Reisverslag Tromsø : sneeuwstormen, doorhaalde nachten en kippenvelmomenten

Elk jaar maak ik een reisje met me, myself, and I, en dit jaar was Tromsø, de meest noordelijke stad ter wereld, de bestemming. Mijn voornaamste doel was het zien van het Noorderlicht, en vandaag vertel ik je of me dat gelukt is (en natuurlijk wat ik nog meer beleefd heb) !

Woensdag 08.01.2020

Vandaag begint als een woensdag zoals ik die zo vaak heb : ’s ochtends ben ik voorleesmoeder op school bij Little Miss C, en daarna rijd ik door naar mijn moeder. Het enige verschil met “normaal” is dat ik nadat we samen een hapje gegeten hebben, niet naar huis rijd. Omdat mijn moeder vlakbij Schiphol woont, en ik morgenochtend vertrek, heb ik een kamer geboekt in het CitizenM hotel op de luchthaven. Na aankomst aldaar drink ik eerst een drankje aan de bar, en daarna vertrek ik vrij snel naar mijn kamer waar ik me languit liggend in bed prima vermaak met de MoodPad.

Donderdag 09.01.2020

Rond een uur of 08:00 ben ik op Schiphol, en na een ontbijtje en een flat white bij Starbucks is het al tijd om te gaan boarden voor mijn eerste vlucht deze dag naar Oslo, Noorwegen. Na een voorspoedige vlucht kom ik aan op Gardemoen Airport, en ik kan gelijk door naar de gate waar het toestel naar Tromsø al klaar staat. Als de boarding complete is, meldt de gezagvoerder zich met het bericht dat we niet gaan vertrekken. De vlucht is gecancelled vanwege sneeuwstormen in Tromsø. Iedereen moet van boord, en het is wachten op een sms van SAS waarin gemeld zal worden voor wanneer je omgeboekt bent.

Na een paar uur wachten krijg ik te horen dat ik omgeboekt ben naar een vlucht de volgende dag. Ik ga nog in gesprek met SAS om te proberen toch nog op een avondvlucht te komen, maar het mag niet baten, er vertrekt geen vlucht naar Tromsø meer vandaag. Het is simpelweg niet veilig genoeg om te vliegen. Ik meld me bij de service balie, en krijg vouchers voor een kamer inclusief diner en ontbijt in het Radisson Blu aan de overkant van het vliegveld. In eerste instantie had ik wilde plannen om Oslo in te gaan, maar ik besluit verstandig te zijn en wat rust te pakken en de avond in het hotel door te brengen.

Vrijdag 10.01.2020

Mijn wekker gaat om 05:30 uur en een eerste blik op de weersvoorspellingen laat zien dat er nog steeds flinke sneeuwstormen zijn in Tromsø. Fingers crossed dus dat deze vlucht wel vertrekt ! En dat blijkt gelukkig ook het geval te zijn. Nadat het toestel gede-iced is, vertrekken we mooi op tijd en gedurende de vlucht zie ik het landschap onder me steeds witter en arctischer worden, prachtig om te zien !

Na aankomst op Tromsø Airport Langnes kan ik gelijk aan boord van de Flybussen Airport Express, die na een rit van ca. 10 minuten vlakbij mijn hotel in het centrum stopt (ik kocht het retourticket voor deze bus al vanaf huis via deze site).

Nadat ik ingecheckt ben in het hotel, besluit ik direct Tromsø-city te gaan verkennen. Ik kom al wandelend veel leuke winkels en zelfs twee overdekte winkelcentra tegen. Het centrum heeft een gezellige en levendige sfeer, en hoewel er ook aardig wat souvenirshops en grote ketens als H&M en Burger King vertegenwoordigd zijn, doet het toch niet heel toeristisch aan.

Mijn avond eten bestaat uit een hotdog bij Raketten Bar & Pølse, het beste en kleinste worstenkraampje in Noorwegen, die ik knus bij het kampvuur op eet.

