De 5 dingen die ik sowieso met mijn 12-jarige dochter in Parijs gaan doen !

Het stond eigenlijk op onze Travel Bucket List van vorig jaar, een bezoekje aan Parijs met Little Miss C. Het was haar beloofd als stok achter de deur voor al die extra uren Franse woordjes en grammatica leren, waar ze niet altijd even enthousiast mee aan de slag ging. Vanwege de covid (joh…) moesten we het keer op keer verzetten en uiteindelijk annuleren, maar deze maand is het dan zover, onze 5-daagse trip naar Parijs, en deze dingen gaan wij zeker doen :

De Eiffeltoren

Een bezoek aan Parijs is niet compleet zonder bezoekje aan, wat mij betreft, het symbool van de “stad van de liefde”. Of we er op zullen gaan weet ik nog niet, maar ik wil haar in ieder geval van dichtbij laten zien hoe enorm imposant deze stalen toren is.

Montmartre

Supertoeristisch, veel te druk, maar het is en blijft toch een van mijn favoriete wijken. Graag wil ik Little Miss C de sfeer van het Place du Tertre laten opsnuiven, met haar een kaarsje branden in de basilique du Sacré-Cœur, en mensen kijken onder het genot van een veel te duur drankje op een van de vele terrasjes.

De Champs-Élysées

Een bezoek aan de Champs-Élysées mag ook niet ontbreken. Het zal erom spannen of de kerstverlichting al opgehangen is, maar ook zonder Kerstsfeer weet ik zeker dat Little Miss C onder de indruk zal zijn van “la plus belle avenue du monde” . En zo niet, dan zal het wel zijn van de vele, vele winkels, want tja, shoppen is natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van deze trip 😉

Rondvaart Seine

Eén van de leukste manieren om Parijs te verkennen, vind ik het maken van een rondvaart over de Seine. Niet alleen komen we tijdens de rondvaart langs meerdere monumenten en varen we onder de bruggen van Parijs door, ook krijg je altijd wel inside information die je anders nooit krijgt. Een ongedwongen manier dus om mijn 12-jarige dochter wat cultuur mee te geven.

En dan na 2 dagen cultuur snuiven, is het tijd voor 2 dagen magie, want wat is Parijs zonder een bezoekje aan …

Disneyland Paris

Helaas wordt het Disneyland Hotel momenteel gerenoveerd, en is inmiddels besloten de Buffalo Bill’s Wild West Show niet langer op te voeren, maar dat mag de pret niet drukken. Ik ben ervan overtuigd dat wij sowieso vele magische momenten zullen gaan beleven in de parken.

Heb jij nog leuke tips voor onze trip naar Parijs ? Ik hoor ze graag. Liefs, Vera

Tip voor de zomervakantie : Babbelende bomen in Antwerpen

Vandaag op de blog een tip voor een leuke, gratis buitenactiviteit voor jong en oud. Deze zomer is het Boekenbergpark in Deurne omgetoverd tot “Babbelbos”. Kunstenaar ZAZA beschilderde er namelijk 22 bomen met 100% biologisch afbreekbare verf; hij gaf ze een gezicht en een naam, en met bijpassende klankfragmenten heeft stemacteur Luc Wyns ze tot leven laten komen.

De kunstenaar is tot het idee gekomen omdat hij pareidolie heeft; een psychisch verschijnsel waarbij iemand in alles gezichten herkent. Dus ook in bomen.

Elke boom heeft dus een naam. Zo is de boom met enorme bovengrondse wortels Oscar, de octusboom, gedoopt. De denneboom heet Dirk, en Sandy, Kelly en Britney zijn de drie wensbomen.

De verhalen die bij de bomen horen zijn gebundeld in een gratis boekje en/of zijn digitaal raadpleegbaar in de gratis app Izitravel. Via de app kun je de bomen ook horen praten. 

Tot en met dinsdag 31 augustus 2021 kun je de babbelende bomen komen bewonderen in het Boekenbergpark – vertrek aan de Chinese toren. Daar vind je ook de gratis boekjes (in het rode kastje). De toegang is vrij, en de wandeling duurt ongeveer 45 minuten.

Liefs, Vera

Mijn droomreizen

Ondanks het feit dat we zo beperkt zijn qua reizen, en de wereld er zo anders uit ziet, betrap ik mezelf erop dat ik regelmatig aan het dagdromen ben over reizen. En ik merk aan mezelf een enorme verschuiving. Waar ik vroeger alleen enthousiast werd over een zonvakantie, met het vliegtuig, in een 5* all-inclusive resort, zwijmel ik momenteel over hele andere bestemmingen. En vandaag vertel ik je waar ik supergraag heen wil, zodra de reisbeperkingen opgeheven zijn.

