad rondgelopen te hebben, vinden we het welletjes geweest en lunchen we bij een heerlijk tentje : Ristorante Arlù. We bestellen heerlijke antipasti, een pasta carbonara, en een tiramisu.

Daarna vertrekken we richting het centrum van Rome. We gaan allereerst naar de Trevifontein, om een muntje in het water te gooien. Volgens de overlevering zul je ooit terugkeren naar Rome, als je met je rug naar de fontein staat, je ogen sluit, aan Rome denkt en met je rechterhand over je linkerschouder een muntje in het water gooit. Je snapt, die garantie willen we alvast in de pocket hebben ! Daarna bekijken we de vele winkels aan de piazza Navona, kopen wat leuke souvenirs, en eten een heerlijke pasta all’arrabiata bij een ristorante aan de Via Veneto.

Zaterdag 16.03.2019

Na een heerlijk ontbijt gaan we als eerste richting Bici&Baci om een Vespa te huren. Dat is ons namelijk de vorige keer dat we in Rome waren, enorm goed bevallen, en daarom hebben we besloten ook deze keer de stad op deze manier te gaan doorkruisen.

Ons racemonster

Eerste stop is de Piazza dei Cavalieri di Malta, om een kijkje te nemen door het beroemde sleutelgat. We hebben even moeten wachten omdat er toch wel een behoorlijke rij stond, maar ik vond het uitzicht op de Sint Pieter het wachten zeker waard.

Hierna gaan we direct door naar het Monument van Victor Emmanuel II (In de volksmond ook wel Il Vittoriano genoemd) aan de Piazza Venezia.

We beklimmen de trappen, genieten van het uitzicht, en gaan daarna direct door naar Trastevere, mijn favoriete wijk in Rome.

We lunchen heerlijk in Aristocampo, een typisch Italiaans restaurant dat als slogan heeft “we are against war and tourist menu”. We bestellen heerlijke antipasti en een lasagna, en slenteren een tijdje in de buurt. Daarna gaan we door naar de piazza di Spagna, in de hoop wat leuke kleding te scoren.

Zulke tafereeltjes zijn typisch voor Trastevere

Rond 17:00 uur besluiten we dat het genoeg geweest is, en vertrekken we alvast richting de PalaLottomatica, het stadion waar Eros Ramazzotti zijn concert zal geven. Het is een tochtje van ca. 30 minuten, en zo samen op de Vespa wanen we ons echte Romeinen. We komen mooi op tijd aan, hebben nog tijd genoeg over om een heerlijke spaghetti Cacio e Pepe als diner te nuttigen, en gaan dan naar de locatie. De sfeer is geweldig, en dat geldt ook voor het concert. Het is inmiddels de zesde keer dat wij Eros live zien, en ook dit keer heb ik kippenvel alom. Ik zing de longen uit mijn lijf, en geniet volop van zijn show die wat mij betreft nog wel veel langer dan de 2,5 uur dat het duurde, had mogen duren.

EROS RAMAZZOTTI Vita Ce N‘è World Tour

Zondag 17.03.2019

Helaas, onze trip zit er alweer op. ’s Ochtends vroeg brengt Mr C onze Vespa terug naar Bici&Baci, en ik mag wat langer blijven liggen. Daarna ontbijten we samen, en gaan we op weg naar het vliegveld. We bekijken nog wat winkeltjes, ik koop 2 leuke nachthemdjes bij Intimissimi, en dan is het echt tijd om te gaan boarden.

We sluiten onze vakantie af met een dineetje met Little Miss C en Nonna bij ons vaste Italiaanse restaurant in Nederland. Er kan nog wel een pastaatje bij hoor !

Ben jij al eens in Rome geweest ? En vind jij het ook zo’n fijne stad ? Laat het me weten in de comments !
-x-