Vanavond staat de eerste Noorderlicht safari op het programma (ik boekte deze, al van huis uit). Meteen bij vertrek meldt de gids dat er vanwege de sneeuwstorm en bijbehorende bewolking vanavond geen enkele kans op Noorderlicht in Tromsø is, en dat we daarom naar Finland gaan. Gedurende de bijna 3-uur durende rit zien we de lucht steeds minder bewolkt worden en als we dan aangekomen zijn in Finland is de lucht ineens helder : de volle maan is prachtig te zien, en ook diverse sterrenbeelden zoals de Grote Beer. We zoeken een plaatsje aan het meer, en we verwarmen ons aan het kampvuur met koffie en marshmallows. Het wachten duurt lang, het is koud, maar dan ineens … laat het Noorderlicht zich zien ! Eerst in de vorm van een statische boog, en daarna dansend. Vanwege de volle maan is de kleur erg licht groen, maar desalniettemin adembenemend. We blijven tot de show over is, en na een lange terugreis ben ik om 03:31 uur weer veilig terug in het hotel. Wat een nacht !

Zwaar overbelicht, deze foto, maar het geeft wel een indruk van het prachtige Noorderlicht dat ik zag

Zaterdag 11.01.2020

De wekker staat vroeg, want vandaag ga ik op walvis safari ! Al van kinds af aan ben ik gek op alles wat met sea life te maken heeft, en het zien van walvissen in hun natuurlijke habitat staat dan ook hoog op mijn Bucket List. Na een boottocht van ruim 2,5 uur komen we aan op de plaats van bestemming : het Kvaenangen Fjord bij Skjervøy, de natuurlijke omgeving van orca’s en bultrugwalvissen. Het uitzicht op de prachtige arctische luchten is al kippenvelwaardig, maar als ik dan de eerste orca moeders met hun baby’s spot, en daarna hele scholen zie zwemmen, ben ik tot tranen toe geroerd. Prachtig ! Hier kan geen dolfinarium tegenop. Ik boekte deze excursie overigens al van huis uit hier.

Dineren doe ik bij Pastafabrikken, ik neem een heerlijke spaghetti scampi met knoflookbrood en een glas rode wijn, en na de wandeling terug naar mijn hotel en een warme douche, val ik moe maar meer dan voldaan in slaap.

Zondag 12.01.2020

Vandaag staat een ritje met de Fjellheisen kabelbaan op het programma, maar als ik wakker word en naar buiten kijk, zie ik alleen maar donkerte en bewolking : er is weer een sneeuwstorm gaande. Ik besluit me hier niet door tegen te laten houden en ga al lopend op weg. In een klein uurtje wandel ik van mijn hotel naar Tromsøya, een wandeling die me leidt over de Tromsø Bridge. Ik loop in de sneeuwstorm, er raast een harde wind, het is freezing koud, maar zó mooi ! Ik geniet met elke stap die ik zet van de mooie kijkjes op de stad en op de haven.

Uitzicht op de Ishavskatedralen vanaf de Tromsø Bridge

Aan de overkant van de Bridge ligt de Ishavskatedralen (kerk), maar ik besluit een bezoekje daaraan voor later te bewaren. Ik ga eerst door naar de kabelbaan. Elk half uur vertrekt er een cabine die je in 4 minuten naar boven brengt. Boven is het nóg kouder, er ligt een dik pak sneeuw, het is glad en ijzig, maar als een echte expeditieganger zet ik door, en strompel naar het uiterste punt. En ondanks de dreigende lucht is het uitzicht zo mooi. Ik blijf een half uur boven, en neem de gondel weer naar beneden, en vang de terugreis te voet aan. Ik loop door woonwijken, zie de meest knusse huisjes met hygge inrichtingen en verlichting, en geniet zo intens dat ik de snerpende kou niet eens meer voel.

Het uitzicht vanaf de Fjellheisen over Tromsø

Omdat ik er langs loop, ga ik ook even naar de Iskatedral. Ik vind het een beetje jammer dat ik toegang moet betalen, maar goed, ik wil er toch even naar binnen. Het interieur is mooi, en ik steek wat kaarsjes aan voor wat bezinning en dankbaarheid voor deze mooie reis. Mooi bijkomend voordeel is dat het warm is en dat ze gratis wifi hebben, en ik besluit ruimschoots van die gelegenheid gebruik te maken.

Daarna ga ik gauw naar het hotel, maar eerst eet ik onderweg nog een heerlijke Classic Taco bij EGON restaurant, een bekende Noorse keten. Een goed ondergrondje voor straks, want ik ga namelijk weer op Noorderlichtexcursie, al vanaf huis heb ik deze hier geboekt.