Meer van Annecy

Diepblauw is het water, en sinds ik die plaatjes gezien heb, moet en zal ik dat eens met eigen ogen aanschouwen. Maar ik wil veel meer dan alleen maar kijken naar dit meer, ik wil er ook van genieten door er te suppen, watersporten, pootje baden, alles !

Cinque Terre

Italie was pre-corona al mijn grote favoriet, maar het is pas sinds kort dat ik de 5 plaatsen Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola, en Riomaggiore graag wil bezoeken. En als ik dan toch in de buurt ben, wil ik heel graag naar Camogli, en vanuit daar een boot nemen naar San Fruttuoso. (Tijdens het lezen van het boek De Italiaanse Droom van Catherine Mangan, zag ik mezelf echt daar zitten, met uitzicht over de zee, terwijl ik vers gevangen vis eet en wijntjes drink, en dat wil ik nu in het echt gaan beleven)

Zweden

De natuur, de meren, de bossen, de rust, de ruimte, wat een prachtig land lijkt Zweden me, en daarom wil ik heel graag daarnaartoe . En nu eens niet in de winter, om het noorderlicht te zien, maar juist onder betere temperaturen, om voluit te genieten van al dat natuurschoon dat dit land volgens mij te bieden heeft.

Amalfikust

Voor een verblijf hier ga ik zeker enkele weken uittrekken. Zo wil ik graag een bezoek brengen aan de plaatsen Amalfi, Ravello, Positano, en als ik dan toch semi in de buurt ben wil ik, als limoncello-liefhebber ook heel graag ook even naar Sorrento (Villa Massa zit daar namelijk). Ook wil ik graag in alle rust de Amalfi Drive SS163 (van Meta naar Vietri sul Mare) rijden; een 50 km lange rit die door de Italianen zelf “het blauwe lint” (Nastro Azzurro) genoemd wordt.

Bijkomend voordeel van bovengenoemde bestemmingen is dat ze allemaal met de auto te bereiken zijn. En dat is wel heel fijn, want in deze tijden vermijd ik het vliegtuig het liefst.

En dit waren ze, de reizen waar ik momenteel zo erg naar verlang en van droom. En van welke bestemmingen droom jij momenteel ? Ik lees het heel graag. Liefs, Vera

De betekenis van strandvlaggen

Niks lekkerder dan als je op een zonnige zomerdag op het strand bent, direct de zee in te springen voor een stukje verkoeling. Maar doe dit niet voordat je eerst gecheckt hebt welke kleur vlag de reddingswerkers uit hebben gehangen; die vlag wappert namelijk niet voor niets !

Wat een (ook figuurlijke) rode vlag betekent weten we allemaal wel, maar weet jij ook wat die andere kleuren vlaggen betekenen die je op het strand ziet ? Nee ? Vandaag vertel ik het je.

  • Een groene vlag betekent dat het veilig is om de zee in te gaan.
  • Bij een gele vlag is zwemmen gevaarlijk, en zijn luchtbedden en andere drijvende voorwerpen verboden.
  • Bij een rode vlag is zwemmen in zee niet toegestaan.

En verder

  • Het gebied tussen twee rood-gele vlaggen is een bewaakte badzone. Strandwachten houden binnen deze zone toezicht. Watersport is in deze zone verboden.
  • Alleen in een zone met zwart-wit geblokte vlaggen mag je aan toegestane watersporten doen.
  • Tot slot geeft een vlag met een vraagteken aan, dat er een kind gevonden is dat zijn ouders kwijt is.

Overigens is het zo, dat deze vlaggen alleen op plekken hangen waar een reddingsbrigade actief is.

Kijk jij altijd eerst naar de vlag voordat je de zee in springt ? Of was je wellicht niet op de hoogte van het bestaan ervan ? Liefs, Vera

Mijn wintersportvakantie in 15 foto’s

Het zit er helaas weer op, de jaarlijkse wintersportvakantie, maar gelukkig hebben we de foto’s nog. En vandaag laat ik je in 15 kiekjes zien wat we allemaal beleefd hebben!

We vertekken al vroeg in de ochtend en na een voorspoedige autorit van zo’n 9 uur komen we aan in Ischgl, Oostenrijk
Wiener Schnitzel vom Kalb mit Preiselbeeren und Pommes, ons traditionele maaltje op de eerste én de laatste dag van de jaarlijkse wintersportvakantie
Wodka Feige, het drankje dat ik alleen tijdens de wintersportvakantie drink
Met mijn lieve Piste Rocker op het “diertjespad”
Ik wilde al tijden een nieuwe (zwarte) helm, en dit jaar kocht ik ‘m
Een fris zonnetje, goed zicht, lekkere sneeuw, zo zou elke dag moeten zijn
Té donker, té warm, en té outdated, deze Spielraum in ons hotel, maar toch vermaken we ons telkens weer met poolen, airhockeyen, tafelvoetballen, en pingpongen
Zó is het zonnig, en zó zit je in een sneeuwstorm. Niets zo verraderlijk als het weer
Vanuit Ischgl kun je naar Zwitserland skiën, een prachtige tocht die eindigt in het dorpje Samnaun
Samnaun, waar je heerlijk tax-free kunt shoppen
Een bezoekje aan de supermarkt om o.a. Haribo snoep, mosterd, en Kaiserschmarren voor thuis in te slaan, staat ook altijd op het programma
We spelen vele potjes poolbiljart, en Little Miss C speelt een aardig balletje weg. Dat belooft wat voor later!
Wakker gezongen worden met een donut met kaarsjes en een mooie Red Bull SPECT EYEWEAR zonnebril als cadeau krijgen – dat overkwam de jarige Little Miss C
Maar dat was niet alles. Een mooi versierde ontbijttafel met nog meer cadeautjes en verrassingen horen er ook bij als je 11 wordt!
Er valt behoorlijk wat (20 cm.) verse sneeuw in één dag tijd, en zo ziet het dorp er ineens weer als een kerstkaart uit

En dit waren ze dan, de highlights van onze wintersportvakantie 2020. Een vakantie vol sneeuw, zon, ski-kilometers, vrije tijd, eten, en frisse berglucht. Ze zijn voorbij gevlogen !

Ben jij dit jaar ook op wintersportvakantie geweest ? Liefs, Vera

Reisverslag Tromsø : sneeuwstormen, doorhaalde nachten en kippenvelmomenten

Elk jaar maak ik een reisje met me, myself, and I, en dit jaar was Tromsø, de meest noordelijke stad ter wereld, de bestemming. Mijn voornaamste doel was het zien van het Noorderlicht, en vandaag vertel ik je of me dat gelukt is (en natuurlijk wat ik nog meer beleefd heb) !

Woensdag 08.01.2020

Vandaag begint als een woensdag zoals ik die zo vaak heb : ’s ochtends ben ik voorleesmoeder op school bij Little Miss C, en daarna rijd ik door naar mijn moeder. Het enige verschil met “normaal” is dat ik nadat we samen een hapje gegeten hebben, niet naar huis rijd. Omdat mijn moeder vlakbij Schiphol woont, en ik morgenochtend vertrek, heb ik een kamer geboekt in het CitizenM hotel op de luchthaven. Na aankomst aldaar drink ik eerst een drankje aan de bar, en daarna vertrek ik vrij snel naar mijn kamer waar ik me languit liggend in bed prima vermaak met de MoodPad.

Donderdag 09.01.2020

Rond een uur of 08:00 ben ik op Schiphol, en na een ontbijtje en een flat white bij Starbucks is het al tijd om te gaan boarden voor mijn eerste vlucht deze dag naar Oslo, Noorwegen. Na een voorspoedige vlucht kom ik aan op Gardemoen Airport, en ik kan gelijk door naar de gate waar het toestel naar Tromsø al klaar staat. Als de boarding complete is, meldt de gezagvoerder zich met het bericht dat we niet gaan vertrekken. De vlucht is gecancelled vanwege sneeuwstormen in Tromsø. Iedereen moet van boord, en het is wachten op een sms van SAS waarin gemeld zal worden voor wanneer je omgeboekt bent.

Na een paar uur wachten krijg ik te horen dat ik omgeboekt ben naar een vlucht de volgende dag. Ik ga nog in gesprek met SAS om te proberen toch nog op een avondvlucht te komen, maar het mag niet baten, er vertrekt geen vlucht naar Tromsø meer vandaag. Het is simpelweg niet veilig genoeg om te vliegen. Ik meld me bij de service balie, en krijg vouchers voor een kamer inclusief diner en ontbijt in het Radisson Blu aan de overkant van het vliegveld. In eerste instantie had ik wilde plannen om Oslo in te gaan, maar ik besluit verstandig te zijn en wat rust te pakken en de avond in het hotel door te brengen.

Vrijdag 10.01.2020

Mijn wekker gaat om 05:30 uur en een eerste blik op de weersvoorspellingen laat zien dat er nog steeds flinke sneeuwstormen zijn in Tromsø. Fingers crossed dus dat deze vlucht wel vertrekt ! En dat blijkt gelukkig ook het geval te zijn. Nadat het toestel gede-iced is, vertrekken we mooi op tijd en gedurende de vlucht zie ik het landschap onder me steeds witter en arctischer worden, prachtig om te zien !

Na aankomst op Tromsø Airport Langnes kan ik gelijk aan boord van de Flybussen Airport Express, die na een rit van ca. 10 minuten vlakbij mijn hotel in het centrum stopt (ik kocht het retourticket voor deze bus al vanaf huis via deze site).