Om 19:00 uur vertrekt de bus en onderweg naar het Aurora Camp begint de lucht steeds meer te betrekken. Rond een uur of 20:00 wordt ons meegedeeld dat de kans op Noorderlicht vanavond in het Camp nihil is, en worden we voor de keuze gesteld : of lekker chillen in het Camp, en wat eten, of door naar Finland om op jacht te gaan naar heldere luchten. Gelukkig stemt iedereen in met het laatste en zo is het dat ik voor de tweede keer deze week de grens met Finland over ga. Nadat we ons ook hier vermaken met het kampvuur, en het braden van worstjes en vis, wordt de lucht onrustig en ja hoor, daar is ze weer : Aurora ! Dit keer vlammend, zó mooi, en gedurende een uur geniet ik van de prachtige show. En als ik dan ook nog een vallende ster zie, is de magie compleet !

Geen foto van het Noorderlicht, maar wel van het prachtige verstilde Arctische maanlandschap

Maandag 13.01.2020

Helaas, mijn vakantie zit er op. Ik slaap wat uit vandaag, pak mijn koffer, en vertrek na het ontbijt met de Flybussen naar het vliegveld. Via Oslo vlieg ik door naar Amsterdam, waarna ik met de auto terug rijd naar huis, waar Mr C en Little Miss C met smart op me wachten.

Ik heb volop genoten van deze midweek me-time, en hoewel vakanties nooit lang genoeg kunnen duren, waren deze 5 dagen meer dan genoeg. De break heeft me gegeven wat ik ervan verwachtte, en zelfs nog meer ! Intens dankbaar ben ik terug naar huis gekeerd. Wat. Een. Reis. Volgend jaar weer, en de bestemming ? Die heeft iets te maken met Noorderlicht en Arctische omstandigheden 😉

Ben jij al eens in Tromsø geweest ? En wat vond jij ervan ? Ik lees het graag terug in de comments ! Liefs, Vera

De dingen die ik sowieso in Tromsø ga doen

Over zo’n 3 weken is het zover, dan ga ik het jaar 2020 kickstarten met een reisje naar de meest noordelijke stad ter wereld : Tromsø. Inmiddels ben ik druk aan het bedenken wat ik dan allemaal ga doen, en wat in ieder geval al op mijn lijstje staat, zijn de volgende dingen :

Noorderlicht

Het hopelijk mogen aanschouwen van het Noorderlicht is de hoofdreden geweest waarom ik deze bestemming uitgekozen heb. Tromsø staat namelijk bekend als dé Noorderlicht hoofdstad van Europa; door haar ligging boven de Poolcirkel ( 69,6°NB) is het één van de beste locaties ter wereld om het Noorderlicht te spotten. Bij het boeken van mijn pakketreis was 1 Noorderlicht excursie inclusief, en ik heb zelf 1 extra excursie met een bezoek aan een Aurora Camp geboekt.

boottocht door fjorden & walvissafari

Tromsø staat niet alleen bekend om het Noorderlicht maar ook om de ongerepte Arctische natuur. Een bucketlist-dingetje van mij is het zien van walvissen in hun natuurlijke habitat. Daarom heb ik een boottocht door de Noorse fjorden geboekt om op zoek te gaan naar orka’s en bultrugwalvissen.

Fjellheisen

Een mooi uitzicht over de stad hoort ook altijd wel bij een citytrip vind ik en daarom wil ik graag een ritje maken met deze kabelbaan. Bij helder weer kun je alle wijken van Tromsø en van de omliggende eilanden zien, en tevens schijnt het een hotspot te zijn om het Noorderlicht te aanschouwen, dus je snapt : hier moét ik heen.

Tromsø Bridge

De Tromsø Bridge verbindt het vaste land van Tromsø city met het eiland Tromsøya, waar ook de Fjellheisen kabelbaan (zie hierboven) zich bevindt. Het schijnt een enorme mooie wandeling te zijn, en ik ben inderdaad van plan deze Tromsø Bridge die 1,036 meter lang is, te voet te gaan ontdekken.

polaria

Dit is een Arctisch bezoekerscentrum bestaande uit een museum, een bioscoop en een aquarium. Het lijkt me erg interessant en leerzaam om meer te weten te komen over het Poolgebied.

Nou je leest het wel, ik heb al genoeg ideeën, en ik bén er nog niet eens. Volgens mij ga ik me dan ook wel prima vermaken in Tromsø.

Heb jij nog leuke suggesties van dingen die ik in Tromsø zou kunnen doen ? Ik hoor ze graag ! Liefs, Vera