Nadat ik ingecheckt ben in het hotel, besluit ik direct Tromsø-city te gaan verkennen. Ik kom al wandelend veel leuke winkels en zelfs twee overdekte winkelcentra tegen. Het centrum heeft een gezellige en levendige sfeer, en hoewel er ook aardig wat souvenirshops en grote ketens als H&M en Burger King vertegenwoordigd zijn, doet het toch niet heel toeristisch aan.

Mijn avond eten bestaat uit een hotdog bij Raketten Bar & Pølse, het beste en kleinste worstenkraampje in Noorwegen, die ik knus bij het kampvuur op eet.

Vanavond staat de eerste Noorderlicht safari op het programma (ik boekte deze, al van huis uit). Meteen bij vertrek meldt de gids dat er vanwege de sneeuwstorm en bijbehorende bewolking vanavond geen enkele kans op Noorderlicht in Tromsø is, en dat we daarom naar Finland gaan. Gedurende de bijna 3-uur durende rit zien we de lucht steeds minder bewolkt worden en als we dan aangekomen zijn in Finland is de lucht ineens helder : de volle maan is prachtig te zien, en ook diverse sterrenbeelden zoals de Grote Beer. We zoeken een plaatsje aan het meer, en we verwarmen ons aan het kampvuur met koffie en marshmallows. Het wachten duurt lang, het is koud, maar dan ineens … laat het Noorderlicht zich zien ! Eerst in de vorm van een statische boog, en daarna dansend. Vanwege de volle maan is de kleur erg licht groen, maar desalniettemin adembenemend. We blijven tot de show over is, en na een lange terugreis ben ik om 03:31 uur weer veilig terug in het hotel. Wat een nacht !

Zwaar overbelicht, deze foto, maar het geeft wel een indruk van het prachtige Noorderlicht dat ik zag

Zaterdag 11.01.2020

De wekker staat vroeg, want vandaag ga ik op walvis safari ! Al van kinds af aan ben ik gek op alles wat met sea life te maken heeft, en het zien van walvissen in hun natuurlijke habitat staat dan ook hoog op mijn Bucket List. Na een boottocht van ruim 2,5 uur komen we aan op de plaats van bestemming : het Kvaenangen Fjord bij Skjervøy, de natuurlijke omgeving van orca’s en bultrugwalvissen. Het uitzicht op de prachtige arctische luchten is al kippenvelwaardig, maar als ik dan de eerste orca moeders met hun baby’s spot, en daarna hele scholen zie zwemmen, ben ik tot tranen toe geroerd. Prachtig ! Hier kan geen dolfinarium tegenop. Ik boekte deze excursie overigens al van huis uit hier.

Dineren doe ik bij Pastafabrikken, ik neem een heerlijke spaghetti scampi met knoflookbrood en een glas rode wijn, en na de wandeling terug naar mijn hotel en een warme douche, val ik moe maar meer dan voldaan in slaap.

Zondag 12.01.2020

Vandaag staat een ritje met de Fjellheisen kabelbaan op het programma, maar als ik wakker word en naar buiten kijk, zie ik alleen maar donkerte en bewolking : er is weer een sneeuwstorm gaande. Ik besluit me hier niet door tegen te laten houden en ga al lopend op weg. In een klein uurtje wandel ik van mijn hotel naar Tromsøya, een wandeling die me leidt over de Tromsø Bridge. Ik loop in de sneeuwstorm, er raast een harde wind, het is freezing koud, maar zó mooi ! Ik geniet met elke stap die ik zet van de mooie kijkjes op de stad en op de haven.

Uitzicht op de Ishavskatedralen vanaf de Tromsø Bridge

Aan de overkant van de Bridge ligt de Ishavskatedralen (kerk), maar ik besluit een bezoekje daaraan voor later te bewaren. Ik ga eerst door naar de kabelbaan. Elk half uur vertrekt er een cabine die je in 4 minuten naar boven brengt. Boven is het nóg kouder, er ligt een dik pak sneeuw, het is glad en ijzig, maar als een echte expeditieganger zet ik door, en strompel naar het uiterste punt. En ondanks de dreigende lucht is het uitzicht zo mooi. Ik blijf een half uur boven, en neem de gondel weer naar beneden, en vang de terugreis te voet aan. Ik loop door woonwijken, zie de meest knusse huisjes met hygge inrichtingen en verlichting, en geniet zo intens dat ik de snerpende kou niet eens meer voel.

Het uitzicht vanaf de Fjellheisen over Tromsø

Omdat ik er langs loop, ga ik ook even naar de Iskatedral. Ik vind het een beetje jammer dat ik toegang moet betalen, maar goed, ik wil er toch even naar binnen. Het interieur is mooi, en ik steek wat kaarsjes aan voor wat bezinning en dankbaarheid voor deze mooie reis. Mooi bijkomend voordeel is dat het warm is en dat ze gratis wifi hebben, en ik besluit ruimschoots van die gelegenheid gebruik te maken.

Daarna ga ik gauw naar het hotel, maar eerst eet ik onderweg nog een heerlijke Classic Taco bij EGON restaurant, een bekende Noorse keten. Een goed ondergrondje voor straks, want ik ga namelijk weer op Noorderlichtexcursie, al vanaf huis heb ik deze hier geboekt.

Om 19:00 uur vertrekt de bus en onderweg naar het Aurora Camp begint de lucht steeds meer te betrekken. Rond een uur of 20:00 wordt ons meegedeeld dat de kans op Noorderlicht vanavond in het Camp nihil is, en worden we voor de keuze gesteld : of lekker chillen in het Camp, en wat eten, of door naar Finland om op jacht te gaan naar heldere luchten. Gelukkig stemt iedereen in met het laatste en zo is het dat ik voor de tweede keer deze week de grens met Finland over ga. Nadat we ons ook hier vermaken met het kampvuur, en het braden van worstjes en vis, wordt de lucht onrustig en ja hoor, daar is ze weer : Aurora ! Dit keer vlammend, zó mooi, en gedurende een uur geniet ik van de prachtige show. En als ik dan ook nog een vallende ster zie, is de magie compleet !

Geen foto van het Noorderlicht, maar wel van het prachtige verstilde Arctische maanlandschap

Maandag 13.01.2020

Helaas, mijn vakantie zit er op. Ik slaap wat uit vandaag, pak mijn koffer, en vertrek na het ontbijt met de Flybussen naar het vliegveld. Via Oslo vlieg ik door naar Amsterdam, waarna ik met de auto terug rijd naar huis, waar Mr C en Little Miss C met smart op me wachten.

Ik heb volop genoten van deze midweek me-time, en hoewel vakanties nooit lang genoeg kunnen duren, waren deze 5 dagen meer dan genoeg. De break heeft me gegeven wat ik ervan verwachtte, en zelfs nog meer ! Intens dankbaar ben ik terug naar huis gekeerd. Wat. Een. Reis. Volgend jaar weer, en de bestemming ? Die heeft iets te maken met Noorderlicht en Arctische omstandigheden 😉

Ben jij al eens in Tromsø geweest ? En wat vond jij ervan ? Ik lees het graag terug in de comments ! Liefs, Vera

Reisverslag Milaan : Oscar, Eros en Campari

De heerlijkste pasta sinds tijden, de beste zanger van Italië, en de lekkerste cocktail ever. Het zijn slechts 3 ingrediënten van een 3-tal heerlijke dagen in Milaan. Ben je benieuwd naar de andere details ? Lees dan snel verder.

Dag 1 Oscar

Nadat Mr C en ik Little Miss C naar school gebracht hebben, koersen we rechtstreeks naar Schiphol Airport. Het is druk onderweg en we maken ons enigszins zorgen of we wel op tijd zullen zijn. Zeker omdat we niet geheel light travellen; we hebben een koffer bij ons die ingecheckt moet worden, en dat zal ook nog wat tijd extra kosten.
Maar dan komen we er ineens achter dat we een verkeerde vertrektijd in ons hoofd hebben, de werkelijke ETD is een uurtje later, dus dat klaart de lucht direct en we stoppen meteen bij een tankstation langs de snelweg voor een lekkere coffee-to-go.

Wishful thinking … met een halflege koffer heen, in de hoop veel leuke items te scoren tijdens onze shopsessies in modestad Milano

Na een voorspoedige vlucht komen we mooi op tijd aan op Milan Malpensa Airport en we besluiten eerst naar ons hotel te gaan om de koffer te dumpen. Ons hotel (we zaten hier) ligt vlakbij treinstation Porta Garibaldi, en we nemen daarom de Malpensa Express die ons in zo’n 45 minuten naar de plaats van bestemming brengt (kosten : € 13,- p.p.).

Na het inchecken besluiten we al richting het restaurant te gaan, waar we voor ’s avonds een tafel hebben gereserveerd. We shoppen wat, en drinken een lekkere Aperitivo (Campari natuurlijk, hoe kan het anders in de stad waar deze drank is uitgevonden !) bij San Pietro Café aan de Corso Buenos Aires.

Lekker hoor, zo’n Negroni – Campari’s bekendste cocktail met gelijke delen Campari, rode Vermouth en gin

En dan is het tijd om naar het restaurant Ristorante Cucina da Oscar, te gaan. Persoonlijk zijn wij hier nog niet eerder wezen eten, maar ik had daar zulke goede verhalen over gehoord, dat ik vanuit huis al een tafel geboekt had (zonder reservering kom je er namelijk niet binnen).

De sobere buitenkant …

Van buiten ziet het restaurant er niet heel speciaal uit, sterker nog : ik denk dat we er normaal gesproken absoluut niet naar binnen waren gegaan. Het interieur is ook erg bijzonder te noemen, maar gelukkig waren die verhalen ons al ter ore gekomen (denk : eigenaar in legerbroek, foto’s en citaten van Mussolini aan de muur), dus daar zijn we op zich niet zo geshockeerd over.

Een foto van Il Duce naast Elvis Presley, en citaten van Mussolini er vlak naast … de styling is op z’n minst “interessant” te noemen …

Naast de bijzondere styling hadden de verhalen over de goddelijke keuken ons ook bereikt, en als we de eerste happen nemen van de penne alla Oscar en de daghap van vandaag (lasagna gemaakt door Oscar) zijn we wél verbaasd. Want wat is het zalig ! Nou zijn Mr C en ik behoorlijk wat gewend qua Italiaanse cuisine en zijn we niet snel onder de indruk meer, maar nu dus wel. Het is dat de porties dermate groot zijn dat we niet nóg een bord kunnen bestellen, maar anders …

Voor de prijs hoef je het ook niet te laten!

Ristorante Cucina da Oscar is geen restaurant om super romantisch uren te tafelen maar absoluut een aanrader om heerlijk puur Italiaans te eten.

Met een vol buikje gaan we naar het hotel, waar we na een start te hebben gemaakt met de film The Knight Before Christmas op Netflix prompt in slaap vallen.

Dag 2 Eros

Vandaag staat allereerst een rondleiding door Milaan op het programma. Na een typisch Italiaans ontbijtje bestaande uit een Nutella croissant en een Doppio die we, like the Italians do, staand in een cafeetje nuttigen, gaan we richting de Duomo.

Een bezoekje aan de Duomo mag natuurlijk niet ontbreken bij een bezoek aan Milaan

Allereerst worden ons allerlei ins en outs verteld over de Dom, die momenteel flink gerenoveerd wordt, en daardoor in mijn optiek behoorlijk aan sfeer inboet. Daarna zetten we koers naar de Galleria Vittorio Emanuelle II (waar nu veel luxe merken in gevestigd zijn) en we komen allerlei leuke feitjes te weten. Zo waren in deze promenade vroeger drukkerijen gevestigd, en op de plek waar Gaspare Campari zijn beroemde drankje heeft uitgevonden is nu een bar gevestigd : Camparino in Galleria.

Na een korte blik op de kunstenaarswijk Brera, en een stop bij de Castello Sforzesco is het tijd voor het onderdeel waar ik me het meest op verheugd had : het bezichtigen van Leonardo Da Vinci’s Het Laatste Avondmaal in de Santa Maria delle Grazie. Prachtig ! Maar dat vind ik ook gelden voor het veel minder bekende kunstwerk dat er recht tegenover hangt : de Kruisiging door Giovanni Donato Montorfano.

De Kruisiging, geschilderd in 1495
Leonardo da Vinci’s L’Ultima Cena

Na een uur of 3 is de rondleiding voorbij en zijn we heel wat te weten gekomen over wat Milaan in cultureel en historisch opzicht te bieden heeft. De excursie is een absolute aanrader als je in een relatief korte tijd iets meer over de stad te weten wilt komen; ik boekte ‘m hier.

Na een heerlijke lunch en wat shopsessies is het tijd om richting het Mediolanum Forum te gaan, waar Eros Ramazzotti de Europese tour van zijn nieuwste album Vita Ce N’è af zal sluiten. Het concert is een waar spektakel, en al hadden we ‘m al gezien in Rome, ik zou er zo nóg een keer naartoe gaan. Tja, je bent fan of niet natuurlijk.

Wát een artiest, wát een stem, wát een spektakel

Dag 3 campari

De laatste dag starten we met iets wat op het To Do-lijstje van Mr C staat : een bezoekje aan Cimitero Monumentale di Milano. Hij is hier als kind veel geweest, een oom van hem werkte hier, dus hij wilde deze begraafplaats graag nog eens terugzien. Ik had al veel verhalen gehoord over de imposante tombe van de familie Campari, maar ik moet zeggen dat het hele terrein een enorme indruk op me gemaakt heeft. Alle graven zagen er verzorgd en indrukwekkend uit, en wat is het kerkhof immens groot !

Een doorkijkje op Cimitero Monumentale
De gebeeldhouwde versie van Da Vinci’s Het Laatste Avondmaal op de grafkapel van de Familie Campari

Nadat we wat rondgewandeld hebben op Monumentale nemen we de metro richting Navigli. Een superleuke wijk met een heerlijke sfeer, en een absolute aanrader om daar wat te gaan eten, als je in Milaan bent.

Ik vond Navigli een combinatie van Nyhavn, Kopenhagen en Trastevere, mijn favoriete wijk in Rome

Na nog wat geshopt te hebben in de luxere winkels rondom de Duomo, en nog een Negroni bij Camparino gedronken te hebben, is het tijd voor óns laatste Milanese avondmaal, dit keer bij La Tradizionale; een aanrader als je van pizza’s houdt.

Het plein en de straten rondom de Duomo waren prachtig gedecoreerd met lampjes en lichtjes, erg knus in deze donkere dagen voor Kerstmis

En dan is onze citytrip alweer voorbij … Milano, Ti Amo, je bent een geweldige stad !

Ben jij ook wel eens in Milaan geweest ? En wat heb jij toen gedaan ? Ik lees het graag in de comments. Liefs, Vera

De dingen die ik sowieso in Tromsø ga doen

Over zo’n 3 weken is het zover, dan ga ik het jaar 2020 kickstarten met een reisje naar de meest noordelijke stad ter wereld : Tromsø. Inmiddels ben ik druk aan het bedenken wat ik dan allemaal ga doen, en wat in ieder geval al op mijn lijstje staat, zijn de volgende dingen :

Noorderlicht

Het hopelijk mogen aanschouwen van het Noorderlicht is de hoofdreden geweest waarom ik deze bestemming uitgekozen heb. Tromsø staat namelijk bekend als dé Noorderlicht hoofdstad van Europa; door haar ligging boven de Poolcirkel ( 69,6°NB) is het één van de beste locaties ter wereld om het Noorderlicht te spotten. Bij het boeken van mijn pakketreis was 1 Noorderlicht excursie inclusief, en ik heb zelf 1 extra excursie met een bezoek aan een Aurora Camp geboekt.

boottocht door fjorden & walvissafari

Tromsø staat niet alleen bekend om het Noorderlicht maar ook om de ongerepte Arctische natuur. Een bucketlist-dingetje van mij is het zien van walvissen in hun natuurlijke habitat. Daarom heb ik een boottocht door de Noorse fjorden geboekt om op zoek te gaan naar orka’s en bultrugwalvissen.

Fjellheisen

Een mooi uitzicht over de stad hoort ook altijd wel bij een citytrip vind ik en daarom wil ik graag een ritje maken met deze kabelbaan. Bij helder weer kun je alle wijken van Tromsø en van de omliggende eilanden zien, en tevens schijnt het een hotspot te zijn om het Noorderlicht te aanschouwen, dus je snapt : hier moét ik heen.

Tromsø Bridge

De Tromsø Bridge verbindt het vaste land van Tromsø city met het eiland Tromsøya, waar ook de Fjellheisen kabelbaan (zie hierboven) zich bevindt. Het schijnt een enorme mooie wandeling te zijn, en ik ben inderdaad van plan deze Tromsø Bridge die 1,036 meter lang is, te voet te gaan ontdekken.

polaria

Dit is een Arctisch bezoekerscentrum bestaande uit een museum, een bioscoop en een aquarium. Het lijkt me erg interessant en leerzaam om meer te weten te komen over het Poolgebied.

Nou je leest het wel, ik heb al genoeg ideeën, en ik bén er nog niet eens. Volgens mij ga ik me dan ook wel prima vermaken in Tromsø.

Heb jij nog leuke suggesties van dingen die ik in Tromsø zou kunnen doen ? Ik hoor ze graag ! Liefs, Vera

Things to Do in Milano

Milano, de stad van de Duomo, van Prada, van AC Milan en van Scaloppina alla Milanese. De stad waar ik al jaren graag naar toe wil, en wat nu daadwerkelijk over 53 dagen gaat gebeuren ! Maar wat kun je eigenlijk allemaal doen in Milaan (behalve shoppen, en ongelimiteerd pizza/pasta/vino nuttigen ?). Ik dook er eens in, en vandaag laat ik je weten wat er sowieso op het To-Do-In-Milano-Lijstje staat !

Duomo Santa Maria Nascente, ook gekend als de Duomo of de Dom van Milaan

Een bezoek aan de Dom van Milaan, een van de grootste rooms-katholieke kathedralen ter wereld, en de grootste van Italië, staat bovenaan het lijstje. De bouw van de Duomo nam 600 jaar in beslag, en is meer dan 3.000 beelden rijk. Omdat ik vrees dat er weer ellenlange wachtrijen zullen zijn, ben ik van plan online al een kaartje te boeken voor een excursie. Ook wel zo interessant omdat er vast veel te zien zal zijn, waar we anders overheen zouden kijken

Het Laatste Avondmaal (L’ultima cena) van Leonardo Da Vinci

Tussen 1495 en 1498 schilderde Leonardo Da Vinci dit tafereel op de noordwand van de refter van de Santa Maria delle Grazie, een prachtige kerk met aangrenzend klooster in het centrum van Milaan. Het “Laatste Avondmaal” toont het moment waarop Jezus zegt : “Eén van jullie zal mij verraden“. De beweging en levendigheid van de steeds in groepjes van drie geschilderde apostelen staat in schril contrast met de rust die Jezus zelf uitstraalt. Een prachtig tafereel vind ik het, en ik zou het heel graag eens met eigen ogen willen aanschouwen.

Navigli

Navigli is een wijk die zich rond de twee grachten die Milaan nog rijk is bevindt (oorspronkelijk had Milaan 5 grachten). Navigli staat bekend als de meest sfeervolle wijk van Milaan; rondom de kanalen Naviglio Grande en Naviglio Pavese wemelt het van de bijzondere winkeltjes en ook de beste authentieke restaurantjes, waar de Milanesi zelf ook heen gaan, vind je hier. Je snapt, daar moeten we heen !

shop till we drop

En natuurlijk gaan we shoppen. Shoppen is altijd goed in Italië; ik ben dol op de marktjes en de kleinere winkels die je overal in Italië kunt vinden. Verder heb ik specifiek de Piazza Duomo genoteerd, dat is een prachtig plein met veel winkels en restaurants vlakbij de Dom, dus daar zullen we zeker heen gaan. Ook staat de Quadrilatero d’Oro – (Gouden Vierhoek) hoog op mijn lijst. Dit is het gebied dat wordt ingesloten door de Via Manzoni, de Via Monte Napoleone, Corso Venezia en de Via della Spiga – de modewijk van Milaan. Niet dat ik speciale missies (of budget) heb, maar window-shopping en ons vergapen aan de high-end winkels is ook leuk.

Heb jij nog leuke tips en aanraders voor mij ? Ik hoor ze heel graag van je ! Liefs, Vera

Dagje Efteling, mijn favorieten !

Als kind kwam ik er al regelmatig, als (jong-)volwassene ook, en sinds ik moeder ben natuurlijk helemaal ! En hoe vaak ik er ook geweest ben, hoe vaak ik in dezelfde attracties zit, telkens is de ervaring weer anders, en heb ik een heerlijk dagje uit. Vandaag vertel ik je welke 5 attracties ik zeker niet oversla bij een dagje Efteling !

Droomvlucht

Deze darkride, die zes minuten duurt en 425 meter lang is, is en blijft mijn favoriet. Ik vind het prachtig om in de gondel door een droomwereld te zweven, en te genieten van de elfjes, fauna, trollen, en de fijne sfeer die er hangt.

Fata Morgana

Nog een darkride waar ik geen genoeg van kan krijgen, maar nu dan een dark water ride, geïnspireerd op de sprookjes van Duizend-en-een-nacht. Sowieso vind ik de buitenkant van het gebouw waar Fata Morgana in zit, ook al prachtig om te zien : een oosters paleis met minaretten en koepels.

PandaDroom

Deze 3-D film met special effects vertoont de mooie kanten van de natuur en laat tegelijkertijd de menselijke bedreigingen zien. Het blijft leuk om de banken te voelen verzakken, en het water te voelen versproeien in je gezicht. Overigens is het zo dat deze attractie aan het eind van 2019 geheel vernieuwd wordt en ook een nieuwe naam krijgt: Fabula. Ik ben nu al benieuwd !

Piraña

Ik blijf ‘m geweldig vinden, deze wildwaterbaan door het Incarijk, waar je niet te veel en niet te weinig, maar precíes de juiste hoeveelheid nat in wordt.

Carnaval Festival

Dit vind ik de zoetste attactie van de Efteling; door middel van muziek, decors en zo’n 275 poppen worden vrolijke scènes uitgebeeld van verschillende culturen over de hele wereld. Deze attractie doet me altijd denken aan Disney’s It’s a Small World. En dat klopt ook, want de ontwerper van deze attractie heeft zich daardoor laten inspireren. Tijdens de rit kom je langs verschillende ruimtes waarin verschillende culturen en volkeren worden uitgebeeld.

En natuurlijk wandel ik tijdens mijn bezoek aan de Efteling ook even door het Sprookjesbos om Langnek te begroeten, te luisteren naar Sprookjesboom, en wat papier te voeren aan Holle Bolle Gijs.

Kom jij ook graag in de Efteling ? En welke attractie is jouw favoriet ? Ik lees het graag terug in de comments ! Liefs, Vera